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«Les mariées se sentent comme Cendrillon»: la boutique de mariage gratuite qui aide les pauvres de l’Inde | Développement global

Une section d’une boutique de la ville de Pappinisseri, dans le district de Kannur, au Kerala, regorge de nuptiales colorées lehengas, saris, robes et costumes salwar brillants.

Une exubérance de tissus orne les mannequins qui se dressent à côté des tables étalées de sandales scintillantes, de chaussures, de bracelets et de sacs de perles. Vaisselle, linge de lit et articles divers sont dispersés dans d’autres espaces.

C’est une «caverne pour Cendrillon», dit Sabitha (qui porte seulement son prénom), qui a fondé cette boutique de mariage où à peu près tout ce dont une femme a besoin pour son propre grand mariage traditionnel indien est fourni sous un même toit – gratuitement.

Les créateurs et les riches font don des vêtements au magasin, appelé Rainbow: The Women’s Outfit, qui à son tour les distribue à des personnes défavorisées qui n’ont pas les moyens d’acheter leurs propres parures dans un pays où les mariages extravagants sont nombreux.

Sabitha avec certaines des robes données.
Sabitha avec certaines des robes données. Photographie: Sivaram V / The Guardian

La créatrice de mode de 41 ans a lancé son idée lors du verrouillage du coronavirus. «Je fais des dons de robes de mariée pour les mariées pauvres depuis des années», dit Sabitha, «mais en faisant un tel travail, j’ai réalisé que ces filles n’avaient jamais eu la possibilité de choisir le vêtement qu’elles voulaient porter. Ils ont dû s’en tenir à une main-moi même pour le jour le plus important de leur vie. J’ai décidé de combler ce vide en leur offrant un choix.

En juillet, une femme de 23 ans a appelé Sabitha en larmes, demandant de l’aide parce qu’elle allait se marier dans quelques jours mais qu’elle n’avait plus les moyens de payer sa robe. Touché par son histoire, Sabitha a envoyé gratuitement un sari à paillettes à la femme.

«Ensuite, j’ai pensé qu’il devait y avoir tellement plus de femmes dans le besoin qui avaient besoin de mon aide mais qui n’avaient pas accès à moi. J’ai donc contacté mes amis et ma famille via les réseaux sociaux pour leur demander s’ils souhaitaient faire don de leur tenue de mariage à ces mariées. De toute façon, ces vêtements ne sont pas portés et mis en veilleuse dans nos placards.

La réponse a été phénoménale. Sa vidéo YouTube est devenue virale, recueillant plus d’un million de vues. Des gens ont contacté Sabitha depuis des endroits éloignés – Mumbai, Delhi, Dubaï, même le Royaume-Uni – inondant sa maison de vêtements, de chaussures, de sacs à main, de bijoux, de draps et même de kits de maquillage.

Des chaussures, ainsi que du maquillage et des bijoux sont également fournis par la boutique.
Des chaussures, ainsi que du maquillage et des bijoux sont également fournis par la boutique.
Photographie: Sivaram V / The Guardian

«Je collectionne toutes ces robes, les nettoie à sec et les laisse sortir. Je fais également partie d’un groupe WhatsApp appelé Agora dirigé par 22 femmes entrepreneurs à Kannur. Nous trouvons des donateurs, évaluons la qualité des vêtements reçus, recyclons ceux qui ne sont pas de la moyenne », explique Sabitha.

En plus de la boutique de Kannur, l’entrepreneur dispose désormais de cinq autres centres de collecte à travers le Kerala où des robes et des saris d’occasion sont conservés et exposés.

La nouvelle s’est répandue rapidement et les mariées pauvres entrent maintenant en contact avec Sabitha directement via les médias sociaux. Les veuves, les mères célibataires et celles qui se remarient font également partie du mélange. «Nous organisons également des séances gratuites de maquillage, de henné et de coiffure pour certaines mariées sur demande», dit-elle, «mais c’est une règle de maintenir l’intimité des mariées. Aucune de leurs photos n’est mise sur les réseaux sociaux. »

Jusqu’à présent, 900 mariées ont trouvé la tenue parfaite pour leur grand jour grâce à Sabitha, dont certaines ont été conçues par les meilleurs designers indiens. «La plupart des mariages indiens impliquent une multitude de cérémonies pour lesquelles la mariée a besoin de robes différentes. Alors je donne trois robes à la future mariée », dit-elle.

Sabitha donne trois robes à chaque mariée, car la plupart des mariages indiens impliquaient plusieurs cérémonies, nécessitant des tenues différentes.
Sabitha donne trois robes à chaque mariée, car la plupart des mariages indiens impliquaient plusieurs cérémonies, nécessitant des tenues différentes. Photographie: Sivaram V / The Guardian

Une fois, une veuve de 32 ans de l’état le plus pauvre du Bihar en Inde a contacté Sabitha via sa page Facebook. Elle voulait se marier mais ses parents âgés étaient à la retraite et à peine capables de subvenir à leurs besoins.

«Sabitha m’a fait une visite virtuelle des vêtements proposés et j’ai choisi un vert à paillettes lehenga-choli avec un doré Dupatta pour le jour de mon mariage. Il est arrivé en moins d’une semaine, sans frais. Je n’ai pas pu retenir mes larmes quand je l’ai mis! Ma mère a aussi commencé à pleurer et nous nous sommes étreints en éclatant de bonheur! dit Sakshi Kumar.

Pour éviter la fraude, chaque future mariée qui demande des tenues doit fournir un certificat d’un organisme religieux de la communauté prouvant qu’elle fait effectivement le nœud. Ceux qui visitent la boutique en personne sont autorisés à prendre autant de robes qu’ils le souhaitent, sans obligation de les rendre.

«S’ils veulent le retourner après l’avoir utilisé, c’est très bien. Si ce n’est pas le cas, c’est bien aussi. Je veux que les mariées aient le sentiment de s’approprier la robe », dit Sabitha. «Rien n’est plus satisfaisant que de regarder une future mariée radieuse sortir de ma boutique en se sentant comme une Cendrillon.

«Beaucoup nous envoient également des vidéos portant nos robes incapables de retenir leurs larmes de joie. C’est une expérience très émouvante. « 

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