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La scène de coworking de la Bay Area peut-elle survivre au COVID-19?

Mon dernier souvenir de travail à l’aile, en février, est une réunion surprise à quelques tables de là: une mariée en larmes a entendu de son organisateur de mariage que, en raison de quelque chose appelé COVID-19, son prochain mariage devrait être reporté indéfiniment. Une semaine plus tard, les membres de San Francisco de l’espace de coworking pour femmes de luxe ont reçu un e-mail concernant la fermeture du bureau en raison du nouveau coronavirus. Alors que certains avant-postes aux États-Unis ont rouvert depuis, le site du quartier financier de San Francisco n’est pas encore revenu.

Avant la pandémie, San Francisco était sans doute la capitale du coworking des États-Unis. En 2018, la ville comptait plus d’espaces de coworking par habitant que toute autre grande ville des États-Unis, et avec son écosystème de petites startups technologiques, d’emplois dans l’économie des concerts et d’entrepreneuriat en solo, les espaces de coworking ont offert aux résidents de la région de la Baie des opportunités de réseautage, de connexion sociale et d’accès aux commodités comme les salles de réunion et les imprimantes.

Depuis que les commandes d’abris sur place ont fermé les bureaux non essentiels et lancé une nouvelle ère de travail à distance qui s’étend désormais indéfiniment dans le futur, les espaces de coworking sont également devenus sombres. Leur éthique d’espace physique partagé et d’interaction réelle semble fantastique, juxtaposée aux règles et restrictions de la pandémie. Mais comme les musées de San Francisco accueillent les visiteurs à une capacité réduite et que les résidents peuvent désormais dîner dans des restaurants intérieurs et prendre des rendez-vous dans des salons de coiffure intérieurs, seules les personnes qui travaillent pour une entreprise essentielle ou exercent une fonction gouvernementale essentielle sont autorisées à utiliser un espace de coworking, selon à une déclaration de la ville. Le calendrier de la réouverture des bureaux pour les travailleurs non essentiels est obscur, tout comme la réponse à une question fondamentale: que restera-t-il de la scène animée des bureaux partagés de la région de la baie après le COVID-19?

Dans le district de Mission, l’Assemblée, âgée de 2 ans, un espace de coworking pour femmes et un studio de remise en forme situé dans une ancienne église aérée, a annoncé la fermeture définitive de son emplacement physique en août.

«L’Assemblée a fermé parce que nous n’avons pas été en mesure de trouver une situation financièrement viable avec notre propriétaire, sachant que nous regardons de l’avant depuis longtemps à titre partiel, et qu’un peu moins de la moitié de nos revenus proviennent de grands événements», a déclaré cofondatrice Molly Goodson.

Sphere, une communauté de coworking et de bien-être du centre-ville d’Oakland, a proposé du coworking virtuel et du yoga en ligne avant de fermer définitivement en juillet, incapable de soutenir l’entreprise sans collecter les cotisations des membres. Eco-Systm, un espace de coworking axé sur la technologie dans le FiDi, a également suspendu toutes les opérations jusqu’à nouvel ordre.

Mais d’autres espaces autour de la baie ont repensé le coworking pour rester à flot.

Le Hivery, l’espace Mill Valley fondé par l’entrepreneur et coach de carrière Grace Kraaijvanger, était à peine cinq mois dans son deuxième emplacement à Fort Mason à San Francisco lorsque COVID-19 l’a fermé.

Kraaijvanger n’a pas hésité: «Le jour où nous avons fermé, j’ai annoncé que nous allions commencer le coworking virtuel», dit-elle. «J’étais nerveux et je ne savais même pas à quoi ça allait ressembler. Je cherchais des moyens de garder les autres engagés. »

Amber Allen-Pearson est photographiée par Kristen Loken à The Hivery, un espace de travail partagé pour femmes à San Francisco le dimanche 4 octobre 2020. Grace Kraaijvanger, qui est la fondatrice de The Hivery a loué l'espace à de petits groupes et photoshoots pour rester à flot pendant la pandémie.

Les membres Hivery, dont les cotisations mensuelles ont été considérablement réduites (95 $ au lieu de 495 $ avant la pandémie) peuvent se joindre à des blocs de séances de travail communes Zoom les lundis et mercredis. Kraaijvanger garde les choses intéressantes en alternant des heures de travail concentrées et calmes avec des pauses café, des rattrapages, l’établissement d’objectifs et plus encore. De cette façon, dit-elle, «les gens peuvent ressentir le lien auquel ils aspirent – cet élan d’autres membres vous donnant de l’énergie et vous aidant à vous sentir productif.» Selon Kraaijvanger, plus de 40% des membres ont rejoint le programme de coworking virtuel, et 10 à 20 membres viennent à chaque session.

Au cours des six derniers mois, dit Kraaijvanger, elle a essayé de comprendre pourquoi les femmes rejoignent les espaces de coworking pour commencer – pour les ressources, le mentorat, la connexion – et a tenté de garder ces offres pratiquement intactes. Pour maintenir la viabilité financière de l’entreprise, elle a loué les bureaux pour des séances photo, des vidéoconférences et à d’autres fins.

Au Ruby, un espace de coworking de la Mission pour les femmes et les personnes non binaires, la fondatrice et auteure Rachel Khong a préservé la colle communautaire grâce à des activités telles que les clubs de lecture et de cinéma virtuels. À l’instar du Hivery, Khong a pu conserver son bail en louant temporairement l’espace à Something Labs, une organisation locale spécialisée dans les équipements de protection individuelle. Récemment, elle a laissé des membres, quelques-uns à la fois, utiliser l’espace avec des réservations avancées. Les cotisations des membres ont été réduites et restructurées pour refléter la situation.

Khong est prudemment optimiste quant à l’avenir. «Les gens sont évidemment très désireux de recommencer à socialiser, à en juger par Valencia Street», dit-elle, faisant référence à la scène dynamique des repas en plein air qui s’est développée dans la Mission. « Nous avons toujours donné la priorité aux événements intimes, donc si et quand les choses changent et que nous pouvons nous rassembler de manière modeste, ce serait vraiment bien. »

Le Ruby se présente comme «un espace de travail et de rassemblement axé sur les arts et les lettres pour les femmes créatives de la région de la baie de toutes les définitions». C'est un espace polyvalent de 3800 pieds carrés dans le district de Mission, et a été lancé par Rachel Khong.

Même l’Assemblée, après avoir rangé ses meubles enviables, tente de maintenir sa communauté à travers une newsletter et un canal Slack. La cofondatrice Goodson dit que les réunions en personne et en petits groupes sont quelque chose qu’elle envisagera à l’avenir.

«Notre mission était de créer une communauté dans laquelle les gens peuvent explorer comment prendre des risques, construire une vie qui a un but, faire des choses qui les font se sentir bien – et ce besoin demeure», dit-elle.

Lorsque les espaces de coworking rouvrent complètement, tous les membres peuvent ne pas se précipiter pour revenir. Temi Adamolekun, fondateur de Pembroke PR, est un ancien membre de Canopy, un espace de coworking situé dans les quartiers FiDi, Pacific Heights et Jackson Square. La canopée est actuellement ouverte, fonctionnant selon des directives de distanciation sociale, avec des masques requis et des purificateurs d’air explosifs. Avec de nombreux enfants scolarisés à distance, Adamolekun note que certaines mères qui travaillent ne peuvent pas quitter la maison pour aller au bureau, et même lorsque les cours en personne reprennent, elle est inquiète.

«Je ne serai probablement pas de retour avant un moment», dit Adamolekun. «J’aimerais limiter l’exposition pour moi-même et ma famille, alors j’attendrai avant de prendre l’engagement de passer beaucoup de temps à l’intérieur dans un endroit qui n’est pas chez moi.»

L’entrepreneur Sasha Basso, que j’ai vu souvent au Wing, est moins hésitant. «Je n’y retournerais pas demain, mais si (l’aile) ouvrait l’année prochaine, je reviendrais», dit-elle. «Je détestais Zoom avant COVID, et je déteste Zoom maintenant. Dans un espace de coworking, vous rencontrez des gens, il est plus facile de nouer des relations. Vous ne pouvez pas ignorer l’aspect humain, le brainstorming sur Zoom n’est certainement pas la même chose. « 

Le co-fondateur et président de Canopy, Steve Mohebi, considère que l’espace de travail flexible est le «bureau du futur», avec de nombreux employés qui concilient travail à domicile et travail à temps partiel.

Kraaijvanger est également optimiste. «Ma conviction est qu’il y aura un tel besoin de connexion, que le coworking rebondira très fortement», dit-elle. «Une fois que nous pourrons surmonter cela, il y aura une telle appréciation et gratitude pour le service que nous fournissons.»

Flora Tsapovsky est un écrivain indépendant dans la région de la baie. Courriel: Culture@sfchronicle.com

3 façons de combler le vide du coworking

Profitez des sons, moins la foule: Vous manquez le bourdonnement d’un espace de coworking productif? Coffitivity, un site Web et une application de bureau, est une solution simple et étonnamment efficace. Le site propose une sélection de bandes sonores de fond, telles que Lunchtime Lounge et Morning Murmur, qui imitent l’effet d’être dans la sphère publique.

Cowork dans les maisons d’autres personnes: Ou organisez une mini-session de coworking chez vous. Gable, une toute nouvelle société de la région de la Baie, propose un modèle créatif pour travailler ensemble, permettant aux gens de transformer leur maison privée en mini hubs. Vous pouvez passer une journée chez quelqu’un pour une somme modique ou demander à être hôte. Tous les participants devront porter des masques et des distances sociales, et devront remplir un questionnaire sur l’état de santé lors de la réservation.

Visitez un club social en plein air:L’Académie, un club social LGBTQ + accueillant pour tous les sexes dans le Castro, organise des tables rondes, des cours pratiques et d’autres activités dans son jardin, avec des invités assis dans des espaces socialement éloignés et des réservations requises. Les événements avec ticket sont disponibles sur le site Web de l’Académie.

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