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La pandémie amincit le grand mariage indien

NEW DELHI – Chaitali Puri, 26 ans, et son marié Nitin Arora, 27 ans, un couple de marketing numérique basé à New Delhi, avaient toujours rêvé de rendre leur mariage unique. Et c’était. Mais pas de la façon dont ils l’avaient envisagé.

Au lieu de 400 invités réunis dans un complexe luxueux pour deux jours de cocktails et un menu de 10 pages, le couple s’est marié avec l’application de vidéoconférence Zoom. Leur mariage du 2 mai, fixé selon le calendrier astrologique hindou, est tombé lors de la fermeture nationale de l’Inde pour arrêter la propagation du COVID-19.

« Je n’aurais jamais imaginé que je ferais le nœud avec seulement 15 personnes présentes. Nous avions d’abord prévu de le reporter. Mais ensuite nous avons réalisé à quel point nous voulions vraiment commencer notre vie ensemble – alors nous avons dit oui. » dit Puri. Ce qui a suivi a été 12 heures de chaos.

Avec tous les magasins fermés et aucun vendeur disponible, la famille Puri s’est empressée d’organiser elle-même le mariage, transformant son salon en lieu de mariage, organisant un repas-partage et en informant les proches. La mariée a enfilé le sari magenta de sa mère et l’a accessoirisé avec les bijoux en or vintage de sa grand-mère parce que ses propres parures ne pouvaient pas être récupérées dans le magasin. « J’ai fait mes propres coiffures et maquillages. » sourit Puri.

Organiser un prêtre pour mener les rituels s’est avéré particulièrement difficile – le premier annulé par peur d’entrer en contact avec le virus. Une seconde a été arrondie à la 11e heure – littéralement – permettant au mariage de commencer à 11 heures au lieu de 9 heures prévues.

Mariée et marié: «Je n’aurais jamais imaginé que je ferais le nœud avec seulement 15 personnes présentes», déclare Puri. (Avec l’aimable autorisation de Chaitali Puri et Nitin Arora)

« Le pheras (sept vœux faits par les mariés autour d’un feu sacré) ont finalement eu lieu avec notre réunion de famille la plus proche dans notre maison. Environ 100 amis et parents nous ont rejoints sur Zoom depuis les États-Unis, l’Australie et d’autres villes indiennes », déclare Puri.

Des problèmes techniques lors du mariage numérique ont tenu tout le monde en haleine. « Le lien Zoom n’arrêtait pas de claquer toutes les 40 minutes. Parfois l’audio disparaissait, d’autres fois la vidéo. Il y avait un pandémonium alors que tous les parents essayaient de parler en même temps. Mais nous avons réussi à bien rire aussi. » dit Puri.

En revanche, la fête de fiançailles du couple en mars avait réuni 170 personnes. Tenu sur les pelouses d’un club chic de la ville de Chandigarh, c’était une affaire typiquement punjabi – beaucoup de boissons, des tables grinçant sous la nourriture, de la musique de Bollywood forte et des danses toute la nuit. «Nous ne savions pas que notre mariage serait tout à fait le contraire», dit Puri.

La fête de fiançailles de Puri et Arora, tenue en mars, s’est avérée être une affaire beaucoup plus importante que le mariage. (Gracieuseté de Chaitali Puri et Nitin Arora)

Écrasée par COVID-19, l’industrie du mariage en Inde est en train de se remettre à zéro à la suite du verrouillage du pays le 24 mars. Bien que le verrouillage national ait été levé, certaines villes et États restent sous couvre-feu. Selon l’Organisation mondiale de la santé, le pays comptait le troisième plus grand nombre de cas confirmés avec 906752 le 15 juillet, derrière les États-Unis et le Brésil. Il y a eu plus de 23 700 décès.

Les experts disent que le nombre croissant de cas est en partie le reflet d’une activité accrue à l’extérieur, avec la réouverture des restaurants, des centres commerciaux, des lieux de culte et des bureaux en juin. L’augmentation a été la plus élevée dans une poignée d’États du sud, notamment Telangana, Tamil Nadu et Karnataka.

Cette situation sans précédent est un choc culturel pour les Indiens, qui célèbrent 10 millions de mariages chaque année – un marché estimé par le groupe de services professionnels KPMG à 50 milliards de dollars – et sont connus pour hypothéquer leurs maisons ou mettre en gage leurs bijoux pour éblouir leurs invités avec bling nuptial.

Un mariage somptueux dans la ville de Jaipur, dans le nord de l’Inde, en 2017.

© Getty Images

L’année dernière, le milliardaire Mukesh Ambani a dépensé environ 100 millions de dollars pour le mariage de sa fille Isha Ambani, avec des invités tels que Hillary Clinton, Beyonce et des stars de Bollywood de premier plan arrivant dans des jets privés. La politicienne Jayalalitha Jayaram, ancienne ministre en chef de l’État du Tamil Nadu et star de cinéma, a organisé une réception pour plus de 150000 personnes lors du mariage de son fils adoptif à Chennai en 1995, dépensant 23 millions de dollars.

Cependant, toute cette extravagance semble appartenir à un passé légendaire. Le créateur de mode Ravi Bajaj, qui travaille dans le domaine du mariage depuis trois décennies, affirme que l’industrie est aux prises avec sa pire crise. «La mode, en particulier la mode de mariage et les vêtements d’occasion, est une question d’expérience», dit-il. « Vous allez dans un magasin, essayez, sentez et drapez. Tout est question de toucher et de toucher. Comment le commerce en ligne remplacera-t-il cette expérience? »

C’est une question qui déroute les autres. Chez Ensemble, le premier détaillant multi-créateur en Inde, avec des magasins à Mumbai et Delhi, une veille stricte est maintenue sur le nombre de clients qui peuvent être physiquement présents en même temps. Les rendez-vous privés et les achats à domicile sont encouragés, avec un site Web fraîchement créé indiquant aux clients comment commander.

La demande de lieux de mariage haut de gamme comme celui-ci a chuté. (Gracieuseté de Ferns N Petals)

Les rendez-vous virtuels et les nouvelles priorités des consommateurs définiront l’industrie jusqu’à ce qu’un vaccin pour se protéger contre le COVID-19 soit trouvé, disent les analystes du marché. Sabyasachi Mukherjee, dont les vêtements sont portés par les héritières milliardaires indiennes et les superstars de Bollywood, ne prend que des rendez-vous en ligne pour des mesures et des consultations. Bien que ses magasins de Mumbai aient repris leurs activités en juillet au bout de trois mois, les transactions se limitent aux consultations par téléphone et vidéo WhatsApp, tandis que toutes les collectes de commandes se font sans contact », explique un membre du personnel.

Les organisateurs de mariages sur mesure ressentent également le pincement. Manisha Sharma, basée à Mumbai, dit qu’elle ne reculait devant rien pour faire ressortir un mariage. « Il y avait de grandes listes d’invités, des destinations exotiques, des bachelorettes et des soirées à thème avec des hectares de buffets multicuisine. Certains clients nous apportaient même des extraits de films en hindi pour que nous puissions reproduire le décor, les costumes de mariée et les séquences de danse. Mais maintenant, les gens le font soit. tout eux-mêmes ou préférant attendre que les choses s’améliorent », dit-elle.

Vikaas Gutgutia, fondateur et directeur général de Ferns N Petals, l’une des plus grandes entreprises organisatrices d’événements du pays, estime que la baisse drastique des affaires est un désastre. «Tous les mariages d’été et de printemps dans nos 11 salles ont été reportés ou annulés. Les dégâts sont considérables. Les annulations massives ont eu un impact sur tous nos fournisseurs – les traiteurs, les designers, les maquilleurs, les planificateurs de mariage. Personne n’a été laissé intact.»

«Les dégâts sont profonds», déclare Vikas Gutgutia, fondateur et directeur général de Ferns N Petals, l’une des plus grandes sociétés d’organisation d’événements en Inde. (Gracieuseté de Vikas Gutgutia)

Dans cette nouvelle normalité, les mariages à destination – l’un des segments les plus importants et les plus lucratifs de l’industrie – ont disparu alors que les planificateurs d’événements attendent d’autres instructions des gouvernements nationaux et des États de l’Inde. Même lorsque les restrictions seront assouplies, le coût du voyage devrait augmenter considérablement en raison des exigences de distanciation sociale et d’hygiène.

Le secteur de la bijouterie a également perdu de son éclat. «Le marché indien de la bijouterie prospère grâce aux mariages», déclare un bijoutier de Mehrasons, l’un des plus anciens acteurs du pays dans le secteur des pierres précieuses et des bijoux. « Mais en raison de la peur du virus, les gens reportent les cérémonies de mariage et ne s’aventurent que pour des produits essentiels. Cela a paralysé notre entreprise. »

La grande question est de savoir si les affaires de mariage ont changé de façon permanente. Alors que certains couples admettent qu’ils sont heureux d’avoir économisé beaucoup d’argent en se mariant modestement, d’autres disent qu’ils se sentent privés de leur expérience unique. Isha Sharma, qui a épousé en ligne son petit ami de longue date Tushnik Thakur au milieu du lock-out à New Delhi, regrette de ne pas avoir eu de mariage «normal».

Une table de mariage attend les invités à l’époque pré-coronavirus. (Gracieuseté de Ferns N Petals)

«Je n’ai pas réussi à réaliser mon rêve d’enfant d’être la parfaite épouse indienne lors d’une cérémonie somptueuse», dit-elle. « Sur la liste originale de 500 invités, nous n’avions que 14 personnes à notre mariage le 7 mai. Mon mari aussi est déçu de ne pas pouvoir monter sur le cheval de cérémonie et apporter le baraat (procession de mariage) à ma porte. Peut-être que nous ferons tout cela lors de notre premier anniversaire de mariage. « 

Malgré l’austérité, cependant, certains espèrent que les mariages haut de gamme redeviendront réalisables à l’avenir. « Je ne peux pas imaginer que les grands mariages disparaîtront de l’Inde », dit Gutgutia. « Certains de nos clients sont prêts à attendre l’hiver quand le temps se refroidit, ou même l’année prochaine, juste pour que leurs fonctions puissent être somptueuses. Le grand mariage indien ne va nulle part; il est là pour rester. »

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