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L’industrie de la planification de mariage souffre alors que les couples retardent les vœux ou optent pour des cérémonies virtuelles

Les organisateurs de mariages trouvent leurs entreprises à la merci des restrictions gouvernementales sur les rassemblements intérieurs et extérieurs, car les règles en constante évolution ont conduit les couples fiancés à reporter leur mariage ou à se faire attacher virtuellement.

«Certains membres nous ont dit qu’ils quittaient complètement l’industrie du mariage et ne reviendraient pas», a déclaré Kevin Dennis, président de la Wedding International Professionals Association, qui a une section new-yorkaise.

Pour certains, cela a été dévastateur financièrement; selon Dennis, la plupart sont des entrepreneurs et n’avaient pas de revenu stable avant la pandémie. Ils « n’ont pas pu résister à tout ce qui se passe. »

Il a dit que beaucoup de ceux qui ont réussi à rester en affaires l’ont fait en se réinventant.

Dennis, qui est basé en Californie, a déclaré qu’il connaissait une entreprise de meubles de mariage qui loue maintenant des chaises et des tables à une clinique de la grippe. Et Dennis, dont la propre société de planification de mariage est spécialisée dans l’éclairage, «a commencé à décorer des maisons cette année pour les vacances».

La planificatrice de mariage à Brooklyn, Debbie Cesar, a lancé A La Mode Experience il y a 11 ans. Après le premier verrouillage en mars, elle a vu ses revenus baisser de 70%.

«Tout a été soit annulé, soit reporté, puis nous avons simplement dû fermer», a déclaré Cesar. «Nous avons perdu environ 70% de nos clients et de nos activités jusqu’à ce que cela devienne vraiment, vraiment difficile.»

Elle a maintenu son entreprise à flot en acceptant des emplois de gestion de projet d’entreprise et à but non lucratif qu’elle pourrait gérer virtuellement.

«Le premier événement que nous avons pu organiser en ligne a été un événement de la fête des mères pour 50 mères célibataires» dans des refuges locaux », a-t-elle déclaré. «Nous n’allions pas être en mesure de survivre en perdant 70% pour cent de l’entreprise et techniquement, potentiellement près de 90%, car sur 10 mariages, seulement une ou deux personnes veulent faire Zoom.»

Et le mariage virtuel génère beaucoup moins de revenus qu’une affaire en personne. Un mariage sur Zoom rapporte à César environ 1 000 $. Une affaire en personne: 7 000 $ de profit.

César a déclaré qu’elle avait vu un changement de pensée parmi les couples; plus tôt dans la pandémie, beaucoup étaient prêts à prendre un risque et à se marier en personne. Maintenant, dit-elle, ils pensent aux membres âgés de la famille.

«Ils pensent:« Je ne veux pas mettre ma famille en danger », a-t-elle déclaré. «Est-ce que je veux vraiment que ma mère en fasse partie? Suis-je prêt à la mettre en danger? »« Je pense que c’est applaudissant », a déclaré César.

Sur les trois mariages qu’elle a ce mois-ci, elle s’attend à ce que l’un soit reporté, et un second, avec 50 personnes, à être annulé; celui-là comptait 50 personnes. Cesar a déclaré que le troisième se tiendrait dans le salon du couple, dans la limite de 10 personnes.

Le couple, six invités, un traiteur et César participeront.

Cesar a déclaré que les mariages Zoom avaient encore besoin d’un planificateur pour s’assurer que la journée se passe sans accroc, car les invités ne se souviennent pas toujours que l’étiquette du mariage est toujours en vigueur – même dans un espace virtuel.

«Les gens viennent en tee-shirts. Ils viennent pour sortir. Ils conduisent. L’arrière-plan est bruyant. Ils oublient de se couper le son », dit-elle en riant.

«Cela devient distrayant… donc il doit y avoir quelqu’un qui s’assure que tout le monde est muet» lorsque la cérémonie commence.

Elle ajoute également des touches personnelles, comme une salle d’attente virtuelle avec de la musique ou un diaporama du couple.

« Quelqu’un doit gérer ça. »

IBIS World, un groupe d’étude de marché, prévoit que l’industrie du mariage connaîtra une baisse de 21% de son activité cette année, en raison de la pandémie.

La réputation que les mariages se sont développée en tant qu’événements de grande diffusion joue également contre l’industrie de 55 milliards de dollars.

Un mariage de 55 personnes dans le Maine rural a maintenant été lié à 177 cas de COVID-19, dont sept décès, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Et cette semaine encore, le Washington Post a rapporté que les membres du personnel des maisons de retraite faisaient partie des 300 personnes qui ont assisté à un mariage dans l’État de Washington lié à une épidémie de COVID-19. Six résidents de maisons de soins infirmiers où travaillaient ces membres du personnel sont décédés depuis.

Les couples qui avancent avec de grands projets risquent un retour de bâton. Un hôtel de la région de Chicago a été cité par le département de la santé du comté de Cook pour avoir organisé une réception de mariage avec environ 150 personnes. Les responsables ont qualifié les mariés de «téméraires et irresponsables».

Mais la plupart des planificateurs essaient de travailler dans les limites que la pandémie leur a imposées.

De l’autre côté de la rivière Hudson, à Paterson, New Jersey, Mimi Weaver est propriétaire de Nevaeh-Leh, une entreprise de planification de mariages et d’événements. Elle a prévu des mariages virtuels pour les couples, et en convient: les revenus sont bien inférieurs.

Elle a déclaré qu’elle avait pu rester ouverte en s’appuyant sur les revenus de son deuxième emploi en tant qu’assistante juridique.

«Une chose que cette pandémie nous a enseignée, c’est que rien n’est sûr», a déclaré Weaver. «Avoir votre propre entreprise ne peut pas être votre seule source de revenus.»

Elle a déclaré que les organisateurs de mariages – et les couples fiancés – doivent être préparés à ce que les conditions changent leurs plans, mais ce n’est pas facile lorsque des fleurs, des gâteaux et des robes doivent être commandés à l’avance.

«Tout le monde a peur maintenant», a déclaré Weaver. « Ils disent: » Je ne peux pas mettre une date concrète. «  »

Le climat économique a poussé Weaver à changer ses pratiques. Elle avait l’habitude de payer les vendeurs rapidement après que les couples aient fait un dépôt. Désormais, elle conserve le paiement plus longtemps, car la plupart des fournisseurs ne donnent qu’un crédit, pas un remboursement, ce que les couples n’apprécient pas.

«Ils veulent leur argent», a-t-elle dit, «c’est donc quelque chose que j’ai mis en œuvre là où je garde juste l’argent.»

Une mariée qui sait très bien comment changer de plan est Latoya Bartlett, 35 ans, qui a épousé DeJon Bartlett, 29 ans, cet été.

Ils ont commencé à planifier il y a un an une cérémonie de mariage traditionnelle de 85 personnes, y compris une fête nuptiale de 10 personnes. La date a été fixée au 27 juin.

«C’est à ce moment-là qu’il m’a demandé d’être sa petite amie», dit-elle. «C’est là qu’il a proposé. Et nous nous tenions à ce rendez-vous parce que c’était un peu comme faire boucler notre relation. »

En avril – alors que la région est en lock-out et que les cas s’aggravent – Bartlett a réalisé qu’un événement en personne ne pouvait pas se produire.

«C’était très difficile», se souvient-elle. «C’était très émouvant pour moi parce que j’avais cette image en tête de ce que je voulais.

Mais ils ont décidé de se concentrer sur ce qui était le plus important pour eux deux: se marier.

La cérémonie proprement dite comptait 25 personnes, toutes masquées – à l’exception de Bartlett. Elle venait de se faire maquiller pour l’occasion.

Le reste de sa famille a regardé en ligne.

Plus tard, lorsque Bartlett a visionné la vidéo du mariage, elle était ravie. Certains membres de la famille étaient élégamment vêtus et tenaient un verre de champagne, alors qu’ils regardaient la cérémonie jouer sur un ordinateur portable installé dans leur salon. Un autre parent a regardé en conduisant dans sa voiture.

«C’était hilarant», a déclaré Bartlett. «Ils organisaient leur propre fête.

Lorsque la vidéo montre l’officiant annonçant leur mari et leur femme, la caméra passe d’un écran à l’autre, montrant les membres de la famille à travers le pays en train de les applaudir.

«Ce n’est pas ce que j’ai envisagé, vous savez, mon père doit porter un masque, me promenant dans l’allée», dit-elle. Mais elle a dit que la journée était parfaite.

«Je ne changerais rien. Vous savez quoi? Je suis reconnaissant. »

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