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Le fils du pasteur de mariage du Maine, un «  super épandeur  », se mariera à Portsmouth

PORTSMOUTH – Les administrateurs de l’église sud de la ville ignoraient, jusqu’à récemment, que le mariage d’octobre prévu pour leur sanctuaire – le seul non annulé à cause du COVID-19 – est lié à la famille du pasteur Todd Bell.

Bell, qui dirige la Calvary Baptist Church à Sanford, dans le Maine, est devenu largement connu pour avoir défié les protocoles et règlements de sécurité contre les coronavirus après un mariage le 7 août qu’il a officié dans la petite ville de Millinocket, dans le Maine. Les responsables de la santé publique ont retracé plusieurs enquêtes sur l’épidémie de COVID-19 aux événements de ce mariage, qui sont désormais associés à au moins 177 cas et huit décès dans tout l’État, selon le Maine Center for Disease Control and Prevention.

Le mariage singulier du « super épandeur » – où le port du masque était minime et la distanciation sociale n’était pas observée – pourrait annuler les progrès du Maine dans la lutte contre le virus, ont déclaré des responsables de l’État.

Bell a dénoncé les efforts du gouvernement pour empêcher la propagation du coronavirus et a exhorté les fidèles à mettre leur foi en Dieu à la place. Il continue d’organiser des services dans son église de Sanford, où le Maine CDC mène une enquête active sur l’épidémie avec 10 cas. Plusieurs membres de l’église ont assisté au mariage et à la réception du 7 août.

Le comté de York, et en particulier Sanford, est devenu l’épicentre des cas de COVID-19 dans le Maine.

Le mois prochain, le samedi 17 octobre, le fils de Bell doit se marier à l’intérieur de South Church, dans le centre de Portsmouth, une congrégation unitarienne universaliste. On ne sait pas si Bell officie le mariage, et les tentatives de le joindre pour commenter ont échoué. Un numéro de téléphone précédemment répertorié pour l’église baptiste du Calvaire est désormais un numéro non fonctionnel et le site Web de l’église a été supprimé

Un site Web de mariage pour le couple, qui a également été supprimé, a répertorié une réception prévue après la cérémonie à l’église au Hall at Great Falls à Somersworth.

Le conseil d’administration de l’Église du Sud a envoyé une « mise à jour importante de l’église » aux membres au cours du week-end, les alertant sur « une situation évolutive liée à un mariage qui devait avoir lieu en janvier dans notre sanctuaire le week-end du 16 octobre qui, malheureusement , n’a pas été annulé. « 

« Il est venu à notre attention des enquêtes de presse récentes et des rapports des médias que le marié est lié au pasteur Todd Bell, un pasteur à Sanford qui a officié au mariage très médiatisé de Millinocket », ont écrit les administrateurs.

Dans une déclaration mardi, les administrateurs de l’Église du Sud ont déclaré: «Notre priorité absolue est de maintenir la sécurité des membres, du personnel, des visiteurs et de la grande communauté de Portsmouth».

L’église prévoit d’aller de l’avant en autorisant l’utilisation de ses installations pour le mariage d’octobre, ont-ils déclaré, «ce qui sera conforme aux directives du gouverneur pour les communautés de foi et à la récente ordonnance de portsmouth sur les masques / masques.

La ville de Portsmouth a récemment adopté une ordonnance sur les masques, qui exige que les masques soient portés par toutes les personnes dans les lieux publics et à l’extérieur lorsqu’il n’est pas possible de se distancer de 6 pieds.

South Church a adopté des protocoles de santé et de sécurité « au-dessus et au-delà » des exigences des commandes étatiques et locales et des recommandations du CDC à suivre pour toutes les locations, ont déclaré les administrateurs.

« Cela inclut la distanciation sociale, le port de couvertures faciales et un formulaire de dépistage médical à remplir par tous les participants », ont-ils écrit. « Si quelqu’un est malade, on lui demandera de rester à la maison et de ne pas venir au mariage. »

Les administrateurs ont déclaré que le groupe de location était « réceptif et coopératif quant aux efforts de l’église pour protéger la sécurité et le bien-être de leur mariage et de leurs invités en ce jour très spécial de leur vie ». Le mariage verra moins de 100 personnes présentes.

«South Church continuera à évaluer la situation à l’approche de la date du mariage et apportera des ajustements aux protocoles de sécurité si nécessaire», ont-ils écrit. « Par respect pour l’intimité des mariés et de leurs invités, nous ne partagerons pas les noms des personnes impliquées. »

South Church ne s’est pas réunie pour des services en personne depuis le début de la pandémie en mars et a plutôt offert des services virtuels.

L’administrateur de l’Église, Tanna Clews, a déclaré immédiatement après avoir pris connaissance de la situation, « notre conseil d’administration et la direction du personnel ont accéléré la mise en œuvre de nos protocoles de sécurité en personne. »

«Nous avons travaillé avec des conseillers juridiques externes compétents dans ce domaine», a-t-elle ajouté.

Les tentatives pour atteindre le hall de Great Falls à Somersworth ont échoué, mais le site Web du lieu indique: « En raison de l’épidémie actuelle de COVID-19, aucun événement n’est prévu au hall de Great Falls. » Cependant, une recherche de l’emplacement «The Hall at Great Falls» sur Instagram montre des photos de réceptions de mariage qui s’y déroulent ce mois-ci.

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