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L’ancien aumônier des Patriots Jack Easterby est à nouveau à Houston

Les Texans de Houston sont de retour dans l’actualité mercredi matin après avoir décidé de licencier leur vice-présidente des communications, Amy Palcic.

Le premier rapport sur son licenciement est qu’elle est n’est plus un «ajustement culturel» qui – étant donné qu’elle était la première et la seule femme à diriger le département des relations avec les médias d’une équipe de la NFL – a créé une course de médias sociaux sur des torches et des fourches.

Depuis plus d’un siècle, la NFL est une industrie dominée par les hommes. Les femmes s’efforcent de percer. Toute équipe de la NFL licenciant une employée accomplie pour quelque chose de «culturel» équivaut à tirer l’épingle sur une grenade et à la regarder en se demandant ce qui va se passer ensuite.

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Mais pour les Houston Texans sans gouvernail – une franchise qui aurait été sous la direction / le charme de l’ancien aumônier des Patriots Jack Easterby – le renvoi de Palcic revient à tirer la goupille sur une grenade et à la regarder en sachant très bien ce qui va se passer ensuite.

Vous vous dites peut-être: «Ça craint pour Palcic et, mon garçon, les Texans sont en désordre, mais pourquoi est-ce important pour un fan des Patriots de la Nouvelle-Angleterre?»

Deux raisons. Le premier est Easterby. Son ascension fulgurante et son talent machiavélique pour collecter le pouvoir ont commencé ici en Nouvelle-Angleterre.

En six saisons, il est passé d’aumônier d’équipe fournissant des conseils spirituels à la suite de l’arrestation d’Aaron Hernandez à la construction d’un curriculum vitae de football et de développement qui le rendait attrayant pour les Texans.

Easterby a quitté les Patriots en février 2019, gloussant à propos de l’arrestation du propriétaire Robert Kraft pour sollicitation ce mois-là. Ce Easterby a embauché Bob Lamonte comme son agent a indiqué jusqu’où il était venu. Lamonte est l’un des représentants les plus importants de la NFL pour les entraîneurs et les cadres. S’il allait travailler avec Easterby, alors Lamonte s’est rendu compte clairement que Easterby était maintenant un joueur de football.

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Alors, à quel point Easterby a-t-il été impliqué dans l’acquisition, le développement, le repérage et le conseil de joueurs entre les saisons 2013 et 2018? Dans quelle mesure a-t-il travaillé étroitement avec Bill Belichick et le directeur du personnel des joueurs Nick Caserio qui – comme Easterby – est remplacé par Lamonte? Dans quelle mesure l’ancien aumônier de l’équipe a-t-il joué un rôle important dans le personnel pendant la sécheresse du repêchage des Patriots qui remonte à 2013 et continue même après son départ?

Même si les Texans ont poursuivi Caserio à l’été 2019 – une poursuite qui a déraillé lorsque les Patriots ont déposé des accusations de falsification et que les Texans ont accepté d’abandonner leurs efforts – Easterby avait déjà ses mains sur le personnel des joueurs aux côtés de l’entraîneur-chef Bill O’Brien.

Deux mois après leur arrivée à Houston – et quelques jours avant le début de la poursuite de Caserio – les Texans ont renvoyé le directeur général Brian Gaine après que Gaine ait été au travail à peine 17 mois.

Lorsque l’embauche de Caserio a échoué, O’Brien a pris le poste de directeur général. Après une série de paris personnels de haut niveau au cours des 15 prochains mois, les Texans ont commencé la saison 0-4 et O’Brien a été renvoyé.

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Et maintenant, voici Easterby, le seul survivant. Pendant que je faisais cette histoire, je suis revenu sur un long métrage écrit sur Easterby par Seth Wickersham d’ESPN.

Deux anecdotes de l’histoire ressortent.

La première:

Une fois dans une note à un entraîneur, Easterby a cité le discours de Teddy Roosevelt sur le fait qu’il était «l’homme dans l’arène» qui osait être grand, et il l’a signé:

Vise à être l’homme dans l’arène, Jack

Le second, qui visait à illustrer la personnalité de «Type A» de Easterby, notait que Easterby avait été invité à être le «officiant» du mariage de l’ancien quart-arrière de la NFL Brady Quinn.

«(Easterby) a éloigné le calendrier du planificateur de mariage et a simplifié le processus pour le rendre plus facile pour les mariés», a écrit Wickersham.

Easterby a une longue, longue lignée de personnes que je respecte profondément et qui se sont portées garantes de son personnage au fil des ans. Indépendamment de sa qualité, il a aussi un désir pur et simple de collecter le pouvoir. Et maintenant, après avoir jeté les bases en Nouvelle-Angleterre pour saisir tout le pouvoir à Houston, que compte-t-il en faire?

Ce qui nous amène à la pertinence de la deuxième raison de discuter de Easterby.

Les Texans n’ont pas de directeur général et d’entraîneur-chef par intérim. Easterby se tournera-t-il à nouveau vers la Nouvelle-Angleterre pour combler les ouvertures?

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Le coordinateur offensif Josh McDaniels semblerait certainement une possibilité raisonnable pour les Texans. Et il y en a d’autres dans le département du personnel des Patriots que Easterby connaîtrait et qui travaillaient sous et avec Caserio.

Les Texans semblent être un endroit attrayant avec un quart-arrière de franchise comme Deshaun Watson en place. Mais le licenciement déroutant de Palcic semble être un rappel que – avec Easterby commandant le navire – n’importe qui peut être jeté par-dessus bord et la destination n’est pas claire.

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