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Les mariages continuent au milieu de la pandémie

DALLAS – Le mariage de rêve de Christine Quinn Twito n’a pas consisté à réduire sa liste d’invités d’environ 400 à 130 personnes et à les asseoir à 10 pieds de distance.

Ou installer un bouclier autour du bar et placer des autocollants monogrammés sur le sol pour rappeler aux gens de s’éloigner socialement.

Ou acheter des masques assortis pour le personnel d’Arlington Hall à Turtle Creek Park à porter pendant qu’ils servaient un dîner assis.

Mais la jeune femme de 26 ans n’était pas sur le point de laisser une pandémie retarder pour la deuxième fois son mariage avec Daniel Twito. Quand elle a finalement marché dans l’allée le 26 juin, la journée s’est mieux déroulée qu’elle ne le pensait.

«Vous rêvez de votre mariage toute votre vie», dit-elle. «Devoir accepter que ce ne sera jamais comme vous le pensiez était un endroit vraiment difficile à atteindre.»

Pendant les mois d’été traditionnellement occupés pour les mariages, les mariées comme Twito doivent faire des ajustements majeurs pour réussir les mariages à l’ère COVID-19. Il est également difficile pour les organisateurs de mariages, les fabricants de gâteaux, les photographes, les fleuristes et les lieux de faire preuve de créativité pour éviter que les cérémonies typiquement intimes ne deviennent des boîtes de Pétri à grande diffusion.

«En tant qu’épouse, il n’y a aucun moyen de se préparer à se marier pendant une pandémie mondiale», a déclaré Twito. « Nous avions plus de choses que nous n’allions pas pouvoir faire que nous n’allions pouvoir faire. »

Twito, qui a reporté son mariage original de mai à la fin du mois de juin, s’est appuyée sur la planificatrice de mariage Jacqueline Hill pour l’aider à traverser les moments anxieux et accablants qui ont précédé sa cérémonie en plein air.

« De nombreux invités eux-mêmes ne savaient pas à quoi s’attendre pour un mariage COVID », a déclaré Twito, qui avait des amis et des membres de la famille qui ont décidé de ne pas y assister pour des raisons de sécurité.

Bien qu’elle comprenne l’importance des précautions supplémentaires, elle ne voulait pas rater des moments spéciaux, comme marcher dans l’allée ou faire une première danse. Elle ne pensait pas non plus qu’il était logique de reporter à l’année prochaine.

«Il n’y a aucune garantie que l’avenir sera différent», a-t-elle déclaré.

Pour la wedding planner Hill, la pandémie représentait une menace immédiate pour son gagne-pain.

Sur les 24 événements qu’elle avait programmés pour le printemps et l’été, la plupart des mariages ont été reportés à une date ultérieure et quelques-uns ont été carrément annulés, a-t-elle déclaré. Le mariage de Twito était l’un des trois qui se sont déroulés.

Hill, propriétaire de Jacqueline Events & Design, a déclaré qu’elle était devenue nerveuse en mars lorsque son premier couple avait demandé un retard. Quand d’autres suivirent, elle réalisa qu’elle allait devoir reporter la majorité.

«Nos réservations sont en baisse considérable», a déclaré Hill. «Nos demandes de renseignements diminuent considérablement. Et puis, bien sûr, nous (organisons) des mariages plus tard, donc nous ne voyons pas ce revenu pour le moment.

« Certains d’entre eux viennent de choisir de se marier seuls dans leur jardin et de faire quelque chose d’intime avec les gens qu’ils aiment, puis de reporter leur réception plus tard », a déclaré Hill.

Elle recommande aux couples d’attendre environ deux mois avant leur mariage pour se décider. Elle prévient également que de nombreux fournisseurs ne vont pas reporter plusieurs mois à l’avance sans facturer des frais.

«Nous n’avons tout simplement aucune idée de ce qui va se passer à l’automne», a déclaré Hill. « Ils vont donc continuer à conserver toutes ces activités possibles. »

Les couples peuvent toujours célébrer le mariage de leurs rêves, mais cela impliquera de prendre des décisions difficiles, comme mettre en danger les membres plus âgés de la famille, a-t-elle déclaré.

« Si mettre vos invités dans une situation potentiellement risquée vous inquiète vraiment, alors je pense qu’il est probablement sage d’essayer de trouver une autre date », a déclaré Hill. « Vous devez évaluer où vous vous trouvez et d’où viennent vos invités. »

En 19 ans en tant que pâtissière de mariage, Lauren Kitchens n’avait jamais eu une saison complètement annulée. Jusqu’à cette année.

«En mars, tout notre travail avait disparu», a déclaré Kitchens. «Cela n’a pas vraiment pénétré notre industrie. Il est juste venu et nous a jeté le marteau.

Kitchens, qui possède Fancy Cakes by Lauren, a déclaré qu’elle avait reporté plus de 60 mariages ce printemps, et que plus de la moitié d’entre eux avaient des gâteaux de marié et de mariage, ce qui signifie qu’elle a perdu environ 100 commandes de gâteaux. Elle a laissé les mariés hors de leurs contrats.

Habituellement, à la fin du mois de juillet, la saison des mariages ralentit en un filet. Mais cette année, a déclaré Kitchens, elle organise quatre à sept mariages chaque week-end, tous petits. Elle a déjà des dizaines de réservations pour l’année prochaine.

La dégustation de gâteaux de mariage ne se fait plus en personne mais sur Zoom. Les couples peuvent aller chercher des échantillons dans sa boutique et les ramener à la maison. Kitchens discute ensuite virtuellement des choix avec ses clients.

Pour le gâteau de mariage lui-même, Kitchens a fourni un «faux gâteau», un gâteau en polystyrène et glacé avec un glaçage normal et des décorations pour ressembler à un vrai. Le vrai gâteau du couple est dans la cuisine, prêt à être servi aux invités. Cela aide les couples à se sentir plus sûrs que leur gâteau ne se trouve pas dans une pièce bondée.

Une tendance peut aider les couples frustrés par le virus: ils reçoivent de plus gros cadeaux.

Megan Hodges est la fondatrice de The Dowry, un site Web qui comprend plus de 50 artistes et entreprises de Dallas-Fort Worth afin que les mariées puissent sélectionner et gérer leur registre.

Les invités achètent des cadeaux plus chers depuis le début de la pandémie, a-t-elle déclaré. Les 100 $ généralement dépensés pour un cadeau sont maintenant environ le double, peut-être parce que les gens ne voyagent pas aussi souvent pour les mariages.

Même si moins de 50 personnes assistent au mariage, d’autres invités sont toujours susceptibles d’envoyer des cadeaux.

Bien que les mariages soient des événements importants et mémorables, Twito a déclaré que son expérience lui avait laissé un plat à emporter qui pourrait également profiter à d’autres futures mariées.

« Parfois, je pense qu’il est vraiment facile de se laisser prendre dans la journée par rapport à ce que la journée représente », a déclaré Twito. «Donnez-vous beaucoup de grâce. Il n’y a pas de manuel pour préparer un mariage pendant une pandémie mondiale.

«Et personne ne peut vous dire à quoi devrait ressembler votre mariage, à part vous et votre futur mari», a-t-elle dit.

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