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Comment j’ai organisé le mariage de deux personnes que je n’avais jamais rencontrées

Le mois dernier, j’ai pleuré au mariage de deux inconnus. Permettez-moi de vous expliquer.

Michael, un auditeur de mon émission de radio diffusée au niveau national, m’a envoyé une série de messages directs sur Instagram début juillet, demandant une faveur. Je ne réponds généralement pas aux demandes étranges de personnes aléatoires sur Internet, pas même à celles de mes auditeurs bien-aimés. Mais l’histoire qu’il a racontée m’a obligé à rendre service.

Reculons quelques années. La cousine de Michael, Alyson, avait depuis longtemps le béguin pour un homme nommé Dylan. Mais pendant des années, Alyson s’était retrouvée embourbée dans la redoutable «zone d’amis». Dans l’espoir d’ouvrir les yeux de Dylan sur les charmes d’Alyson, Michael a élaboré un plan cinématographique bizarre. Avec ses frères, Michael a évoqué un nouvel amour fictif pour Alyson nommé «Ryan Stevens». Ryan n’existait pas, mais les comploteurs ont trouvé une photographie appropriée de «Ryan» en recherchant sur Google images un «homme blanc générique». Le meilleur résultat de leur estimation, le type blanc le plus basique, était une photographie d’un homme souriant portant une chemise boutonnée en vichy et un blazer bleu. Ce résultat était moi, dans une balle dans la tête de 2011.

La ruse – utiliser une technique en ligne douteuse connue sous le nom de «pêche au chat» – a en fait fonctionné. Lorsqu’il a été mis au courant de Ryan, ce nouveau compagnon fringant (bien que générique) dans la vie d’Alyson, les sentiments de Dylan pour elle ont finalement bouillonné à la surface et il a bougé. Ryan a été rapidement écarté et le couple a commencé à tomber amoureux. La vérité sur Ryan a finalement été révélée à Dylan, et l’histoire est devenue une blague courante parmi la famille et les amis du couple.

Alyson et Dylan ont finalement décidé de se marier, mais à l’approche de la date du mariage de juillet, Michael a estimé qu’il y avait un mystère à résoudre: la véritable identité de Ryan, l’homme qui a réuni le couple. Michael a décidé de le retrouver. Il a découvert à sa grande surprise que j’étais le gars.

C’est là que les messages ont commencé: serais-je prêt à enregistrer une courte vidéo de félicitations pour le couple, comme Ryan Stevens? Comment pourrais-je refuser? J’ai enregistré un clip rapide se moquant de la situation, en me penchant sur ma pseudo-identité. J’ai observé que les choses avaient peut-être fonctionné pour le mieux après tout, étant donné que mon propre conjoint tournait la vidéo, ajoutant: « Et c’est un mec, alors vous savez, vous y allez. » Michael était ravi et s’est rapidement arrangé pour que la vidéo soit diffusée lors d’une grande réunion de famille.

Cet événement a produit une vidéo encore meilleure. Dans celui-ci, Alyson saute de son siège avec surprise en voyant le vrai homme dont elle avait utilisé l’avatar pour gagner Dylan. Après avoir publié toutes les photos et vidéos pertinentes dans un fil Twitter le 18 juillet, l’histoire est devenue quelque peu virale, accumulant des centaines de milliers de vues, et le duo est apparu dans mon émission.

Michael avait réussi une farce qui entrerait dans la tradition familiale. Mais la mariée voulait le dernier rire, élaborant un plan pour battre son cousin complice. Elle a demandé si je pouvais assister au mariage en tant qu’invité surprise. Sa seule demande était que je ne prévienne pas Michael. Le préavis était incroyablement court, a-t-elle concédé – et le voyage est, bien sûr, une proposition délicate à l’ère du coronavirus.

Pour compliquer encore plus les choses, j’avais des responsabilités à la télévision et à la radio le jour de leur mariage. Pourrais-je en quelque sorte exécuter mes tâches professionnelles, me rendre de Washington, D.C., à Boston, et arriver à la salle de banquet à temps pour réaliser la surprise? Et pourrais-je tout faire en toute sécurité? Il s’est avéré que je pouvais et je l’ai fait.

Le jour J, Michael m’a envoyé un autre message direct montrant son cadeau de garçon d’honneur: une tasse de café avec ma tasse dessus. Quelques heures plus tard, je me cachais dans une arrière-salle de la salle, attendant mon signal d’une demoiselle d’honneur.

Alyson avait organisé une photo de grand groupe avec tout l’équipage qui connaissait l’histoire de Ryan Stevens. Alors que le photographe s’apprêtait à prendre quelques photos, la demoiselle d’honneur complice a annoncé qu’il lui manquait quelqu’un. Les membres de la famille ont regardé autour d’eux, perplexes. Tout le monde n’a-t-il pas été pris en compte?

À ce moment-là, j’ai valsé en vue, portant la même chemise vichy de la balle dans la tête de près de dix ans, j’ai enlevé mon masque facial et j’ai demandé s’il y avait de la place pour un autre sur la photo. Michael et ses frères, les intrigants initiaux, se sont presque évanouis.

Alors que la réception se déroulait ce soir-là, Dylan et sa mère se sont balancés sur «My Wish» de Rascal Flatts, qui se trouve être la même chanson sur laquelle mon mari et moi avons dansé avec nos mères respectives lors de notre propre mariage l’automne dernier. Jusqu’à ce moment précis, tout le câlin de Ryan Stevens n’avait été que du pur plaisir pour moi, mais ces paroles ont provoqué une attaque soudaine de The Feels. Et c’est ainsi que je me suis retrouvé à pleurer au mariage de deux inconnus.

Même en ces temps troublants et difficiles, la connexion humaine a une manière de prévaloir, n’est-ce pas? Félicitations aux beaux et heureux mariés.

Guy Benson est le rédacteur politique de Townhall.com, un contributeur de Fox News et animateur du «Guy Benson Show» diffusé au niveau national.

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