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Les cloches sonnent pour l’industrie du mariage après plus d’un an de perturbations

Lorsque le gouvernement a annoncé son calendrier pour sortir l’Angleterre du verrouillage, Sophie Ovens et Arthur Mitchell ont réalisé que le mariage qu’ils avaient prévu ne pouvait pas avoir lieu.

Il a été réservé au Rosevine Hotel de Cornwall avec 60 invités le 15 mai, deux jours avant que la limite de fréquentation approuvée par le gouvernement ne soit fixée à 30 personnes. Pour de nombreux couples, cela s’est avéré un point de basculement pour poursuivre leurs célébrations car, selon les règles actuelles, les numéros illimités ne seront pas autorisés avant le 21 juin.

Ovens et Mitchell ont demandé à l’hôtel de reculer de deux jours la réservation et ont réduit de moitié leur liste de clients.

«C’était horrible ce jour-là [of the announcement]», A déclaré Ovens. “Je ne pensais pas que nous serions aussi proches du point de départ ou non.”

«Il aurait été impossible de retarder davantage le mariage que nous voulions», a ajouté Mitchell.

Pour les couples, l’incertitude et les maux de tête administratifs liés à la réorganisation des dates, des invitations et des fournisseurs ont été émotionnels. Pour l’industrie du mariage, qui estime qu’elle génère généralement 14,7 milliards de livres sterling de dépenses par an et fournit du travail à 400 000 personnes, la crise a été dévastatrice.

Barre empilée montrant les mariages au Royaume-Uni (en milliers)

Quelque 220000 mariages, soit 80% du total de 2019, ont été reportés l’année dernière, selon le UK Weddings Taskforce, mis en place pour représenter l’industrie pendant la crise. Certaines célébrations ont été retardées deux ou trois fois car les restrictions de verrouillage ont été levées puis réimposées.

Sarah Haywood, une organisatrice de mariage qui représente le groupe de travail, a déclaré qu’environ cinq entreprises de mariage, des magasins de vêtements de mariée aux photographes et aux granges qui accueillent des événements, ont cessé leurs activités chaque semaine pendant le dernier lock-out.

En janvier, 74% des 3000 entreprises interrogées par le groupe de travail ont signalé des pertes en 2020 d’au moins 76% de leur chiffre d’affaires habituel.

Furlough a été le seul élément majeur de soutien de l’État disponible pour la plupart des acteurs de l’industrie. Peu d’entreprises de mariage se classent comme des entreprises d’accueil ou ont des façades de rue qui leur permettent d’accéder à des subventions spécifiques au secteur. La plupart ont dû continuer à travailler pour gérer les reports, même sans revenus.

Wedding planner Sarah Haywood

Wedding planner Sarah Haywood, qui représente le UK Weddings Taskforce. «[Ministers] semblent ne pas croire que le secteur du mariage pourrait ou adhérerait aux mesures mises en place »© Amy Cassidy Photography

Certaines entreprises ont pu profiter des prêts garantis par le gouvernement, mais Christopher Mills, un organisateur d’événements sur mesure, a déclaré qu’il s’agissait d’un calice empoisonné: «Nous sommes tous confrontés à la réalité du remboursement des prêts sans aucun revenu généré. . . c’est peut-être l’équivalent financier de «long Covid». »

Le groupe de travail fait pression sur le gouvernement pour qu’il autorise plus de 30 invités à des mariages à partir du 17 mai. Étant donné que les événements en salle seront autorisés à 50 pour cent de capacité pour un maximum de 1 000 personnes à partir de la même date, les organisateurs de mariage affirment que la limite pour les mariages est injuste. , malgré la préoccupation apparente des responsables concernant les gens qui s’embrassent beaucoup et se saoulent lors des réceptions.

“Cela n’a aucun sens. [Ministers] semblent ne pas croire que le secteur du mariage pourrait ou adhérerait aux mesures mises en place », a déclaré Haywood.

Elle a également noté qu’il avait fallu au moins six mois aux ministres pour reconnaître le secteur des mariages, en grande partie géré par des femmes, comme un contributeur non négligeable à l’économie. L’industrie génère près de trois fois les dépenses consacrées aux arts et à la culture par an, a déclaré Haywood, mais elle est souvent considérée comme frivole.

Treemap montrant la valeur de l'industrie britannique du mariage (en milliards de livres sterling)

“[It’s] travail acharné, c’est tous les week-ends, c’est des heures antisociales », a-t-elle déclaré.

Kate Bendall, responsable des ventes chez Bubble Food, qui accueille normalement plus de 400 événements par an, a déclaré que la société avait organisé un «micro mariage» pour 10 personnes l’année dernière. Elle a dit que les lieux et les traiteurs devaient avoir des protocoles de santé et de sécurité rigoureux pour être autorisés à opérer, quel que soit Covid-19, et qu’il était difficile d’atteindre le seuil de rentabilité pour un mariage «minuscule».

Dans certaines cultures, en particulier les communautés asiatiques et juives, la présence d’un grand groupe de relations ou d’amis est un élément fondamental de la cérémonie.

LaToya Patel, un planificateur spécialisé dans les mariages asiatiques, a déclaré que réduire les chiffres était «un énorme compromis». «Ce n’est pas une situation agréable à vivre. c’est ainsi qu’ils célèbrent leur mariage », a-t-elle déclaré. «Il y avait des gens qui avaient acheté des maisons ensemble, mis en évidence des éléments de leur vie et ces maisons étaient vides parce qu’elles ne pouvaient pas y vivre sans être mariées.»

Certaines communautés juives orthodoxes exigent la présence d’un «minyan» de 10 religieux, ce qui signifiait que lorsque le gouvernement stipulait lors des verrouillages les plus stricts que les cérémonies devaient être réservées à 15 personnes, les membres essentiels de la famille étaient effectivement exclus.

La future mariée Sharni porte un masque facial alors qu'elle essaie des robes de mariée dans la boutique de mariée Blush, Leigh-on-Sea

La future mariée Sharni porte un masque facial alors qu’elle essaie des robes de mariée dans la boutique de mariée Blush, Leigh-on-Sea © John Keeble / Getty Images

Près de 500 000 mariages sont en attente de la levée des restrictions, a déclaré le groupe de travail, et environ 350 000 sont attendus en 2022. En conséquence, les lieux de mariage ont du mal à apaiser les couples qui ont dû changer de rendez-vous et craignent l’épuisement des employés qui ont été sans travail pendant plus d’un an.

«Regarder le journal est un peu terrifiant pour le moment, en particulier lorsque [staff] ont été en congé les pieds levés », a déclaré Hannah Petrouis, dont l’entreprise familiale gère le lieu de mariage du Shropshire, Hawkstone Hall. «De nombreuses personnes qui se mariaient un samedi d’août se marient désormais un mardi de novembre.»

Elle a également déclaré que le personnel du bureau était venu la voir à plusieurs reprises en larmes après des conversations frénétiques avec des couples: “ C’est devenu un peu un chien qui mange un chien, des couples disant d’expulser cette personne à ce rendez-vous, mais nous ne pouvons pas le faire. ”

Symbole de colonne indiquant le nombre de travailleurs de l'industrie du mariage

Plusieurs planificateurs ont déclaré que de nombreux mariages cette année, en particulier après la levée de toutes les restrictions le 21 juin, devraient être des festivités plus extravagantes que prévu initialement.

“[Clients] compensent les célébrations qu’ils ont perdues au cours des 12 derniers mois », a déclaré Mills, ajoutant que la proportion de demandes de fêtes de plusieurs jours avait triplé pour atteindre 60%.

Un mariage qu’il organise consiste à recréer le ballet Swan Lake sur un marais écossais avec des tables faites pour ressembler à des cygnes et une réplique de la scène du Royal Opera House. Même si les événements de Mills sont haut de gamme avec des prix pour ses services à partir de 70 000 £, il a déclaré que «tout le monde semble avoir cette énergie pour célébrer».

Mais, a-t-il ajouté, les gens doivent comprendre que «nous rapportons vraiment beaucoup d’argent. . . nous sommes bien plus que de mettre des cornichons sur des assiettes ».

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