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Le mariage américain moderne: le spectacle vaut-il le prix?

(ASphotowed / iStock / Getty Images Plus)

Pourquoi emprunter de l’argent pour un spectacle d’horreur?

Wbienvenue à Le mardi, un bulletin hebdomadaire sur la politique, la culture, la langue, la pédanterie, les manigances et les péchés à la fois mortels et vénaux.

Écoutez Jackie

«Cent politiciens irlandais!» La fille de Janet Auchincloss, Jackie, devait épouser John Kennedy, ce qui signifiait que sa fille devait épouser les ambitions sociales de la famille Kennedy.

«Le mariage sera tout simplement horrible – assez horrible», a déploré Mme Auchincloss. Jackie avait voulu un petit mariage intime, mais Joseph Kennedy voulait réinventer son petit clan sale en tant que famille royale américaine. Il a réussi. Il le faisait habituellement.

Ils auraient dû écouter Jackie.

Les mariages américains sont souvent des affaires grotesques, un mélange étrange de robes de princesse blanches en dentelle et de tatouages ​​au cou, Pachelbel et Bon Jovi. Ce n’était pas toujours le cas. Voici les Eisenhowers le jour de leur mariage. S’il y a 16 jeunes femmes avec des robes assorties en taffetas lavande, elles sont hors cadre. Voici les Hemingways, la première fois malheureuse de Papa. Assez discret. Je pense qu’il est peu probable que la future Mme Hemingway ait porté un diadème en plastique et ait bu 18 cosmopolites la nuit précédente.

(Le marié pourrait avoir.)

Pendant de nombreuses années, les gens se mariaient généralement à la maison, ou au domicile d’un membre de la famille, devant un petit groupe de personnes. La seule alternative courante était une église. Même les personnes très chics avec des mariages plus élaborés se mariaient généralement à la maison: lorsque le jeune Franklin Roosevelt a épousé Eleanor, la mariée a été offerte par son oncle, le président des États-Unis d’Amérique. Les Roosevelt étaient, comme Joe Biden aurait pu le dire, un BFD. Ils se sont mariés dans la maison de la grand-mère de la mariée (une jolie maison), puis sont allés en lune de miel pendant une semaine non pas à Cancun mais à 88 miles de là à Hyde Park, New York, d’où le marié était originaire. (Ils ont ensuite fait une tournée européenne de trois mois.) Lorsque la fille de John D. Rockefeller s’est mariée, elle s’est mariée dans la maison familiale. (Les détails sont assez criards.) Calvin et Grace Coolidge se sont mariés devant 15 personnes dans le salon de son père. Coolidge n’était qu’à 18 ans de la présidence.

Le mariage américain a été en partie transformé par l’imitation de la classe moyenne du Nouveau Monde de la royauté de l’Ancien Monde. Les robes blanches n’étaient socialement obligatoires pour personne, sauf pour les débutantes anglaises présentées au monarque pour la première fois; La robe de mariée blanche de la reine Victoria est généralement reconnue pour avoir transformé cette étiquette de cour en ce qui est devenu la convention moderne. (Pour un point de comparaison, voir Gerald et Betty Ford.) Les bagues de fiançailles en diamant, bien qu’elles ne soient pas inconnues, ont été dans de nombreux milieux considérées comme excessivement voyantes, mais cette coutume a lentement fait son chemin de l’archiduc Maximilien d’Autriche au milieu moderne- ubiquité de classe.

Le désir de la bourgeoisie de singer l’aristocratie titrée demeure même à notre époque: lorsque son mari était premier ministre du Royaume-Uni, Cherie Blair tenait à porter une robe blanche pour une rencontre avec le pape, qui en somme de l’ancienne coutume était un privilège réservé aux monarques catholiques. Les Blairs voulaient être les Kennedy, et les Kennedy voulaient être les Mountbatten-Windsors. Il est à noter que Donald Trump est fasciné par un titre de noblesse, qu’il a donné à la fois à son ami imaginaire / agent de presse et à son plus jeune fils: John Barron (parfois «John Baron») et Barron Trump. Les efforts des Trump pour lier leur propre famille à la royauté britannique sont la substance de mille grincements de dents. Il n’y avait pas une centaine de politiciens irlandais au dernier mariage de Trump, bien que Billy Joel et les Clinton étaient présents.

Ce n’est probablement pas un hasard si les Américains ont pris très au sérieux le spectacle du mariage à peu près au moment où ils ont commencé à abandonner l’idée du mariage. «Jusqu’à ce que la mort nous sépare» est difficile, mais un «grand jour» que nous pouvons encore gérer. Tout ce dont vous avez besoin est de mauvais goût et d’argent.

Cela m’amène au sujet même de la lettre d’aujourd’hui, qui est, bien entendu, une dette.

La semaine dernière, Ardoise a publié un article de journalisme de sympathie particulièrement insipide (il fait partie d’une série) sous le titre: «Qu’est-ce que c’est d’avoir 163 718 $ de dette étudiante quand vous vivez Paycheck to Paycheck: L’histoire d’Arthur Stallworth, 36 ans, de Silver Spring, Maryland. » La sympathie est un obstacle à un bon journalisme car elle empêche de se poser les questions nécessaires. («L’empathie», dont nos politiciens aiment parler, n’est pas du tout une émotion mais une vanité littéraire.) Par exemple: M. Stallworth rapporte un revenu familial de 125 000 $ par an, ce qui n’est pas si mal pour un homme «Doctorat en éducation en ligne et leadership interdisciplinaire.» Il y a des avocats et des architectes qui font pire. (Le rapport ne dit rien sur la part du revenu du couple provenant de M. Stallworth et celle de sa femme.) En dépit de ce revenu, il dit qu’il «ne pouvait pas se le permettre» lorsque ses remboursements de prêt ont augmenté. . . de 200 $ par mois à 400 $ par mois. Vraiment? Son revenu familial est deux fois la moyenne nationale; comment se fait-il qu’il soit anéanti par une augmentation de 200 $ par mois sur une facture de longue date? Le titre promet de nous dire «à quoi ça ressemble» d’être à la place de ce type, donc la curiosité est assumée. Quel est le problème?

De même: M. Stallworth rapporte que sa dette étudiante était de 100 000 $ lorsqu’il a obtenu son doctorat il y a cinq ans, mais aujourd’hui, elle est de 163 718,20 $. Cela implique un taux d’intérêt supérieur à 10% par an, mais les taux d’intérêt des prêts étudiants sont généralement beaucoup moins élevés que cela. (Les prêts fédéraux sont actuellement de 0,00% à cause de l’épidémie, mais les taux vont de 2,75% pour les emprunteurs de premier cycle à 5,30% pour les prêts non subventionnés aux étudiants diplômés.) Il y a probablement une bonne explication à la façon dont cela s’est produit, mais cette explication n’est pas dans l’histoire de Rachelle Hampton, qui est censée être une histoire de dette mais qui reste volontairement vague sur les détails financiers.

Ce qui est dans l’histoire, au contraire, ce sont des observations telles que celle-ci: «À mi-chemin, j’ai atteint le point où j’en avais vraiment, vraiment fini avec le Nebraska. J’étais toujours dans les PWI [predominantly white institutions]. Au début, vous ne reconnaissez pas vraiment ce genre de choses, mais ensuite les gens disent des choses comme: «Vous n’avez pas de cheveux.» Non, j’ai un fondu. Mais ils ne savent pas ce qu’est un fondu. « 

je ne suis pas entièrement surpris que certaines personnes majoritairement blanches du Nebraska n’aient pas un vocabulaire satisfaisant pour discuter de questions tonsorielles avec des collègues afro-américains. On ne sait pas ce que cela a à voir avec la situation d’endettement personnel de M. Stallworth. Et cette situation est extraordinaire étant donné qu’il a obtenu un «tour complet» pour son diplôme de premier cycle, avec une bourse couvrant à la fois les frais de scolarité et la chambre et la pension. Comment cela se produit-il réellement?

Et puis, le kicker: «J’ai dû contracter un emprunt à ma retraite pour payer notre mariage.»

À ce moment-là, je me suis retrouvé à dire à haute voix: «Eh bien, non. Non, vous ne l’avez pas fait. »

Vous n’avez pas devoir. Ce n’était pas obligatoire. Vous auriez pu aller à la mairie le matin et emmener vos amis et votre famille à un bon déjeuner après. (Vous savez ce qu’ils auraient fait? Ils vous auraient remercié. La plupart des mariages sont horribles.) Les gens le font tout le temps. Ici, ce dont il avait besoin était une visite de Bob Newhart en mode thérapeute: « Ne fais pas ça. »

M. Stallworth n’est guère le seul dans ses hypothèses sur ce qui doit être terminé. Il y a beaucoup à creuser là-dedans, mais, pour le moment, je conclurai par ceci: la croyance que vous doit avoir un spectacle de chiens et poneys extrêmement coûteux pour se marier et croire que vous doit avoir un «doctorat en éducation et leadership interdisciplinaire» pour diriger un établissement d’enseignement – et que les deux doit avoir même au prix d’assumer une dette ruineuse – sont, à la base, la même croyance, enracinée dans la même erreur.

Une société non ancrée dans les valeurs authentiques embrassera des valeurs mérétriques, tout comme une société déconnectée de la divinité trouvera toujours quelque chose adorer – que pensez-vous qu’il se passe vraiment dans nos ridicules mariages modernes?

Mots sur les mots

De la Via Salaria à Salzberg, de Northwich à Dandi, la politique du sel a été une force dans les affaires humaines depuis le début. Comme beaucoup d’autres produits jadis précieux, le sel est aujourd’hui si bon marché qu’il est littéralement donné. Malgré la légende, il n’est pas vrai que le sel valait le plus l’once que l’or, mais il était suffisamment précieux pour être utilisé comme moyen d’échange, ce qu’il était en Chine (selon les rapports de Marco Polo), et dans certaines parties de l’Éthiopie jusqu’au XXe siècle.

À la fin du XVe siècle, l’Italie a été secouée par le «Guerra de Sale», Dans laquelle le duc de Ferrare s’est battu avec l’armée du pape et les Vénitiens. (J’aime toujours un peu l’idée d’une armée papale.) Les Vénitiens ont été saisis par une rage aveugle lorsque Ferrara a mordu dans le monopole négocié de Venise sur la production de sel. Les marchands salés de Venise n’étaient pas à refuser. Tacitus rapporte une bataille du premier siècle pour le contrôle d’une rivière de sel à Bad Salzungen, en Allemagne moderne.

Ce n’est pas le cas que les soldats romains étaient payés en sel. (Je suis sûr que j’ai répété cette légende comme un fait, et je m’en repens. Il n’y a rien de plus embarrassant qu’un pédantisme arrant qui s’avère être un pédantisme errant.) Le mot moderne un salaire est dérivé du latin salarium, qui signifie «allocation», qui est lié au mot latin salaire, qui signifie «concernant le sel». Mais le lien entre les mots nous est perdu, et il n’y a aucune preuve que les soldats romains aient jamais été payés en sel ou que le salarium était, comme le soutient une autre théorie, une allocation pour le sel. Comme le conclut le classiciste Peter Gainsford après une discussion très intéressante, la notion de soldats romains payés en sel relève de la «pure fantaisie». Gainsford (l’auteur de Poésie grecque précoce de l’hexamètre) écrit que cette histoire commence par des conjectures parmi les rédacteurs de dictionnaires latins des XVIIIe et XIXe siècles.

Aucune source ancienne n’utilise jamais salarium pour signifier «allocation de sel». C’est une supposition. Ce n’est pas une supposition terrible, mais c’est toujours une supposition.

Il se peut que les soldats » salarium était en quelque sorte lié aux taxes romaines sur le sel, mais nous ne le savons pas vraiment.

Et là où il n’y a pas de réponses à trouver, des réponses seront inventées.

Tant que nous y sommes, il n’y a aucune raison de croire que l’armée romaine a labouré du sel dans les champs après avoir rasé Carthage afin de rendre la terre stérile. Il n’y a aucune mention de cela dans le monde antique, et les Romains voulaient que Carthage continue à produire des céréales – c’était un fournisseur important, et les Romains étaient souvent préoccupés par la sécurité alimentaire. Il y avait de nombreux rituels du sel dans le monde antique, et jeter du sel sur quelque chose comme une malédiction semble avoir fait partie de plusieurs traditions différentes. Voir, par exemple, Juges 9:45: «Tout ce jour-là, Abimelek a poussé son attaque contre la ville jusqu’à ce qu’il l’ait capturée et tué ses habitants. Puis il a détruit la ville et y a répandu du sel. Le sel est en fait utilisé comme engrais depuis longtemps. C’est probablement ce à quoi Jésus se réfère en appelant ses disciples le «sel de la terre», qui, s’il perd son caractère distinctif, devient inutile pour le sol.

L’expression «vaut votre sel» n’est pas, à notre connaissance, d’origine romaine et n’apparaît en anglais qu’au 19e siècle.

Prescriptivisme rampant

Après la discussion de la semaine dernière sur les pronoms réflexifs, un lecteur écrit pour suggérer que ma phrase: «Le président ne fait que se blesser» serait mieux écrite: «Le président ne fait du mal qu’à lui-même». Il y a la question de l’expression idiomatique, mais je pense que ces deux phrases sont des réponses à des questions différentes. À qui le président fait-il mal? «Seulement lui-même. Que fait le président sur Twitter? «Seulement se blesser.»

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À la maison et à l’extérieur

L’une des raisons pour lesquelles la culture d’annulation a commencé à attirer l’attention de gentils Blancs avec des références impeccablement progressistes dans les institutions d’élite est le fait qu’elle n’est plus déployée principalement ou plus énergiquement contre la droite mais contre des personnes modérées et parfois non conformes qui sont pas de droite, comme lors de la récente purge de James Bennet puis de Bari Weiss de la L’heure de New Yorksection opinion. Un chroniqueur conservateur peut être placé dans une cage de zoo étiquetée «conservateur» et le Fois les pages d’opinion, qui prétendent toujours faire partie d’une opération journalistique plutôt que politique, l’accepteront à contrecœur. Mais Bari Weiss était une rédactrice en chef, pas une chroniqueuse, et elle était en liberté, pas en quarantaine dans le ghetto conservateur.

D’où son éviction. Plus dans le New York Post.

Vous pouvez acheter mon prochain livre, Big White Ghetto: Dead Broke, Stone-Cold Stupid, and High on Rage in the Dank Wooly Wilds of the ‘Real America’, ici. Cela a quelque chose pour irriter tout le monde.

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En clôture

Je voulais que ce soit une newsletter sur dette, mais il en a finalement été question idolâtrie. Je ne pense pas que ces problèmes soient sans rapport. Le lien est la stérilité. Pensez au veau d’or, au lien entre sodomie, blasphème et usure chez Dante Enfer, le «livre de chair» sans vie dans Le marchand de Venice, ou «Canto XLV» d’Ezra Pound, informé par Dante, et son récit d’usure infructueuse: «Avec usura, péché contre nature. . . le tailleur de pierre est gardé de sa pierre, le tisserand est gardé de son métier. Au cas où vous ratez le point, Pound le dit en majuscules, comme s’il était votre oncle sur Facebook: « Contra Naturam. »

dans le Fois‘Compte du mariage Rockefeller mentionné ci-dessus, l’écrivain raconte les cadeaux de mariage «coûteux et élégants» entassés pour être exposés dans les salles de réception. Je me demande ce que le père de la mariée, qui est estimé par certains comme étant en termes réels l’homme le plus riche à avoir vécu dans les temps modernes, essayait de démontrer avec cette démonstration. La mariée est décédée d’un accident vasculaire cérébral à l’âge de 40 ans et le marié s’est retiré dans une villa à l’extérieur de Florence pour écrire des livres sur le «panpsychisme».

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