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L’amour au temps du COVID

Il y a un an, qui aurait pu imaginer les défis auxquels nous serions confrontés en 2020? Pas moi. Avec toute la planification, la reprogrammation, le report et l’annulation de ce qui était autrefois des événements courants, j’ai la fatigue du planificateur. Et je n’essaie pas de planifier l’un des jours les plus spéciaux de ma vie – j’ai vérifié cela il y a vingt et un ans. Pourtant, la pandémie ne change pas le fait que de nombreuses femmes (et, oui, hommes) qui rêvaient de leur mariage depuis leur enfance sont désormais fiancées, regardant 2021 dans les yeux et pesant leurs options.

Parce que COVID-19 peut arrêter beaucoup de choses, mais il ne peut pas arrêter l’amour.

Belle grange et pas de grosse affaire

Noyes Lawton de Wellsboro était prête à proposer à Sarah Brion en mars dernier. Il avait la bague. Il avait des billets pour voir une pièce de théâtre – une pièce qu’ils avaient tous les deux été des années auparavant. «Alors ils ont annulé le
performance grâce à COVID », dit-il. Il a porté la bague pendant des jours avant de l’emmener au Grand Canyon de Pennsylvanie et de proposer là-bas à la place. Puis le verrouillage s’est produit.

«Je ne pense pas que l’un ou l’autre d’entre nous ait prévu de se marier cet été-là», dit Noyes en riant, «mais nous avons passé des mois ensemble à la maison et nous avons dit que nous n’aurions jamais autant de temps pour planifier un mariage. C’est donc arrivé rapidement. Heureusement, ses amis, Jim et Tricia Reifer, avaient rénové une grange juste à l’extérieur de la ville et la louaient pour des événements. Red Barn Hollow était le choix parfait en raison de l’emplacement et de la flexibilité des propriétaires, ainsi que du magnifique site lui-même. Ils ont utilisé la tonnelle en bois construite par Jared Stone, qui en a fait don après que lui et Courtney se soient mariés là-bas en 2019. Elle est mobile, et Jim dit que tous ceux qui s’y sont mariés depuis l’ont utilisée.

Les mariages en plein air ont toujours été populaires dans notre région, mais, avec un virus en suspension dans l’air, des granges, des tentes ou une combinaison sont choisies pour la sécurité autant que pour l’ambiance. Noyes et Sarah se sont retrouvées avec une quarantaine de personnes présentes. Ils ont utilisé le Red Skillet comme traiteur et un ami comme photographe, ont assis les familles ensemble et ont fait presque tout à l’extérieur, y compris des jeux pour les enfants. À l’époque, ils sont allés avec vingt-cinq pour cent de renforcement des capacités pour déterminer combien ils pouvaient inviter, et bien sûr tout le monde n’a pas montré.

Les Reifers ont reçu des demandes au cours de l’été de la part de gens de New York dont les mariages ont été annulés en raison des restrictions de l’État, et bien sûr, ils ont également eu des annulations. L’événement d’un couple a survécu grâce à la peau de leurs dents collectives. Ils avaient planifié leur mariage pour juin, et juste à temps le comté de Tioga est entré dans la phase verte, levant de nombreuses restrictions. Le couple avait été
hors du pays en raison de leur travail dans la sécurité gouvernementale. (Ils pourraient vous en dire plus, mais alors ils devraient le faire, vous savez …) Personne n’avait entendu parler du traiteur qui ne revenait pas. Des dispositions avaient été prises avant le COVID, donc ils ne savaient pas s’il venait encore. «Je vidais ma camionnette de travail, je me préparais à acheter des pizzas, quand le gars arrive», se souvient Jim. « Il était tout froid, comme quel est le problème? » C’est le genre de stress que les mariés préfèrent éviter.

Planificateur heureux

Quelque chose de plus doux que COVID a dû être dans l’air en mars dernier, car c’est aussi à ce moment-là que Landen Kennedy a proposé à McKenzie Frank. Dans leur cas, l’arrêt avait déjà eu lieu avant qu’il ne pose la question. McKenzie dit: «Je pense que s’engager pendant la pandémie l’a rendu encore plus spécial! C’était définitivement quelque chose à célébrer et à remercier.

Ils ont fixé la date au 12 juin 2021 et McKenzie semble avoir déjà tout prévu. «J’adore planifier! J’ai en fait dû me faire attendre un peu après qu’il ait proposé de faire durer. Elle a réservé le Red Barn Hollow – qu’elle et Landen peuvent voir de leur maison sur Williams Circle. Ils savaient qu’ils ne voulaient pas de caserne de pompiers ou d’église et voulaient faire appel à des vendeurs locaux. Ed-U-Caterers de Galeton s’occupera de la nourriture, et ils ont décidé de faire un mariage sec, ce qui signifie qu’ils n’auront pas à se soucier d’une assurance supplémentaire pour l’alcool. Sauter un DJ et aller avec une liste de lecture et des haut-parleurs prédéfinis simplifie également les choses. Capturé par Carrie Photography à Columbia Cross Roads a déjà été réservé pour documenter le grand jour.

La famille jouera un rôle important dans les préparatifs et le couple jouit de relations talentueuses. La mère de Landen, Lori Kennedy, fait des gâteaux de mariage, et la mère de McKenzie, Chris Frank, est un coiffeur à la retraite et ancien propriétaire de Magic Touch à Mansfield. «Mais elle ne fait que mes cheveux et les siens», souligne McKenzie. «Nous avons appris lors du mariage de ma sœur que c’était trop pour elle de faire toute la noce.» McKenzie a beaucoup appris en étant la demoiselle d’honneur de sa sœur, et maintenant les rôles sont inversés. Ils utilisent des fleurs artificielles pour savoir exactement à quoi s’attendre et pour que sa sœur puisse s’installer et décorer la veille. Ils optent pour une ambiance intime et élégante, avec un motif vert olive, crème et or. La cérémonie aura lieu à l’extérieur si le temps le permet, et la liste des invités de 60 personnes est principalement la famille immédiate.

Affaire de famille

Amanda Painter et Kyle Wood de Mansfield planifient leur mariage depuis un moment, s’étant fiancés le 16 février 2018. «C’était quelques minutes après la naissance de notre premier fils», dit-elle en riant. «Nous savions que nous voulions un autre enfant et il nous faudrait quelques années avant de pouvoir planifier le mariage que nous avons imaginé.» Effectivement, quand Kyle Jr. avait huit mois, Amanda est tombée enceinte de nouveau. Larson est né en juillet 2019. Ils ont choisi le 28 août 2021 pour leur date afin que les deux garçons puissent porter la bague. Puis la pandémie s’est installée.

« La sœur de Kyle s’est mariée en septembre 2020. Elle était stressée, mais ils ne pouvaient pas reporter puisque nous avions déjà fait des plans pour l’été prochain », me dit Amanda. Les deux familles
sont des producteurs laitiers, ce qui signifie qu’ils ont grandi en s’adaptant aux variables environnementales. Kyle et Amanda vivent près de Wood Acre Farm, au large de la route 549 à Mansfield, où Kyle cultive toujours à plein temps. Amanda a grandi à Painterland Farms à Westfield, et c’est là que leur cérémonie et leur réception auront lieu.

«Mon père est un bon gars», dit-elle, ce qui est un euphémisme. Bradley Painter a construit un grand pavillon en bois dans sa cour arrière pour la nourriture et la piste de danse de la réception. Il met également en place un
grande aire de jeux pour tous les enfants. C’est à quelques pas du champ où ils se marieront. «Nous organisons la cérémonie près de deux érables que nous appelons George et Myrtilla après mes arrière-grands-parents.» La voix d’Amanda devient chaude et intense. «Cela ressemble à un arbre, les troncs sont si proches. Mais ils sont vraiment deux. « 

On dirait qu’Amanda a imaginé avoir son mariage à cet endroit précis pendant longtemps. «Quand j’étais petite, je jouais à m’habiller avec mes cousins ​​en robes de Gramma. Nous devrons être le garçon à tour de rôle. J’ai toujours su que je voulais un mariage de tournesol. C’est la raison pour une date de fin août. Et bien sûr, son père plante les tournesols.

Mais la pandémie a jeté une ombre sur la planification. Ils gardent la liste des invités locale et plus petite qu’ils ne le feraient dans d’autres circonstances. Amanda aimerait pouvoir inviter des personnes du lycée et des personnes qui ont déménagé, et espère que tout le monde comprend pourquoi elle ne peut pas. «Et les achats de vêtements sont désormais un cauchemar car il faut prendre rendez-vous.» Elle commande ce qu’elle peut en ligne, ce qui signifie mesurer les garçons pour leurs costumes. «Et puis, lorsque vous essayez de commander des articles, ils sont en rupture de stock ou la livraison est retardée. Tout est tellement dur maintenant », soupire-t-elle. « Mais les tournesols seront joyeux, tu sais? »

Still Blooming Photos de Westfield prendra des photos et un ami fumera la viande, avec la famille intervenant pour aider avec le reste de la nourriture. Elle s’excite à nouveau en décrivant les éléments de son mariage de style campagnard. Ils ont rassemblé de vieux pots à lait, des tonneaux et des boîtes de leurs fermes familiales pour les utiliser pour la décoration. Les demoiselles d’honneur porteront du bordeaux et les robes des petites filles seront vraiment poufy. Les porteurs de bague, Junior (trois ans) et Larson (deux ans), porteront des nœuds papillon et des bretelles jaune tournesol. La cérémonie est fixée à midi, la réception se fera donc à temps pour la traite du soir.

No Show Bridal Show

Et si vous n’avez pas de terres familiales ou de gens qui vont vous coiffer, gâteaux, fleurs, photographie ou nourriture? Normalement, vous allez à un spectacle nuptiale pour voir une variété de vendeurs, goûter des gâteaux et des apéritifs, regarder des portefeuilles de photos et regarder des robes défiler sur la piste. Mais les spectacles nuptiales de février sont annulés. Il existe des sites en ligne comme theknot.com et withjoy.com pour aider les mariées à créer leurs propres sites Web, à gérer les listes d’invités et à ajouter un registre, avec de nombreux articles sur les moindres détails. Mais si vous n’avez pas le temps ou l’envie de le faire, vous pouvez envisager de faire appel à The Wedding Planner.

«Les organisateurs de mariages sont parfaits pour les mariées qui travaillent à plein temps ou qui sont facilement stressées», déclare Cat Rush, qui a planifié de nombreux mariages par le biais de son entreprise, Rush Events, avant de commencer à travailler à temps plein pour Tri-Co Connections. Un planificateur peut aider le couple à décider d’un budget et à le respecter, et peut aider à trouver un terrain d’entente s’ils ne sont pas d’accord sur le fait de dépenser plus d’argent pour la photographie ou le gâteau. Un planificateur a une liste de fournisseurs qu’il sait bien travailler ensemble, peut suggérer ceux qui correspondent à la personnalité et à la vision du couple et, mieux encore, il peut passer les appels.

«Un organisateur de mariage soulèvera les problèmes avant qu’ils ne surviennent», dit Cat, «et nous avons toujours un plan de secours.» Cela semble particulièrement important de nos jours. Un planificateur peut être celui qui regarde du point de vue de la sécurité tandis que les mariés peuvent se concentrer sur le choix des couleurs. Et ils peuvent suivre les politiques d’annulation et les dépôts. Cat a contribué à la médiation lorsque la mariée a voulu une sensation magique de la Renaissance plutôt que le mariage traditionnel à l’église que sa mère voulait. Dans ce cas, la mariée a eu son thème et la tante du marié, qui était pasteur, a présidé. « Lorsque vous sentez que vous n’avez aucun contrôle sur quoi que ce soit », explique Cat, « un organisateur de mariage peut ramener ce sentiment de contrôle et de calme. »

Mais elle sait qu’en des temps difficiles et incertains, l’organisateur de mariage est le premier poste budgétaire à disparaître. Certains pourraient envisager d’embaucher un coordonnateur de jour pour beaucoup moins cher, une personne qui contactera les vendeurs juste à l’avance, et s’assurera que le maître de cérémonie et le photographe se sont coordonnés afin que personne ne manque les premières photos de danse ou de coupe de gâteau. Les mariées qui n’embauchent personne peuvent demander à un membre de la famille ou à un ami d’être la personne-ressource le jour même. Assurez-vous qu’ils ont toutes les informations de contact du fournisseur et un calendrier d’événement clair. (À mon mariage, mes demoiselles d’honneur ont pris grand soin de moi – jusqu’à ce que je devienne une Mme. pour Jimmy et moi. Quand nous avons fini avec les photos, nous étions affamés. Mon frère, qui a eu trois portions, a dit que c’était excellent.)

Une nouvelle tournure

Dans de nombreux cas, la pandémie a créé plus de demande de fournisseurs et de sites en 2021, plutôt que moins. Beaucoup de gens qui planifiaient des mariages pour 2020 les ont reportés d’un an, pensant que tout serait fini. Alors maintenant, selon Sonja Harvey, qui a créé Special Event Network, «il y a deux ans de filles qui essaient de réserver un an de week-ends.» Mais il existe une option relativement nouvelle que les gens envisagent lorsqu’ils essaient de planifier pour chaque éventualité: se connecter en ligne pour une partie ou la totalité de l’événement.

Kelly Raleigh, une de mes anciennes étudiantes à l’Université Mansfield, s’est retrouvée à aider des amis à diffuser leur mariage de septembre sur Facebook Live. La mariée a attendu début août pour réduire à quarante leur mariage de 200 personnes. Leur salle, Reading Liederkranz, était très flexible, même compréhensive quand ils ont annulé la restauration, mais le couple a perdu son acompte sur le groupe.

Facebook Live était un moyen simple et gratuit pour Emily et Andrew Wildman de faire partager leur journée à leurs amis. Kelly était l’équivalent de l’animateur en ligne, faisant savoir aux gens que la mariée était en retard. « C’était vraiment amusant. Les gens ont pris des selfies d’eux-mêmes en train de regarder le mariage et les ont postés sur la page Facebook », explique Kelly. Et bien qu’ils ne puissent pas communiquer directement avec les mariés pendant l’événement, comme le permettaient les mariages via des plates-formes de visioconférence comme Zoom, il y avait plus d’interaction que possible à partir d’un flux en direct YouTube. Les invités Facebook peuvent commenter en temps réel et communiquer entre eux: OMG Elle a l’air si belle! Oh, Andy pleure. Les commentaires sont enregistrés afin que, lorsque la vidéo soit lue plus tard, les mariés puissent les lire.

Ils ont modifié la réception pour n’inclure qu’une première danse et une ligne de réception socialement distante, à la fin de laquelle les invités ont ramassé des cupcakes individuellement emballés. Pas de coupe de gâteau. Lorsqu’on lui a demandé ce qu’elle facturait pour ses services, Kelly a ri. «J’ai été payé en cupcakes.»

En avant, en haut et tout autour

Alysha Walters, de Sayre, n’est pas intéressée par un mariage virtuel ou hybride. «À ce stade, nous venons de décider de planifier comme si tout était normal.» Josh Simpson, de Waverly, lui a proposé le 1er novembre 2019, bien avant que le virus ne soit un facteur. Alysha a vu ses collègues limiter les listes d’invités et essayer de prévoir toutes les potentialités. Elle dit qu’il y a «une chance majeure que nous devions reporter notre mariage» prévu pour le 9 octobre 2021, «mais il ne sert à rien de s’attendre au pire. Nous préférons avoir tout le monde en sécurité et organiser le mariage que nous voulons. « 

Elle souhaite une atmosphère chaleureuse et accueillante, pas trop élégante, un mariage dans une grange de taille moyenne à grande à Dewing Farms à Rome, en Pennsylvanie. Ils prévoient d’avoir des gens assis à des tables pour la cérémonie afin qu’ils n’aient pas besoin de se déplacer pour la réception. Elle a choisi des tons chauds de marron et de bordeaux, et a déjà engagé Travelling Portraits Photography, une équipe mari et femme de Sayre. «C’est génial parce qu’elle peut rester avec le groupe de mariés pendant qu’il tire sur les garçons d’honneur», dit Alysha. Interrogée sur les fleurs, elle dit: «beaucoup de roses». Elle a eu du mal à trouver un traiteur. Celui qu’elle avait aligné venait de New York et s’est retiré une fois que les restrictions de voyage ont été mises en place. C’est un autre hic, puisque le couple vit à New York, à une vingtaine de kilomètres de leur lieu de résidence en Pennsylvanie.

Quand elle était petite, Alysha aimait faire semblant d’épouser le rappeur Aaron Carter ou le chanteur Jesse McCartney. Mais à part ça, elle s’accroche à ses rêves. «Le fait que la pandémie survienne maintenant à mon moment spécial est un peu déchirant», admet-elle. « Mais ce qui me ferait vraiment du mal, c’est si ma grand-mère ne pouvait pas être là. »

Heather Thomas a du mal à se résoudre à planifier son mariage en septembre. Après avoir déraciné Justin King pour revenir dans le comté de Tioga, elle dit l’avoir abandonné «pendant dix-neuf bonnes semaines» alors qu’elle terminait l’académie de police de l’Université Mansfield. Lors d’un de ses week-ends à la maison en septembre, il a proposé. Heather souhaite que les choses se calment afin qu’elle puisse en profiter, mais elle craint qu’une clé ne soit jetée dans leurs plans.

Ils pensent à un petit mariage dans la propriété de ses parents dans le comté de Warren et peut-être à une réception à la caserne de pompiers locale. La prochaine fois qu’ils seront au Vermont, ils fêteront avec la famille de Justin. «Ma mère a essayé de m’inciter à donner des idées ou des détails sur ce que je veux, mais je n’ai rien», dit Heather avec regret. Lorsqu’on lui a demandé ce qui est le plus important pour eux dans le jour de leur mariage, que doivent-ils avoir pour que cela se sente bien, elle répond immédiatement, «pour que le fils de Justin soit là». Justin a la garde principale mais la mère peut être imprévisible. «C’était certainement des montagnes russes.»

Une amie m’a dit que tous les couples qu’elle connaît vivaient déjà ensemble, alors à quoi ça sert? Ils devraient prendre soin de la légalité et célébrer le moment où le virus s’installe. Alors que beaucoup choisissent cette voie, ou reportent tout le shebang, d’autres ne le veulent pas. Après tout, reporter un mariage ne veut pas dire que tout se passera bien. Il y a toujours eu des variables que les mariés ne peuvent pas contrôler. La santé et la présence de la famille et des invités ne sont jamais garanties. Les gens qui planifient des mariages en plein air ont toujours grincé des dents et ont parié que la nature coopérerait.

Est-ce vraiment important que ce soit le moment du COVID? L’amour – et les mariages – trouveront toujours un moyen.

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