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L’industrie du mariage de masse tente de repousser la concurrence extérieure en faisant pression sur Baker

Poussés en partie par l’exode du New Hampshire qu’ils disent vivre, les exploitants de sites du Massachusetts ont formé un nouveau groupe commercial qui ferait la promotion de la cause à Beacon Hill. Ils ont envoyé une lettre à l’administration Baker le 13 juillet avec des protocoles de sécurité proposés pour permettre une réouverture plus expansive; ils font également circuler cette lettre parmi les législateurs des États.

Et ils veulent le même genre de marge de manœuvre qui a été donnée aux restaurants locaux pour s’ouvrir à l’intérieur.

Les protocoles proposés par le groupe demandent que la plupart des sites s’ouvrent pour des événements à 40% de leur capacité habituelle, avec une limite initiale de six personnes par table, avec des tables distantes d’au moins six pieds. Les invités seraient encouragés à porter des masques, mais pas obligatoires, et les pistes de danse seraient ouvertes à une capacité réduite.

Les numéros COVID-19 dans le Massachusetts sont sous contrôle, disent-ils. Mais ils devraient probablement s’inquiéter davantage en ce moment des chiffres dans d’autres régions des États-Unis. Les pics de cas de COVID dans des États tels que la Floride et la Californie mènent l’actualité ces jours-ci, et de nombreux gouverneurs ont donc suspendu la réouverture de leurs propres États.

Les organisateurs de mariages disent qu’ils ont déjà misé sur la phase 3 de la réouverture du Massachusetts. Lorsque le gouverneur Charlie Baker serait arrivé à cette phase, ils seraient de retour aux affaires. Du moins, c’est ce qu’ils pensaient.

Baker a annoncé les nouvelles règles pour les événements de la phase 3 le 2 juillet, et les limites de capacité strictes – 25 à l’intérieur, 100 à l’extérieur – ont étonné de nombreuses personnes dans l’industrie du mariage. (Les listes d’invités doivent en fait être un peu plus petites que ces seuils, car le personnel du site compte dans les limites.)

Les exploitants des sites – il y en a des dizaines dans l’État – n’ont pas seulement pleuré et gémi. Ils ont organisé: Des rivaux de longue date se sont réunis le 9 juillet pour créer la Wedding and Event Alliance du Massachusetts, et ont embauché le lobbyiste Emmet Hayes du cabinet d’avocats Locke Lord pour les représenter dans leur action sur Beacon Hill. Hayes a commencé à essayer de gagner le soutien des législateurs, en particulier ceux dont les districts contiennent plusieurs lieux de mariage.

Tim Briggs, président de cette nouvelle alliance, a déjà contacté le bureau du logement et du développement économique de Baker. Briggs, vidéaste et directeur des opérations de la salle de bal du Canoe Club à West Bridgewater, a déclaré qu’il avait été informé lundi par e-mail qu’il n’y aurait aucun changement aux protocoles commerciaux établis lors de la «première étape» de la phase 3 pour le moment, mais que les commentaires de l’alliance seraient pris en compte lors des futures délibérations de réouverture. Briggs espère pouvoir persuader les représentants de l’État d’inclure des rassemblements plus importants dans la deuxième étape – chaque fois que cela pourrait arriver.

L’administration Baker a déclaré que les détails sur la taille des événements dans les phases et les étapes futures seront déterminés par des «mesures de santé publique» au fur et à mesure que l’État procède à sa réouverture en quatre phases.

Pour les exploitants de salles de mariage, le temps presse. Les mariages étaient souvent réservés un an ou plus à l’avance, avant le coronavirus. Ces entreprises disent avoir besoin d’au moins deux à trois mois maintenant. Les invitations doivent sortir. Les traiteurs, les photographes et les fleuristes doivent être alignés – et n’oubliez pas la robe ou le gâteau.

Ils voient les dépêches effrayantes d’autres régions du pays. Cependant, ils disent qu’ils peuvent le faire en toute sécurité, peut-être plus sûrement que les mariages dans la cour qui sont devenus de plus en plus populaires en dernier recours.

Plusieurs hôtels de Boston et le bureau du tourisme de la région ont également soumis une demande similaire à l’administration, pour relancer l’activité des événements moribonds dans la phase 3. La phase 4, disent-ils, pourrait être dans des mois – voire plus.

Le copropriétaire de Saphire Event Group, Jon Saphire, a déclaré qu’environ 250 mariages dans ses trois lieux avaient été reportés ou annulés depuis que la pandémie a frappé l’État en mars. Il n’a organisé que deux mariages en plein air, à la Villa à East Bridgewater. Beaucoup de ses concurrents n’en détiennent aucun. Mais l’un de ses mariages en août souligne ses défis: il ne s’agit que d’une affaire de 35 personnes, mais si les règles de l’État ne changent pas, les mariés devront probablement abattre leur liste d’invités ou prier pour qu’il ne pleuve pas.

Pour l’instant, les milliers de personnes qui comptent sur l’industrie du mariage de l’État pour leur travail se demandent quel sera le sort de leurs moyens de subsistance.

Et les mariés du Massachusetts se demandent également: il est peut-être temps de considérer le New Hampshire après tout.


Jon Chesto peut être joint à jon.chesto@globe.com. Suivez-le sur Twitter @jonchesto.

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