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Listes d’invités coupées, dépôts perdus et la lutte de la planification de mariage de Lehigh Valley pendant une pandémie

La vie est trop courte pour attendre.

C’était le mantra de Sarah Estevez de Bethléem quand elle a décidé de couper une liste d’invités de mariage de près de 200 personnes à cinq et entièrement de ne pas avoir une réception. La décision est intervenue après qu’Estevez ait reporté ses noces – du 19 avril au 2 août – en raison de la pandémie de coronavirus. Le 19 mars, le gouverneur Tom Wolf a ordonné la fermeture de toutes les entreprises non essentielles et a interdit les grands rassemblements, qui comprenaient des lieux de mariage et des mariages.

«J’avais un mauvais pressentiment», se souvient Estevez à la fin du mois de février lorsqu’elle a entendu parler pour la première fois de cas positifs de COVID-19 à travers les États-Unis. «Dès que j’ai entendu, quelque chose en moi m’a dit: » Non, ça ne me semble pas bien. «  »

Ce qui n’a pas été interrompu, c’est le plan pour Estevez et son fiancé de l’époque, Terry Ghali de Bethléem, de déménager dans leur première maison – ce qui s’est produit trois jours avant la date de leur mariage le 19 avril. À ce moment-là, le couple a décidé de revenir au plan original de se marier le 19 avril sans la grande réception.

«Nous avions la maison à ce moment-là et nous voulions nous marier», a déclaré Estevez. «Nous avons dit:« Ne faisons pas que cette pandémie ruine tout ». C’était toujours le plus beau jour de ma vie.

Le plan est maintenant d’organiser encore une fête à célébrer en avril 2021. Mais si les cas de COVID-19 continuent de grimper à l’échelle nationale, Estevez a déclaré qu’elle n’avait aucun problème à débrancher le grand rassemblement.

«J’ai déjà eu ma journée», dit-elle. «C’était parfait comme ça. Nous disons que 2020 a été nul pour tout le monde mais pas pour nous. Nous nous sentons vraiment bénis.

Planification de mariage pendant la pandémie de coronavirus

Sur la photo, Frank Lukaitis et Karen Fuica de Bethléem. Le couple a annulé les plans pour une plus grande réception pendant la pandémie de coronavirus et prévoit de se marier en août lors d’une cérémonie Rose Garden à Allentown. (Photo courtoisie)

Karen Fuica de Bethléem a également décidé de renoncer à un grand mariage de rêve et envisage de se marier ce mois-ci au Rose Garden d’Allentown, suivi d’une petite réception dans un restaurant de la ville. La capacité de restauration intérieure a été ouverte à 50% une fois que les comtés ont atteint la phase verte du plan de code couleur de Wolf, mais le gouverneur a reculé ce nombre à 25% ces dernières semaines.

Les restrictions, a déclaré Fuica, les ont obligés à éliminer un photographe professionnel à la réception car elle a maximisé le nombre de personnes autorisées au restaurant avec seulement 25 membres de la famille immédiate. Fuica est l’un des six enfants.

La fréquentation est déjà réduite à partir d’un plan original de plus de 140 personnes à Evergreen Lake à Bath. La réception a été réservée peu de temps après le Nouvel An 2020 et avant que les cas de coronavirus ne se propagent aux États-Unis.

Avant même que les invitations ne soient envoyées, Fuica a commencé à recevoir des réponses d’invités lui demandant de reporter. Certains venaient d’autres États avec une concentration plus élevée de cas positifs. Sous les ordres de l’État, certains invités auraient dû être mis en quarantaine pendant 14 jours à leur retour du mariage en Pennsylvanie.

Fuica a déclaré que lorsque le couple s’est renseigné sur la possibilité d’annuler tous ensemble à Evergreen Lake, un organisateur d’événements leur a dit qu’ils perdraient leur dépôt de 750 $. L’autre option serait de reporter ou de retarder le mariage.

Ils ne voulaient pas attendre. Le couple est amoureux du lycée qui est déjà sorti ensemble depuis huit ans. Ils se dirigeraient vers un engagement de 4 ans en attendant 2021.

«Les choses deviennent de plus en plus strictes», a déclaré Fuica à propos des sites. «Nous ne savons tout simplement pas ce qui va se passer à l’avenir. Personne n’a vu cela venir. Oui, nous avions un contrat. Mais ce n’est pas un temps orageux, c’est une pandémie. »

Un porte-parole des médias d’Evergreen Lake n’a pas renvoyé de courriels et de messages téléphoniques répétés pour obtenir des informations sur les politiques de l’événement.

Une grande crainte que beaucoup des futures mariées interrogées pour cette histoire ont racontée à lehighvalleylive.com est de perdre des dépôts similaires ou pire, de devoir payer plus pour effectuer une nouvelle réservation en 2021. Il existe également des incertitudes quant à la fermeture des sites en raison de difficultés financières pandémiques. Au moins un couple interrogé par lehighvalleylive.com a mis des milliers de dollars pour organiser un événement l’année prochaine. Une autre a déclaré qu’il ne restait que quatre dates disponibles en 2021 sur son site lorsqu’elle s’est renseignée sur le report et qu’une seule correspondait à la disponibilité de tous les fournisseurs embauchés.

Certains contrats pourraient légalement être protégés en cas de «force majeure», une disposition contractuelle commune qui exonère l’une des parties de sa responsabilité et de l’exécution de ses obligations en raison d’événements incontrôlables, tels que des conditions météorologiques extrêmes ou d’autres «catastrophes naturelles».

Nicholas Sandercock, un avocat spécialisé en droit des contrats et des mariages pour le cabinet d’avocats Gross McGinley basé à Allentown, a déclaré qu’il n’était pas rare qu’un «cas de force majeure» soit formulé de manière à ne protéger que le lieu / le vendeur. Cependant, a-t-il dit, de telles clauses ne permettent pas en soi à un lieu / vendeur de simplement garder l’argent d’un couple lorsque le mariage est devenu une impossibilité. En outre, le bureau du procureur général a publié des directives sur les lieux de mariage qui n’utilisent pas la pandémie de coronavirus pour profiter des couples dont les mariages ont été touchés.

«Cela dit, chaque situation est unique, tout comme la loi s’applique à cette situation», a déclaré Sandercock. « … la meilleure chose à faire est de demander à quelqu’un de vous guider à travers vos droits en vertu de la loi avant que vous ne souhaitiez donner plus d’argent à un lieu ou simplement renoncer à recevoir un remboursement qui pourrait être le vôtre. »

Sandercock a déclaré que les contrats peuvent également être modifiés compte tenu des directives relatives à la pandémie et à la phase verte énoncées par l’État. Celles-ci peuvent concerner l’occupation, limiter les rassemblements en plein air à 250 personnes, les tables de distanciation sociale de six pieds et obliger les invités à porter des masques sur les lieux. Il a également averti que les lieux de culte peuvent avoir des directives différentes de celles de la plupart des lieux.

«En termes simples,« vert »ne veut pas dire normal», a-t-il déclaré. « Par conséquent, le fait que le comté dans lequel se trouve votre lieu est passé au vert ne signifie pas nécessairement que votre mariage peut se dérouler comme prévu. »

Les principaux sites de Lehigh Valley, tels que le campus SteelStacks d’ArtsQuest, ont cependant déclaré qu’ils étaient prêts à travailler avec des couples touchés par la pandémie.

Cela comprend le déplacement d’une réception de l’intérieur vers l’extérieur. Tous les dépôts peuvent être reportés à de nouvelles dates ou peuvent être remboursés moins environ 250 $ à 500 $ de frais administratifs, a déclaré Susan M. Drexinger, vice-présidente de l’hôtellerie et du service alimentaire chez SteelStacks.

«ArtsQuest est très flexible et compréhensive, avec les clients pendant cette période très difficile», dit-elle.

Brynn Levine, directeur du marketing de l’Historic Hotel Bethlehem, a déclaré que les contrats dans ce lieu étaient évalués au cas par cas.

Planification de mariage pendant la pandémie de coronavirus

Sur la photo, Stephanie Barylsky et Tyler Nansteel, ainsi que la fille de Barylsky, Olivia. Le couple prévoit un mariage le 8 août 2020 au Chelsea Sun Inn dans le canton de Upper Mount Bethel. (Photographie Jessie V)

«Microweddings»: c’est une chose

«Ce que l’on appelle les« micro-mariages »ou les petites célébrations intimes et les fugues sont à la mode depuis le début de la pandémie en mars, a déclaré un organisateur de mariages de la région.

Abbey Olsen, propriétaire du service de planification de mariage basé à Easton, Borroughed with Love Co., a déclaré qu’il n’était pas rare que les couples pendant la pandémie s’éloignent des grandes célébrations compte tenu des risques pour la santé et la sécurité.

Le coût moyen d’une célébration dans la cour pourrait être d’environ 2000 dollars, soit quelques centaines de dollars, selon la taille de la fête, les détails et autres personnalisations, a-t-elle déclaré. Comparez cela aux coûts d’une cérémonie et d’une réception de mariage traditionnelles plus grandes, qui, selon une enquête réalisée en 2019 par TheKnot.com, coûtent en moyenne 33900 USD à l’échelle nationale et entre 24675 USD et 40274 USD dans l’ensemble pour la Pennsylvanie. Cela comprend le coût de la bague de fiançailles, des vendeurs, de la cérémonie et de la réception, mais pas de la lune de miel. La taille nationale moyenne d’un mariage en 2019 était de 131 invités.

Les restrictions du COVID-19 dans la phase verte du plan du gouverneur réduisent les listes d’invités d’au moins 25 personnes pour les célébrations en salle, a déclaré Olsen. Une future mariée elle-même, Olsen a réduit sa liste pour une célébration du 8 août de 45% pour des raisons de santé et de sécurité personnelles. L’une des tâches majeures de son entreprise était de préparer une fête de 400 personnes sur un lieu à un mariage dans une maison avec seulement 100 invités afin de se conformer au décret de Wolf.

« Laisser respectueusement ce choix à leurs invités est quelque chose qu’aucune autre mariée en dehors de cette pandémie n’a jamais eu à faire », a déclaré Olsen. «Les mariées de 2020 sont quotidiennement confrontées à des défis que personne ne peut vraiment comprendre. Au lieu du «Nous sommes si heureux pour vous! Nous avons hâte de célébrer, « Ils obtiennent le message » Êtes-vous sûr que votre mariage est toujours en cours? « Ou » C’est égoïste de votre part de ne pas mettre la sécurité de vos invités en premier. «  »

Olsen, cependant, avertit que si les micro-mariages peuvent être rentables, ils peuvent également être plus stressants compte tenu de l’imprévisibilité des conditions météorologiques, de trouver de l’espace pour préparer de grandes portions de nourriture, de garder les options alimentaires chaudes ou froides, et les tâches supplémentaires d’apporter des toilettes. ou en ajoutant de l’électricité supplémentaire.

Un mariage dans un jardin prend des jours à s’installer tandis qu’une salle de bal peut être installée en quelques heures, a déclaré Olsen.

Natalie Painter d’Alpha a déclaré que sa fille, Annalyssa Painter of Alpha, devait réduire un mariage de 250 invités à 100 personnes à Almond Tree, basé à Alpha. La décision reposait à la fois sur le fait que certains invités se sentaient mal à l’aise de voyager pendant la pandémie et sur les directives établies pour les grands rassemblements. Ils prévoient un mariage le 14 novembre, mais ont un plan B pour organiser le mariage dans une ferme privée en cas d’un autre arrêt.

Le report n’était pas non plus une option pour Annalyssa et son fiancé, membre de l’US Air Force. Le couple retournera à sa base peu de temps après les noces. Natalie a décrit la planification d’un mariage au milieu d’une pandémie mondiale comme rien de moins qu’un cauchemar.

«Nous espérons et prions en ce moment», dit-elle.

Cependant, les couples de microwedding avertis prennent de l’argent économisé dans des installations somptueuses et l’utilisent pour des acomptes sur les maisons, des lunes de miel exotiques et pour rembourser de lourds prêts étudiants. L’autre tendance consiste à utiliser cet argent économisé pour plus tard – un terme plus récent dans l’industrie du mariage connu sous le nom de «mariage consécutif».

Planification de mariage pendant la pandémie de coronavirus

Christine et Ricky Bell, du canton de Hanover, dans le comté de Northampton, ont annulé les plans d’une grande fête et se sont quand même mariés pendant la phase jaune de réouverture du gouverneur Tom Wolf en juin dernier. (Cannon Media)

Christine Bell du canton de Hanover, comté de Northampton est l’une de ces épouses.

Elle a épousé son fiancé d’alors, Ricky Bell, ces derniers mois, lorsque le couple a dû retarder un mariage à destination parmi 35 invités aux îles Turques et Caïques. La pandémie a entraîné la fermeture de l’aéroport de l’île.

Le couple a décidé de s’enfuir avec juste le célébrant, les deux filles de Ricky d’un précédent mariage et un ami en tant que témoin. Ils ont ensuite célébré chez un bon ami avec six personnes. Ils prévoient toujours de danser toute la nuit aux îles Turques et Caïques – mais ce ne sera que l’année prochaine et ce sera probablement pour célébrer leur premier anniversaire.

« Cela a fini par être vraiment significatif », a déclaré Bell à propos de la fuite. « Beaucoup plus significatif que je ne le pensais. »

D’autres traditions qui ont précédé le grand jour, telles que les douches nuptiales, les enterrements de vie de garçon ou de jeune fille, et les fêtes nuptiales sont également en cours pendant la pandémie. Recevoir des lignes après les cérémonies devient obsolète. Certains abandonnent même les gâteaux de mariage et éliminent les buffets de desserts pour des raisons de santé et de sécurité.

Amy Kocher de Bethléem a réduit presque toutes ces traditions pour son mariage d’août au Waldheim Beethoven Club à Hellertown. Elle n’a aucun regret.

«Nous savions que c’était notre journée spéciale et nous n’avions pas besoin de toutes les cloches et sifflets pour être heureux», a déclaré Kocher à propos d’elle et de son fiancé, William Neary.

Un défi, cependant, sont les nouvelles restrictions d’alcool compte tenu de la pandémie. Pour les restaurants qui ont des bars, l’alcool ne peut être servi qu’à ceux qui dînent et assis à un stand ou à une table – pas de service de bar, selon les directives. Cela a ajouté un bar ouvert par rapport à un bar payant maintenant aux plans – quelque chose pour lequel le couple n’avait pas initialement prévu de budget, a déclaré Kocher.

La tradition d’essayer des robes de mariée avec des fêtes de mariage entières a également disparu. Les mariées interrogées pour cette histoire ont déclaré que certaines boutiques avaient obligé les demoiselles d’honneur à attendre à l’extérieur dans la chaleur parce qu’elles étaient à pleine capacité à l’intérieur. D’autres disent qu’ils n’étaient autorisés à essayer que cinq robes par jour et qu’ils devaient revenir le lendemain pour en essayer cinq autres.

Certaines robes restent dans des sacs à vêtements parce que la fermeture de mars a bloqué les modifications. De nombreuses boutiques ont également interdit de toucher les étagères de vente.

«Cela rend les achats très difficiles», a déclaré Kocher.

Planification de mariage pendant la pandémie de coronavirus

Darryl Schweitzer et sa fiancée, Ashley Erdie, de Bangor. Schweitzer a fait pousser un jardin de tournesol dans sa cour arrière pour la célébration, prévue pour août. (Photo courtoisie)

La majorité des couples font également des aménagements pour les personnes âgées ou souffrant de problèmes de santé sous-jacents. Au moins un couple prévoit de retransmettre en direct les noces pour ceux qui ne peuvent pas y assister.

À titre de précaution supplémentaire, certains intègrent indépendamment les directives des Centers for Disease Control and Prevention. Les personnes interrogées pour cette histoire ont discuté de la prescription de masques faciaux lors de la navette des visiteurs des parkings aux sites et lors de cérémonies en plein air. D’autres placent des bouteilles de désinfectant pour les mains sur les centres de table et les incorporent comme faveurs attachées avec un ruban.

Darryl Schweitzer, un employé de B Braun Medical, prévoit d’effectuer des contrôles de température, de demander aux invités de remplir de brefs questionnaires concernant les symptômes du COVID-19 et de fournir des masques à chaque participant.

« La dernière chose que je veux, c’est que l’un d’entre eux tombe malade à cause de moi », a déclaré Schweitzer.

Il a également aménagé un lieu chic et plante lui-même un jardin de tournesol dans la cour arrière de sa maison. Une tente pour la fête prendra soin de tout temps désagréable. Si tout se passe bien, Schweitzer et sa fiancée, Ashley Erdie de Bangor, prononceront leurs vœux ce mois-ci entourés de 100 invités.

«Nous ne pouvons pas contrôler l’état du monde, mais nous pouvons toujours célébrer l’amour», a déclaré Schweitzer.

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Pamela Sroka-Holzmann peut être contactée au pholzmann@lehighvalleylive.com.

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