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Le télégraphe

Avant de prendre une douche, lisez ceci …

Chuchote, mais je n’ai pas pris de douche ce matin – et peut-être que vous ne l’avez pas non plus. L’année où la vie s’est arrêtée, il semble que beaucoup pensaient qu’il y avait peu de raisons de prendre un congé sabbatique quotidien sous la douche. Selon une récente enquête YouGov, 17% des Britanniques se douchent moins depuis le début de la pandémie, un quart se lavant les cheveux moins fréquemment; près d’un tiers ont déclaré qu’ils étaient moins susceptibles de mettre des vêtements propres tous les jours. Seul un dixième prenait une douche de plus. Comme beaucoup d’entre nous travaillent encore à domicile, la tendance pourrait être là pour rester. Bien que les avantages environnementaux de la douche moins soient bien compris, un mouvement croissant dit également que réduire les savons durs et l’eau chaude pourrait être bon pour notre santé. Un pionnier de ce mouvement est James Hamblin, médecin qui enseigne à la Yale School of Public Health et auteur de Clean: the New Science of Skin and the Beauty of Doing Less. Hamblin n’a pas utilisé de savon depuis cinq ans; au lieu de cela, il lave son corps avec de l’eau et mouille parfois ses cheveux. Il se lave toujours régulièrement les mains avec du savon et de l’eau – ce qu’il souligne est essentiel pour prévenir la transmission de maladies – mais, en termes d’hygiène personnelle, c’est à peu près tout. «L’idée que nous devons utiliser du savon sur tout le corps, tous les jours, n’est fondée sur aucun type de science», explique-t-il. «J’ai fini par utiliser moins d’eau, ce qui me permet d’économiser des bouteilles en plastique, de l’argent et du temps. Mon corps et ma peau vont bien. Un argument en faveur de la douche moins est centré sur le microbiome cutané: les billions de micro-organismes qui vivent à la surface de la peau, composés d’environ 1 000 espèces de bactéries et jusqu’à 80 espèces de champignons. Certains microbes se nourrissent des huiles de notre peau, qui sont éliminées lorsque nous utilisons du savon. De plus en plus de marques commencent à reconnaître l’importance de ces bactéries et se vendent même comme «respectueuses du microbiome». «En termes de recherche, nous avons probablement 10 ans de retard sur l’intestin en ce qui concerne le microbiome cutané», déclare le professeur Matthew Hardman, expert en cicatrisation des plaies à la Hull York Medical School. «Tous les concepts qui s’appliquent à l’intestin, vous pouvez également l’appliquer à la peau – il y a de bonnes bactéries et de mauvaises bactéries. L’une des différences est que la peau est en fait plus difficile à coloniser pour les bactéries, car c’est un environnement beaucoup plus dur. «D’un point de vue scientifique, le défi a toujours été de pouvoir identifier ces bactéries, de comprendre exactement ce qui s’y trouve et pourquoi.» Le microbiome cutané joue un rôle important en soutenant notre système immunitaire, en empêchant les agents pathogènes de pénétrer dans le corps, en réduisant l’inflammation et en diminuant les risques d’affections cutanées telles que l’eczéma et le psoriasis. Hardman a mené une étude de 2014 qui a révélé que les microbes cutanés pouvaient aider à guérir les plaies chroniques, courantes chez les personnes âgées. Il y a des facteurs environnementaux constants qui perturbent le microbiome de notre peau – prendre des douches régulières en fait partie. «Si vous vous douchez régulièrement, vous pouvez épuiser la quantité de bactéries et de sébum sur votre peau et augmenter sa sécheresse», dit Hardman. «Cependant, votre peau est très résistante et il est facile de remplacer les huiles car elle les produit tout le temps. Lorsqu’un produit dit qu’il tue 99,9% des bactéries, il n’en retire qu’un morceau; il pourrait repousser en quelques heures. Alors devrions-nous laver différemment? Il est probable que chacun aura une réponse différente. Selon Hamblin, le processus ne consiste pas à sacrifier entièrement les douches: pendant la pandémie, une douche matinale a aidé à commencer sa journée et il reconnaît que beaucoup de gens en profitent. Au lieu de cela, dit-il, il s’agit d’avoir «la possibilité de faire moins». «Nous n’avons pas toujours besoin de répéter, d’ajouter un produit ou de le remplacer par un autre; il y a une autre façon dont on ne parle pas très souvent. » Il dit que les personnes qui souffrent d’affections cutanées peuvent bénéficier d’un retrait de leur routine de douche, sous la direction d’un médecin. «Ils voudront peut-être réduire la consommation d’un produit et prendre moins ou moins de douches chaudes pour voir si cela aide.» Les cas de psoriasis, d’eczéma et de dermatite ont tous augmenté ces dernières années. Des études indiquent que des facteurs environnementaux, tels que les irritants et les allergènes qui déclenchent le système immunitaire, contribuent à l’augmentation du nombre de personnes atteintes d’eczéma. Chez les enfants, certains experts attribuent cela à «l’hypothèse d’hygiène»: l’idée selon laquelle une exposition précoce aux germes aide le système immunitaire de l’enfant à développer une résistance aux infections. Dans nos modes de vie occidentaux excessivement propres, cette exposition est limitée. «Nous savons que le lavage avec des savons est nocif pour la barrière cutanée, en particulier avec des conditions telles que l’eczéma. Cela pourrait être dû à des changements dans le microbiome, mais la recherche est encore trop tôt pour le dire », déclare le Dr Helen Alexander, de l’Institut de dermatologie St John au King’s College de Londres. Elle ajoute qu’il n’y a aucune preuve que le lavage des mains est mauvais pour le microbiome cutané. Selon Fortune Business Insights, le marché mondial du savon devrait atteindre 55,3 milliards de dollars (47,8 milliards de livres sterling) d’ici 2027. Mais nous n’avons pas toujours été aussi accro à nous frotter avec du savon. «Le lavage régulier a commencé à différents endroits et à des moments différents, mais cela s’est principalement produit au cours de la seconde moitié du 20e siècle», explique Hamblin. «Avant l’invention de la plomberie intérieure ou des savons produits en série, ce n’était même pas une option. Tout au long de l’histoire, le savon était un produit de luxe ou quelque chose que vous fabriquiez vous-même – pas quelque chose que vous utilisiez tous les jours. ” Dans les années 80, la tendance des douches telles que nous les connaissons – avec des jets, des lumières et des têtes différentes – avait vraiment décollé, coïncidant parfaitement avec une industrie du bien-être en plein essor. D’autres préconisent le lavage à l’eau froide. Hardman explique que la douche avec de l’eau chaude élimine davantage les huiles protectrices et les lipides de la surface de la peau. Les douches froides sont devenues populaires ces dernières années, des célébrités telles que Gwyneth Paltrow et Lady Gaga approuvant les bienfaits du bain de glace pour la santé. La méthode mise au point par l’athlète néerlandais Wim Hof, qui utilise une combinaison de méditation, d’exercices de respiration et d’exposition au froid pour réguler les niveaux de stress, est également populaire. La méthode indique que la douche ou le bain dans l’eau froide peut accélérer le métabolisme, réduire l’inflammation et activer une meilleure réponse immunitaire. Une étude menée par l’Université Radboud a suivi de près les adeptes de la méthode Wim Hof ​​et les non-adeptes après les avoir exposés à un agent pathogène. Les participants qui ont pratiqué la méthode ont montré une réponse immunitaire accrue et moins de symptômes de maladies. À une époque où nous sommes plus conscients que jamais de notre hygiène des mains, il semble que la pandémie nous ait repoussés vers un mode de lavage plus primitif. Bien que nous ne sachions pas avec certitude s’il est plus sain, cela ne pourrait pas faire de mal d’économiser quelques livres sur la facture d’eau. Vous vous douchez moins depuis le début de la pandémie? Dites-nous dans la section commentaires ci-dessous

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