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Les mariages indiens rétrécissent, ne perdent pas leur éclat

Liza Maria et Gaurav Balani saluent et discutent avec des parents du monde entier qui se sont connectés à Zoom pour les voir se marier. MUST CREDIT: Photo du Washington Post par Niha Masih

NEW DELHI – Le mariage que Liza Maria avait soigneusement planifié n’était pas une mais deux cérémonies: une dans une église et une dans un temple sikh, un clin d’œil à son histoire d’amour interconfessionnelle. Les festivités dureraient des jours. Il y aurait des danses chorégraphiées élaborées, des récitals de musique – et 300 invités.

Au lieu de cela, Maria s’est mariée le 2 décembre lors d’une petite cérémonie intime dans un temple sikh avec 25 personnes présentes. Alors qu’elle se promenait dans le sanctuaire dans une robe de mariée indienne rose scintillante, des dizaines de parents – des États-Unis à l’Australie – ont regardé Zoom. Toutes les personnes présentes portaient des masques qu’ils ont glissés pour prendre des photos. Il y avait peu de câlins et beaucoup de coups de poing.

Un grand mariage indien typique peut durer des jours avec plusieurs événements bruyants. En plus du chant et de la danse, il y a des fonctions pour des bains rituels au curcuma et pour appliquer du henné sur les mains de la mariée, ainsi que des dîners assis – puis il y a la cérémonie de mariage traditionnelle. La liste des invités avec les familles élargies, les amis et les collègues peut atteindre des centaines, voire des milliers.

Ces affaires ont disparu du jour au lendemain lorsque le pays est entré en lock-out fin mars. Même lorsque la plupart des restrictions ont été levées près de trois mois plus tard, plusieurs limitations subsistaient, y compris un plafond sur le nombre d’invités au mariage.

«Cela ressemble à une fête d’anniversaire, pas à un mariage», a déclaré Maria, une conseillère en investissement de 34 ans au Haut-commissariat britannique à Delhi. «Covid a été un frein. Mais nous nous sommes dit: « Bon sang, amusons-nous bien. » « 

Avec plus de 9,8 millions de cas de coronavirus, l’Inde est le deuxième pays le plus touché au monde après les États-Unis, bien que le taux d’augmentation des cas ait diminué ces derniers mois.

La plupart des gouvernements des États ont institué des règles strictes pour les mariages. À Delhi, la liste des invités au mariage doit être limitée à 50 personnes. Bhopal, une grande ville du centre de l’Inde, a déconseillé les câlins, les photos de groupe et les rires bruyants lors des mariages. Dans l’État occidental du Gujarat, un ancien législateur a été arrêté la semaine dernière après une vidéo virale de milliers de personnes dansant lors des fiançailles de sa petite-fille.

Les mariages tiennent une place sacrée dans la société indienne largement conservatrice, indépendamment de la classe et de la démographie. Ils sont marqués comme une célébration extraordinaire unique dans une vie, et les familles épargnent pour les mariages de leurs enfants pendant des années. Emprunter pour lancer une fête n’est pas rare, même parmi les pauvres.

Pour l’élite du pays, les mariages sont un grand spectacle de richesse. En 2018, Beyoncé s’est envolée pour l’Inde pour se produire au mariage de plusieurs millions de dollars d’Isha Ambani, la fille de l’homme le plus riche de l’Inde. Lorsque l’actrice de Bollywood Priyanka Chopra a épousé le chanteur Nick Jonas dans un palais indien, elle portait une tenue rouge traditionnelle qui a pris plus de 3700 heures à fabriquer. Le capitaine de l’équipe de cricket indienne, Virat Kohli, a noué le nœud avec l’actrice de Bollywood Anushka Sharma dans une station balnéaire toscane exclusive où les Obama et les Kennedy sont allés en vacances.

La directrice de la mode Gopalika Virmani, 29 ans, a passé six mois à planifier un mariage de rêve qui se tiendra en avril au lac de Côme en Italie. Les sacs étaient emballés et les billets étaient réservés. Puis le verrouillage a frappé, et des mois plus tard, la situation ne s’était pas améliorée.

Virmani a finalement épousé son fiancé fin novembre dans un hôtel cinq étoiles à Agra avec une vue imprenable sur le Taj Mahal, le monument emblématique de l’amour en Inde.

«Nous étions vraiment stressés et nous avons donc pris de nombreuses précautions», a déclaré Virmani. Son père a mis au point un mode opératoire standard élaboré en 16 points pour les clients et l’hôtel. Entre autres exigences, chaque invité a été invité à se mettre en quarantaine pendant 10 jours avant le mariage et à être testé négatif pour le coronavirus. La famille a réservé tout l’hôtel pour le mariage et chaque membre du personnel de l’hôtel a été testé à sa demande.

«Nous voulions que ce soit très, très sûr. Pour que le temps que vous vouliez enlever votre masque, vous puissiez le faire sans stress », a déclaré Virmani.

L’industrie des services de mariage de 50 milliards de dollars en Inde s’adapte à la pandémie. Taj Hotels, la plus ancienne chaîne cinq étoiles du pays, a déployé des maréchaux formés aux précautions de sécurité contre les coronavirus. Au début de tout événement, les commissaires demanderont aux invités de porter des masques et de pratiquer la distanciation sociale.

«Il n’est pas facile de demander aux clients de porter des masques», a déclaré Arun Sundararaj, chef exécutif du Taj Mahal Delhi. «Nous devons être très gentils mais continuer à les informer ou leur offrir un masque.»

Pour les organisateurs de mariages haut de gamme, les règles en constante évolution régissant les événements de mariage, en particulier le nombre d’invités autorisés, ont été un défi.

Mais alors que la liste des invités a peut-être diminué, le lustre n’a pas disparu.

L’organisateur de mariages de célébrités Devika Narain a transformé en novembre un ancien temple de plus de 43 000 pieds carrés en un lieu de mariage époustouflant éclairé par 12 000 lampes en terre, même si la liste des invités d’origine de quelques milliers avait considérablement diminué.

«L’évolution du mariage» induite par la pandémie, a-t-elle dit, nous obligera à remettre en question «les choses mêmes qui semblaient normales il y a cent jours». Narain a déclaré que cela conduirait à «des mariages centrés sur l’artisanat et l’art qui célèbrent l’esprit de l’Inde».

Nitin Mathur, directeur général de la Wedding Design Company, a déclaré que son entreprise se concentrait sur la création de mariages plus personnels et plus expérientiels à cette époque. Pour un mariage en octobre, l’équipe de Mathur a appris les noms, les goûts et les dégoûts de chacun des 50 invités. «Avant de demander, vous devriez obtenir ce que vous voulez», a déclaré Mathur. «Ensuite, mon travail est terminé.»

Le sociologue Parul Bhandari, qui étudie les mariages et les mariages indiens, a écrit que le mariage indien d’élite n’est «pas simplement une célébration ostentatoire» mais «une démonstration de force, un retour glamour à la tradition et une célébration du conservatisme social».

Bhandari a déclaré que le grand mariage indien est peu susceptible de disparaître étant donné que «les mariages sont profondément ancrés dans nos structures sociales».

Ce sera une ère de «mariages conscients», a déclaré Narain. «La pire chose à propos de ce que j’appelle« janta » [public] mariages, c’est que les mariés ne connaissent même pas la moitié du nombre de personnes invitées. » Désormais, avec uniquement de la famille et des amis proches, « c’est un groupe de personnes que vous aimez vraiment. »

Maria, la mariée à Delhi, a déclaré qu’elle et son mari avaient toujours été en faveur d’un petit mariage mais avaient planifié les grandes célébrations pour répondre aux souhaits des familles et des amis. La déception pour elle était de ne pas pouvoir avoir ses frères et sœurs vivant à l’étranger à ses côtés. «Mais nous allons certainement célébrer à nouveau lorsque nous nous rencontrerons», a-t-elle déclaré.

Virmani, dont le mariage italien a été annulé, a déclaré qu’à côté de l’incertitude initiale, ils n’étaient pas contrariés par la réduction des effectifs. Sur les quelque 300 invités initiaux sur leur liste, ils n’en avaient que 50.

«À ce stade, vous voulez simplement être avec votre famille et pouvoir passer du temps avec tout le monde», dit-elle. «C’est ce que nous avons fait. C’était la beauté de notre mariage.

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