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Malgré tout, les gens se marient toujours sur les sites de «plantation»

La résurgence du mouvement Black Lives Matter ce printemps a sonné le glas de nombreux symboles confédérés. Les monuments ont été enlevés, par vote et par la force.

Mais ces symboles incluent l’imagerie romantique des mariages dans les «plantations» du Sud, une pratique qui se perpétue. Ces propriétés étaient des camps de travail forcé, où des Africains réduits en esclavage et leurs descendants étaient torturés et tués.

Peut-être que nulle part n’a plus profité de l’idée de la romance des mariages du Sud que Charleston, SC, où la guerre civile a commencé, et qui est maintenant l’un des principaux lieux de mariage aux États-Unis, accueillant près de 6000 mariages en 2019 avant le coronavirus. la pandémie a interrompu l’industrie.

La famille de Winslow Hastie est propriétaire de Magnolia Plantation & Gardens depuis la fin des années 1670. M. Hastie, qui est de race blanche, est également président et chef de la direction de la Historic Charleston Foundation, qui travaille à la préservation des structures, dont beaucoup ont été construites par des esclaves.

Magnolia «a ouvert ses portes au public en 1872», a déclaré M. Hastie. «Je pense que c’était en fait l’une des premières attractions touristiques de l’état de Caroline du Sud. Et c’était par nécessité économique.

Aujourd’hui, M. Hastie a déclaré: «Le côté mariage fait partie de nos affaires.»

«Cela peut sembler une réponse boiteuse», a-t-il déclaré, «mais la réalité est que les fonds générés par les événements aident à garantir une grande partie des autres programmes.»

Magnolia conserve les quartiers où vivaient les esclaves, a-t-il dit, pour nous offrir «une opportunité puissante de parler de cet aspect de notre histoire». Les groupes de mariage, a-t-il ajouté, peuvent visiter les cabines.

Joseph McGill Jr. est le coordonnateur de l’histoire et de la culture du site. M. McGill, qui est noir, a écrit dans un courriel: «Tous les mariés sont informés de l’histoire complète du site.»

M. McGill a également fondé la Slave Dwelling Project, qui a pour mission de répondre aux contributions des Afro-Américains, de l’héritage de l’esclavage et de préserver les habitations d’esclaves.

«Les mariages dans les plantations sont souvent discutés dans les conversations sur le feu de camp que nous menons», a déclaré M. McGill. « Il n’est pas surprenant que la composition démographique des participants détermine souvent ce que la plupart pensent de la question, la plupart des Noirs contre, la plupart des Blancs pour. »

«La chose la plus malheureuse qui arrive, je pense, se produit généralement avec les mariages blancs», a déclaré Bernard Powers, qui est noir et directeur à la fois du Center for the Study of Slavery à Charleston et du International African-American Museum, qui devrait ouvrir à Charleston en mars 2022.

«Ils sortent simplement pour le calme, le genre d’environnement naturel vierge, la beauté, les panoramas romantiques du paysage du Sud», a-t-il dit, ajoutant que cette déconnexion avec la façon dont les sites ont été créés en premier lieu fait partie du Sud. «Approche schizophrénique» de l’histoire.

Le Dr Powers a déclaré que certains Afro-Américains organisent des cérémonies de mariage dans ces endroits pour apporter une plus grande solennité et un plus grand engagement au rite du mariage. «Simplement parce que», a-t-il dit, «si les gens intègrent la connaissance de ce qui s’est passé dans ces lieux, alors leur cérémonie de mariage, et même leur mariage, devient un exemple de réparation psychique et culturelle.»

Mme Ascue Kershaw est propriétaire de l’entreprise familiale de carrosseries automobiles. Ses racines sont dans les traditions afro-américaines Gullah Geechee de Caroline du Sud. Elle a dit qu’au-delà de la beauté de Boone Hall, une partie de son rêve de mariage depuis le lycée, «nous y sommes allés pour honorer ceux qui ont construit la plantation.

Pearl Vanderhorst Ascue, la mère de Mme Ascue Kershaw, a déclaré que les amis et les parents avaient définitivement des questions: «Pourquoi retournez-vous dans une plantation où nos ancêtres étaient retenus en otage et travaillez-vous gratuitement? Ils ont été réduits en esclavage. Pourquoi y retournerais-tu pour un grand mariage là-bas? »

«Je leur ai juste dit que nous étions de retour dans la plantation – mais c’est pour une raison différente. Nos ancêtres, leur esprit est toujours là à coup sûr », a déclaré Mme Vanderhorst Ascue. «Je l’ai senti, elle l’a senti. Même au mariage, les gens l’ont ressenti – c’était tout simplement totalement spirituel dans le sens où nous honorons nos ancêtres pour ce qu’ils ont fait et le travail qu’ils ont fait dans cette plantation.

La cérémonie de sa fille a incorporé les traditions afro-américaines. Les faveurs étaient de l’herbe de mer tissée, un artisanat traditionnel Gullah. La tante de Mme Ascue Kershaw, Charlotte Jenkins, célèbre chef de Gullah, a relaté le mariage dans son livre de cuisine de 2010, «Gullah Cuisine: By Land and by Sea».

Boone Hall, son lieu de mariage, accueille toujours des mariages, mais il repense comment il peut ajouter plus de contexte à son histoire. «La discussion sur l’esclavage est souvent difficile, mais c’est une partie de l’histoire qui devrait être discutée ouvertement et honnêtement chaque fois que la vie des plantations est abordée», a déclaré la direction de Boone Hall dans un communiqué. «Nous croyons qu’il y a une responsabilité et un engagement à présenter chaque jour l’histoire de manière précise et éducative.»

Les mariages ne font pas partie de cette mission. «Il y a une chose morale et juste», dit-elle.

Elle a déclaré que la justification courante selon laquelle les mariages et autres événements sociaux soutiennent la programmation éducative est la «fiction».

«Vous devez consacrer des équipes entières à la vente et à la coordination des événements et soit vous achetez tout le matériel, soit vous louez du matériel. C’est un coût énorme », dit-elle. « Vous devez vraiment consacrer beaucoup de ressources à la gestion de vos événements et de votre mariage. »

À Whitney, elle a déclaré que la coordination des événements de mariage sur place redirigerait «toute mon énergie ou une partie importante de mon énergie vers une action contraire à ma mission».

«Nous devons lutter contre cette idée vraiment ancrée de la suprématie blanche, de la gloire du Vieux Sud», a-t-elle déclaré. «Avoir un mariage en 2019 ou 2020 devant ces magnifiques colonnades dans une plantation, tout ce que cela fait, c’est renforcer l’idée que ce qu’est une plantation: une belle maison – quand ce n’est pas le cas. C’est un camp de travail. »

Tanis Jackson, un ancien organisateur de mariage qui a maintenant un service à Charleston qui fait de l’éclairage pour les mariages et autres événements, et qui est un Canadien blanc marié à un homme noir, a déclaré que les sites sont « certainement une grande partie des raisons pour lesquelles les gens veulent avoir leurs mariages de destination ici.

«D’après mon expérience, la plupart des gens qui disent:« Oh, nous aimons l’histoire », je suis comme – tout cela? Parce que, vous savez, vous regardez la version « Autant en emporte le vent ». « 

Elle a découvert que la race est généralement un facteur dans le choix des plantations. «Quand j’ai déménagé ici, personne n’en a parlé dans l’industrie du mariage», a-t-elle déclaré. «J’avais eu quelques épouses afro-américaines qui en ont parlé.»

Ils étaient «vraiment calmes et timides à ce sujet, parce qu’ils se disaient:« Je ne veux pas aller dans une plantation », a-t-elle dit.

Cela comptait aussi pour son propre mariage. «Ma belle-mère a survécu aux années 60 en tant que femme noire», dit-elle. « Je ne vais pas lui demander d’aller dans une plantation. »

Mais elle a dit qu’elle comprenait une réalité économique de la région. «Si vous êtes à Charleston et que vous souhaitez maintenir votre entreprise en vie, ce n’est pas vraiment une option», a-t-elle déclaré, en excluant ces sites pour la planification de mariage. «La moitié des sites sont des plantations.»

Amy E. Potter, chercheuse à la Georgia Southern University, a été chercheuse principale dans une étude de trois ans de la National Science Foundation qui portait sur la transformation des «paysages commémoratifs du Sud». Elle et des chercheurs d’autres universités ont découvert, après avoir sondé 1 785 visiteurs dans 16 plantations, que le film de 1939 «Autant en emporte le vent» continuait à garder les perceptions des plantations sous un jour positif.

«Les jardins et en particulier l’architecture de la« grande maison »jouent un rôle important dans la création du cadre de mariage de plantation souhaitable», a-t-elle déclaré. L’environnement, a-t-elle ajouté, contribue à «un oubli délibéré de la brutalité de l’esclavage et de l’histoire de ces sites».

Le Dr Potter a déclaré qu’un endroit de l’étude, le site historique de McLeod Plantation, qui est géré par la Commission des parcs et des loisirs du comté de Charleston, «a réfléchi de manière réfléchie à la tension qu’ils ressentent en accueillant des mariages.

McLeod a décidé de ne plus organiser de mariages là-bas en 2019, selon Shawn Halifax, le coordonnateur de l’interprétation de l’histoire culturelle de la commission.

M. Halifax, qui est blanc, a déclaré qu’une conversation plus profonde avait été déclenchée en 2015, lorsque le suprémaciste blanc Dylann S. Roof a assassiné neuf Afro-Américains à l’église épiscopale méthodiste africaine Mother Emanuel à Charleston.

M. Roof a visité McLeod et d’autres plantations comme source d’inspiration, a déclaré M. Halifax. «C’est quelqu’un qui a été éduqué et qui croit en le récit de la «cause perdue» qui a tant fait pour romancer l’histoire des plantations et en fait un endroit souhaitable pour les mariages », a-t-il déclaré.

Début 2019, McLeod est devenu membre de la Coalition internationale des sites de conscience, un groupe travaillant à relier le passé aux problèmes actuels des droits de l’homme. M. Halifax a déclaré que le processus de demande d’adhésion avait aidé la commission à «commencer à comprendre un peu plus ce qu’est vraiment le site – une entreprise agricole privée à but lucratif qui a recours à la main-d’œuvre esclave.

« Nous sommes en grande partie une organisation blanche », a-t-il dit, « il y a donc un processus d’éducation interne qui doit se produire non seulement pour les individus, mais aussi pour les organisations et les institutions. »

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