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Les couples se marient toujours pendant la pandémie de COVID

Photo: Johner Images / Getty Images / Johner RF

Quand Hannah Laack a découvert que sa salle de mariage fonctionnait à pleine capacité il y a quelques semaines, elle a poussé un soupir de soulagement. La nounou de 30 ans a pensé qu’elle pourrait devoir annuler le shindig de septembre dans sa ville natale de Sheboygan, Wisconsin. Les affaires ont augmenté dans l’État, atteignant récemment un sommet de deux semaines après que la Cour suprême du Wisconsin a annulé une ordonnance de séjour en mai et que les entreprises ont commencé à s’ouvrir. Mais Laack a estimé que retarder serait risqué. L’année dernière, sa mère est décédée et elle voulait s’assurer que son père serait en mesure de la guider dans l’allée.

Alors que le service de santé du Wisconsin déconseille les rassemblements de plus de dix personnes, la propriétaire du lieu a envoyé un courriel à Laack pour lui dire qu’elle pourrait toujours inviter les 170 de ses invités à l’automne. Mais alors qu’il n’y a que 22 cas à Sheboygan, tout le monde n’a pas partagé son enthousiasme.

La belle-mère de Laack a simplement envoyé un texto «k» en réponse à la nouvelle. Et bien qu’au début, le fiancé de Laack était excité, quelques jours plus tard, il a fait part de ses inquiétudes. Il souffre d’asthme et ne pense pas qu’il se sentira à l’aise de serrer les gens dans ses bras. Laack a déclaré qu’il serait difficile pour elle de toucher les autres. Il veut réduire leur liste d’invités à 100 personnes et rendre les masques obligatoires. Laack veut qu’ils soient facultatifs, donc ses photos de mariage seront parsemées de sourires. «J’ai dépensé 1 500 $ pour une robe de mariée et je veux regarder d’une certaine façon», a-t-elle déclaré. « Un masque n’est pas inclus dans ce look. »

Il y a quelques mois, il était presque inconcevable d’organiser un grand mariage. Les couples ont été reportés à 2021, se sont mariés sur Zoom, ont eu des mariages avec chauffeur ou se sont enfuis. Mais maintenant, alors que le pays s’ouvre, malgré le fait que les cas de COVID-19 aient atteint des niveaux record dans certains États, de plus en plus de couples choisissent d’organiser un grand rassemblement, le virus soit damné.

Alors que certains prennent des mesures de précaution, d’autres veulent célébrer comme s’il n’y avait pas de crise de santé publique en cours. dans le les États les moins restrictifs, tels que l’Alabama, l’Idaho et la Géorgie, les églises et les lieux n’ont pas de limites d’invités ou peuvent fonctionner à une capacité réduite, ce qui pourrait encore signifier des centaines de personnes, selon la taille de l’espace. Il existe généralement encore quelques règles – les buffets libre-service sont interdits, les lignes de réception doivent être supprimées, les tables sont limitées à six ou dix personnes – mais les propriétaires des lieux disent qu’ils ne peuvent empêcher personne de se faire des câlins ou de danser. Pendant ce temps, dans des États comme New York ou la Californie, où les réunions sont encore très limitées, certains couples se marient sur des propriétés privées, où ils peuvent contourner les réglementations.

Comme tout ce qui touche au mariage, la décision de se marier avec une pandémie a créé un drame entre amis, famille et autres épouses sur les réseaux sociaux. La réponse bâclée du gouvernement à COVID-19, au niveau fédéral et des États, signifie que tandis que les États-Unis établissent des records pour de nouveaux cas quotidiens, les couples sont laissés à analyser des informations confuses – des masques sont-ils obligatoires ou suggérés? Les lieux de mariage sont-ils considérés comme des restaurants? Les invités en dehors de l’État doivent-ils être mis en quarantaine? – et peser leurs propres intérêts personnels contre une responsabilité partagée de stopper la propagation. Et il n’est pas surprenant que beaucoup de ces décisions soient enracinées dans l’émotion plutôt que dans la science.

Il n’y a pas de débat parmi les médecins et les scientifiques, le coronavirus est le plus contagieux lorsqu’un groupe passe de longues périodes ensemble à l’intérieur, ce qui s’avère également être une description précise de nombreux mariages. Mais en théorie, les petits mariages en plein air où les invités portent des masques, restent à six pieds l’un de l’autre et ne se servent pas de nourriture seraient sûrs, ou du moins plus sûrs. Mais ce n’est pas le genre de célébration que beaucoup de couples ont en tête.

Les groupes Facebook de la mariée sont pleins d’arguments passionnés sur la moralité d’avoir un grand mariage sans masque ni distanciation sociale pendant que la pandémie fait rage. À son plus extrême, le mudslinging implique l’accusation selon laquelle la poursuite d’une célébration estivale signifie que vous voulez que vos invités meurent et critiquer ces rassemblements fait de vous un shamer vicieux qui veut entraîner d’autres femmes vers le bas.

Une mariée, qui est infirmière aux soins intensifs, a déclaré qu’elle se sentait découragée par les gens qui disaient «HAHA SCREW IT» et qui allaient «à toute vapeur pour les mariages d’été massifs». Elle a parlé de porter le même EPI cinq jours de suite et de perdre ses collègues et ses patients à cause du virus. « Ce n’est pas parce qu’un État est ouvert et autoriser les choses qu’il est nécessairement sûr … Nous aimons prétendre que nos choix n’affectent pas les autres. Mais ils le font.  » Les 436 réponses de Facebook sont devenues si passionnées qu’elle a désactivé ses commentaires, puis a supprimé le message.

Bien qu’il n’y ait pas de données américaines sur la question de savoir si les mariages provoquent des pics de COVID-19, les mariées et les vendeurs ont partagé des preuves anecdotiques sur des groupes d’invités Facebook infectés après les événements. (En Jordanie, 76 personnes testés positifs pour le virus après un mariage de 350 personnes.) Mais certains couples ont décidé que c’était un risque qu’ils étaient prêts à prendre.

Laack est un chrétien pentecôtiste et veut se marier avant de fonder une famille, une raison courante citée par de nombreux couples pour aller de l’avant. Page Feller est catholique, et son désir d’avoir des enfants est l’une des principales raisons pour lesquelles elle s’est mariée dans la cour d’un ami le 30 mai. (Feller souffre d’épilepsie, qui, selon elle, pourrait compliquer une grossesse).

À Loveland, au Colorado, où habite Feller, des rassemblements publics de plus de dix personnes sont interdites et la plupart des restaurants et églises ne peuvent avoir que 50% de leur capacité, jusqu’à une limite de 50 personnes.

Feller et son fiancé ont décidé d’échanger le mariage de 200 personnes qu’ils avaient prévu en avril avec une cérémonie de 40 personnes sur la propriété rurale d’un ami, avec beaucoup d’espace pour les invités à espacer s’ils le souhaitaient. Ils ont laissé chacun décider de son propre niveau de confort et n’ont pas imposé de distanciation sociale ou de port de masque. Feller a dit qu’elle avait donné aux gens beaucoup de «câlins secondaires» tout au long de la nuit.

« Nous sommes déjà tous ensemble », a-t-elle déclaré. « Y a-t-il vraiment une grande différence entre se tenir côte à côte et se faire des câlins? » (Tous ceux qui y ont assisté sont en bonne santé – ou asymptomatiques, au moins.) Pourtant, la décision de se marier a été controversée parmi certains membres de la famille, qui pensaient que Feller et son mari étaient égoïstes.

D’autres couples vont de l’avant par pure frustration face au coût de tout cela. COVID-19 a frappé Amanda Stafford, une ancienne infirmière de 30 ans (elle obtient maintenant son diplôme de premier cycle en linguistique) avait déjà passé deux ans à planifier son mariage. Dans le processus, elle a perdu environ 4 000 $ dans son lieu d’origine, qui a fermé ses portes, et est impliquée dans deux poursuites contre le propriétaire et son vendeur de gâteaux. (« J’ai pleuré tout le vendredi soir en recourant à l’annulation et en perdant 40k de dépôts car j’en ai tellement plus », a écrit une mariée sur le groupe Facebook « 2020 Brides NOT Changer leur date. »)

Stafford a déclaré qu’elle et son fiancé avaient «atteint un point où nous le faisons ou cela ne se produit jamais et nous allons simplement manger les 20 000 $» qu’ils avaient dépensés pour planifier deux mariages séparés. « Je serais prêt à payer une amende juste pour violer les ordres du gouverneur. »

Le Texas a été l’un des premiers États à rouvrir, mais maintenant qu’il a taux d’infection record, le gouverneur a récemment réduit la capacité des salles de mariage de 75% à 50% et les rassemblements en plein air de 500 à 100 personnes. Les couples avec des événements planifiés paniquent. Une mariée a posté dans un groupe Facebook que bien que son mariage ait lieu dans trois semaines, l’une de ses demoiselles d’honneur ne veut pas venir et les membres de sa famille lui crient pour aller de l’avant.

« Ce n’est pas mon travail de dire aux gens comment vivre leur vie », a déclaré Stafford. «S’ils se sentent à l’aise de rester dans leur fauteuil et de profiter de la musique, c’est sûr. Si vous préférez prendre des photos et être idiot sur la piste de danse, certainement. « 

De nombreuses épouses ont parlé de la façon dont les invités devraient pouvoir choisir d’assister ou non et du degré de proximité avec lequel ils se sentent à l’aise au mariage. Casey June Hunt a récemment publié une photo sur le groupe Facebook «COVID BRIDES» qui montrait trois conteneurs de bracelets en caoutchouc: vert pour «d’accord avec les câlins et les high-fives», jaune pour «d’accord pour parler mais pas pour toucher» et rouge pour « Salut! Je garde mes distances.  » Hunt, qui a récemment célébré un mariage de 60 personnes en Géorgie, a écrit: « Je pense que c’est une bonne idée car, par expérience, chacun fera ses propres choix lors de votre mariage, peu importe ce que vous prévoyez! » D’autres groupes Facebook ont ​​débattu du bien-fondé de demander aux invités de se faire tester avant de venir à la célébration ou de mélanger des chansons «à chanter» comme «Piano Man» ou «Sweet Caroline» pour éviter de s’entasser sur la piste de danse.

Mais dans certains cas, les amis des couples et les membres de la famille n’étaient pas d’accord avec la philosophie du choix personnel. Et leur position sur le grand débat sur le mariage avait beaucoup à voir avec l’endroit où ils vivent, leur race et pour qui ils votent.

Laack, qui est à moitié noire et a été adoptée par une famille blanche, a déclaré que ses proches étaient beaucoup plus détendus à propos de COVID-19 que la famille de son fiancé, tous noirs, car le virus affecte de manière disproportionnée les Afro-Américains.

Claire Kundinger, qui vit à Ely, une petite ville du nord du Minnesota, dit que ses invités des grandes villes ont tendance à avoir beaucoup plus d’anxiété à propos de COVID-19 que ceux de sa région rurale, où il n’y a pratiquement pas eu de cas et où les personnes âgées ne ‘t même socialement à distance. La femme de 33 ans a reçu jusqu’à présent au moins 100 RSVP pour son mariage du 8 août et a initialement envoyé 200 invitations.

Brett Luettel, 24 ans, a remarqué que les réactions à son mariage à venir le 18 juillet se sont parfaitement déroulées sur le plan politique. Les démocrates de sa famille veulent que l’économie reste «enfermée», comme sa grand-mère, qui a demandé que le couple soit reporté à l’été prochain. Mais elle et les parents de son fiancé vivent dans le comté de Rock, au Minnesota, une ville très rurale, et se rangent aux côtés des républicains qui souhaitent ouvrir des entreprises.

Le banquier personnel de Wells Fargo prévoit d’organiser une cérémonie dans une église du Minnesota avec plus de 250 personnes, ce qui correspond aux directives de l’État pour les événements religieux, suivie d’une réception intérieure dans un hôtel près de la frontière à Brandon, Dakota du Sud, un État qui a encore moins de restrictions et se trouve à environ 20 minutes en voiture de l’église.

Alors que la belle-sœur de Renée et son mari viennent à la cérémonie même s’ils ont dit que le nombre de personnes les rendait nerveux, le couple saute la réception. Ils ont dit à Renee qu’ils craignaient que s’ils portaient des masques, ils «obtiennent des regards et des chuchotements». « C’est le choix personnel de vos gars », a expliqué Renee. « Je suis un peu dépassé. »

Mais les vendeurs de mariage sont un groupe de personnes qui ont l’impression de ne pas avoir beaucoup de choix personnel. Ils ont désespérément besoin d’affaires, et même s’ils doivent se conformer strictement aux directives des États et des comtés, comme faire des contrôles de température et porter des masques, ils ne peuvent pas contrôler la façon dont les clients agissent.

Lisa, une photographe de mariage basée au Texas qui a demandé à être identifiée par un pseudonyme pour protéger son entreprise, a tourné trois mariages depuis fin mai, chacun avec plus de 100 personnes. Elle a déclaré qu’à part un événement, personne ne portait de masque, ne se désinfectait les mains ou ne se distanciait des autres invités. Elle a regardé les gens choisir un plat de charcuterie à mains nues et une mariée qui toussait éclater un décongestionnant.

Lisa souhaite que tout le monde suive les directives du CDC afin de pouvoir faire son travail en toute sécurité. En tant que personne souffrant d’hypertension artérielle et de problèmes cardiaques, elle a peur de tomber malade au travail et de se retrouver à l’hôpital. Mais financièrement, elle doit se présenter aux événements car elle ne reçoit pas suffisamment de fonds du gouvernement pour aider ses deux enfants. Elle a déjà parlé à quelques vendeurs qui ont dû se faire tester pour COVID-19 après avoir découvert qu’ils travaillaient à des mariages où les gens avaient attrapé le virus.

Le photographe comprend que lorsque les couples dépensent des dizaines de milliers de dollars pour une fête, ils veulent que la nuit soit parfaite. Mais elle souhaite qu’ils « cessent de s’inquiéter pour eux-mêmes pendant dix secondes et s’inquiètent pour le bien commun de ceux qui les entourent ».

Brad Schrieber, président d’une entreprise qui possède plusieurs lieux de mariage au Texas, a déclaré que, tandis que lui et son personnel suivaient les restrictions de l’État jusqu’à un tee-shirt – ils vérifient régulièrement la température, n’assoient pas plus de dix personnes à une table et distribuent condiments à portion individuelle – les couples et les membres de leur famille ne sont pas aussi respectueux des règles. Certains ont pleuré et crié quand il leur a parlé des limites du nombre d’invités, et un couple a même menacé de poursuites judiciaires.

Entre les cinq lieux qu’il supervise, dont l’un à Atlanta, en Géorgie, ils ont célébré 14 mariages depuis la mi-mars, avec une moyenne de 100 personnes. Il dit que les invités danseront en groupe ou tireront des chaises supplémentaires à une table malgré les restrictions. Cela met Schrieber dans une position délicate: alors qu’il dit aux couples de suivre les directives du CDC, comme s’assurer que les membres âgés de la famille restent à la maison et que les invités prennent leur température, son lieu n’est pas légalement responsable de l’application de ces règles. Et bien qu’il soit préoccupé par la santé de son personnel, réprimander les mariées et les mariés au milieu du mariage pour avoir lancé une ligne de conga est difficile à un moment où il a besoin de l’entreprise.

Schrieber dit qu’à ce stade, dire aux invités de se couvrir le visage ou de se tenir à six pieds l’un de l’autre franchirait une ligne professionnelle. Mais ces conversations seraient possibles si le gouverneur du Texas rendait obligatoire le port du masque, car certains les comtés de l’État ont fait. « Il serait beaucoup plus facile d’aller chez un invité ou chez un hôte et de dire » Regardez, vous savez, c’est une loi «  », a-t-il dit.  » Pour l’instant, ce n’est pas entièrement exécutoire, car c’est une zone grise. »

Pour l’instant, bien qu’il soit rapidement devenu l’épicentre de l’épidémie de COVID-19 en Amérique, l’État n’a pas imposé le port du masque ni la distanciation sociale. Au lieu de cela, les couples et leurs invités au mariage sont libres de décider eux-mêmes comment agir pendant une pandémie mondiale, et Schrieber et son personnel doivent jouer les hôtes heureux.

« Nous ne sommes pas la police qui éloigne la société », a-t-il déclaré. «Nous faisons tout ce que nous sommes censés faire. Et c’est à vous de décider. « 

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