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Un beau mariage pandémique dans l’arrière-cour multiculturelle

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«Demain n’était pas garanti et nous ne voulions tout simplement plus attendre pour nous marier.»


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Louise Aka Ezoua et Michael Quoc Phan ont célébré leur mariage pandémique multiculturel dans la cour de sa famille. Photographie de Jimmy Chae Photography et Maxwell Jennings

Les arrière-cours sont devenues des lieux de mariage populaires cette année en raison de la pandémie, car les couples ont transformé leurs projets de grandes célébrations dans les grandes salles de bal en réunions intimes à la maison et, principalement, à l’extérieur. Comme leurs homologues plus grands, ces soirées sont remplies de touches personnelles et de traditions culturelles qui chérissent les couples et leurs familles. Cette célébration d’arrière-cour, capturée par Jimmy Chae Photography et Maxwell Jennings, n’est pas différent. Il a combiné des cérémonies ghanéennes et vietnamiennes pour créer une union mémorable et unique pour le duo. Ici, leur histoire.

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Couple de Port Richmond Louise Aka Ezoua et Michael Quoc PhanL’histoire de s ’a commencé à l’été 2006, au McDonald, où ils travaillaient tous les deux au lycée. Michael adorait faire rire Louise, et un quart de huit heures ensemble n’était jamais assez long. Leur relation s’est développée une fois qu’ils sont allés à leur première danse scolaire ensemble. Ils ont passé de nombreuses nuits à discuter sur AIM et au téléphone. Mais comme Louise ne pouvait pas avoir de petit ami à l’époque (ses parents étaient stricts sur les fréquentations), les deux ont dû être sournois à propos de leur amour naissant, qu’ils ont officialisé cet hiver. Elle a même présenté Michael à sa mère comme camarade de classe.

Ils allaient dans des collèges séparés, mais Michael rendait des visites surprises à l’école de Louise pour quelques moments spéciaux ensemble. «La distance qui nous sépare pendant nos années de collège a mis à rude épreuve la relation, mais cela nous a également rendus plus attachés à l’amour de l’autre. Cela faisait à chaque fois que nous nous voyions quelque chose à espérer », déclare le duo. Après l’obtention du diplôme? Louise a déménagé à Philly pour poursuivre son deuxième diplôme en sciences infirmières (elle est infirmière praticienne et il est ingénieur biomédical), et le couple a été réuni pour passer du temps ensemble à cuisiner, manger et danser le week-end.

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Au fil des ans, ils ont acheté leur première demeure et ont ajouté la chienne Lucy au mélange. Ensuite, Michael a proposé, le 14 juillet 2018. Il a dit à Louise qu’ils avaient réservé pour le dîner à 19 h. dans son restaurant préféré, Del Frisco. Mais à 18h30 roulé, ils étaient toujours à la maison. Michael ouvrit une bouteille de vin et dit à Louise de se verser un verre et de le rejoindre sur le toit. Il attendait en haut des marches – couvertes de pétales de roses – de ballons multicolores. Un livre qu’il avait assemblé était posé sur le toit: étiqueté Nos aventures, il présentait des photos de tous les endroits où ils avaient voyagé ensemble au cours de la dernière décennie. Sur la dernière page, on pouvait lire: « Pour notre prochaine aventure, » Veux-tu m’épouser? «  »

Ils ont prévu de tenir leurs cérémonies traditionnelles et culturelles (le couple est d’origine ghanéenne et vietnamienne) le 28 mars, avec une célébration à l’américaine le 29 mars. Ils ont choisi saint Pierre l’apôtre de Philadelphie et Vie de Cescaphe comme lieux. Environ 175 invités figuraient sur la liste. Mais en raison de la pandémie, ils savaient qu’ils devaient changer leurs plans. «On craignait de ne pas savoir combien de temps durerait cette pandémie», dit Michael. «Louise travaillait également à l’ICU COVID. Elle était très inquiète de contracter le virus et nous étions tous les deux malades. Demain n’était pas garanti et nous ne voulions tout simplement plus attendre pour nous marier. »

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Le couple a envoyé un texto à des amis, a appelé la famille et envoyé des e-mails aux vendeurs, et a plutôt prévu pour septembre. Mais ils ont finalement dû reporter leur mariage à l’américaine à l’année prochaine (16 mai). Ils ont donc choisi de célébrer leur mariage légal à Saint-Pierre le 4 septembre et les cérémonies culturelles le lendemain à la maison de la famille Louise à Delanco, en présence de 35 invités.

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Louise et Michael ont décidé de ne pas diffuser leurs célébrations culturelles; ils l’ont gardé intime et en personne. La journée a incorporé les traditions ghanéennes et vietnamiennes. Parmi eux, un échange de cadeaux. Dans la pratique ghanéenne, les garçons d’honneur présentent à l’avance des cadeaux demandés par la mariée et sa famille. Le représentant de la mariée passe en revue la liste et l’associe aux paniers présentés. Si la famille approuve, la mariée est présentée au marié et au reste des invités. La mariée doit également approuver les cadeaux avant le début du rituel du mariage. Parce que cette coutume est similaire à l’échange de cadeaux de la cérémonie du thé vietnamienne, le couple a décidé d’incorporer les deux, avec la moitié des cadeaux dans des paniers et l’autre moitié dans des plateaux vietnamiens rouges recouverts de tissu rouge.

cérémonie cérémonie cérémonie Cérémonie vietnamienneIls ont également organisé une cérémonie du thé au cours de laquelle les participants ont rendu hommage aux anciens décédés (les grands-parents du marié). Ils ont prié, allumé de l’encens et échangé du thé avec les mères des mariés – le regroupement traditionnel des familles. La mère du marié a ensuite offert à la mariée des bijoux et des boucles d’oreilles. La plus grande surprise, dit le couple, est la beauté de tout ce qui s’est réuni, y compris la famille, la nourriture et la culture. (Leur thème était le mélange parfait.)

L’autel vietnamien était parmi les détails de décoration les plus uniques; le bouquet de roses de la mariée était du bricolage et la famille a aidé à coordonner les différents éléments du grand jour. Le menu comprenait des plats ghanéens faits maison tels que le riz jollof, le waakye (riz violet aux haricots) et la soupe de chèvre. La cuisine vietnamienne, du Cafe Nhan, comprenait le cha goi (rouleaux de printemps) et le mi xao do bien (nouilles sautées aux fruits de mer), ainsi que d’autres plats.

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L’élément préféré de la mariée: «Voir Michael bercer son kente et son or comme s’il l’avait porté toute sa vie», dit-elle. Pour Michael: « Quand Louise est sortie avec sa mère portant son ao dai. » Mais ils conviennent que dire leurs vœux et échanger des anneaux (et des larmes) ont été leurs moments les plus sentimentaux.

Quant à l’avenir, le couple espère visiter le Ghana, le Zimbabwe et Hawaï après leur futur grand mariage – et continuer leur aventure ensemble.

LES DÉTAILS
Photographe: Jimmy Chae Photography et Maxwell Jennings | Lieux: St. Peter the Apostle of Philadelphia (cérémonie de mariage légale); maison familiale (cérémonies culturelles) | Décor d’événement: Jorge Xvplanners | Restauration: cuisine ghanéenne faite maison par la famille; Cafe Nhan (cuisine vietnamienne) | Tenue de la mariée: tissu Kente fabriqué au Ghana par Gifty’s; ao dai du tailleur de Phuong | Coiffure et maquillage: Bianca Otto | Tenue du marié: tissu Kente fabriqué au Ghana par Gifty’s; Tenue vietnamienne de Thùy Ánh d’Etsy | Cake: Gâteaux par Nina | Invitations: demoiselle d’honneur et sœur de la mariée | Vidéographie: Veneer Media

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