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L’anneau de mariage qui est tombé dans un gouffre mexicain

Nager dans les eaux souterraines au cénote à Tulum, le Mexique avait été magique jusqu’à ce que le couple se rende compte que l’alliance de Jon avait disparu.

Les jeunes mariés canadiens Lily et Jon Atkinson, maintenant de Falls Church, en Virginie, venaient de se marier le 26 juillet 2020. Les jeunes mariés étaient ravis de nager dans les eaux isolées et claires de Cenote Taak Bi Ha, explorant ses formations rocheuses calcaires.

Au moment de partir, Jon a émergé de l’entrée du cénote peu après son épouse et lui a fait signe avec un grand sourire. En regardant en arrière, il soupçonne que c’était le moment où la bague précieuse aurait pu glisser de son doigt et tomber dans les crevasses profondes du gouffre rempli d’eau.

L’alliance de mariage avait une histoire et des sentiments attachés à cela. Faisant partie d’un ensemble, la bague avait été conçue sur mesure pour ses parents il y a 42 ans; il avait appartenu à son père décédé en 2010, alors que Jon était absent à l’université. En tant que plus jeune de cinq enfants et premier à se marier, la bague a été décernée à Jon.

Naturellement, les jeunes mariés étaient bouleversés par sa perte. Ils ont désespérément fouillé les rebords et les planchers des tunnels sous-marins du cénote pendant près d’une heure avant d’abandonner et de retourner à leur villa de location pour voir s’ils pouvaient obtenir de l’aide.

Un coup de chance

Se tournant vers Google, ils ont recherché «bague de mariage perdue» et l’un de leurs premiers succès qui s’est produit par hasard était une vidéo YouTube de 2013 de Matt Adcock, copropriétaire de Del Sol Photography à Cancun, à proximité.

Dans cette vidéo, le photographe avait documenté une plongée réussie pour une alliance perdue. En utilisant toutes leurs plateformes de médias sociaux, le couple a envoyé un message urgent à Matt, qui a répondu presque immédiatement et a accepté de l’aider.

Il s’avère qu’Adcock avait une expérience considérable dans la recherche de trésors perdus. Pendant plus d’une décennie dans le secteur de la photographie avec des centaines de séances de mariage à son actif, il avait précédemment récupéré quatre bagues perdues par des couples lors de séances de mariage sous-marines «trash the dress».

La plongée profonde

Le lendemain, Adcock et son ami, Santiago Brenner, un apnéiste avec sa propre compagnie, Spearfishing Caribe, ont rencontré les Atkinson au cenote. Jon leur a montré l’endroit où il pensait avoir perdu l’anneau et la recherche a commencé avec les deux hommes en utilisant des techniques de plongée libre (sans appareil respiratoire).

«Le plus grand défi était la taille des roches et la profondeur du cénote de plus de quatre mètres», explique Adcock. «Certains des rochers étaient aussi gros que de petites voitures, coincés entre d’autres avec des crevasses visibles à l’œil mais trop profondes pour être atteintes avec nos bras», dit-il.

Lorsque Brenner a repéré l’anneau brillant avec sa lampe de poche sous-marine, il a été partiellement enterré dans le sable. Il a fabriqué un outil de fortune à partir d’un morceau de fil pour étendre sa portée. En l’utilisant, il a soigneusement accroché l’anneau, en l’extrayant lentement pour qu’il ne tombe pas accidentellement encore plus loin de sa portée.

Adcock, son ailier, a littéralement retenu son souffle pendant le tournage du processus. «C’était comme si Santiago faisait le travail d’un chirurgien», dit-il. «Et il semblait que cela prenait une éternité. »

Quand les deux sont montés les marches en bois menant hors du cénote avec l’anneau perdu, Lily et Jon étaient plus que reconnaissants. Mais le jeune couple à petit budget s’inquiétait un peu du coût de l’expédition.

Trouver de la gentillesse

«Matt n’a jamais demandé de paiement», dit Lily. «Il nous a simplement demandé de le payer la prochaine fois que nous pourrions aider quelqu’un d’autre.»

Matt a également offert au couple une mini-séance photo.

«Mon travail quotidien consiste en fait à photographier des couples amoureux, et les séances de mariage ont ralenti dans la région depuis la pandémie», explique Adcock. «Je ne pouvais pas m’empêcher d’utiliser le temps pour capturer le bonheur du couple après avoir retrouvé la bague perdue. Il y avait un bourdonnement spécial dans l’air entre eux, le genre de sentiment que vous souhaiteriez pouvoir mettre en bouteille et vous souvenir », dit-il.

En raison des fermetures de COVID-19, les jeunes mariés n’ont jamais pu visiter les ruines de Tulum, qui figuraient en tête de leur liste de souhaits. Mais leur lune de miel s’est avérée encore plus mémorable que prévu.

«Nous avons tous besoin de gentillesse, surtout en ces temps difficiles», dit Lily, pleine de gratitude.


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