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Les difficultés et les joies de la planification de mariages catholiques pendant une pandémie mondiale

Le mariage du 12 septembre réunissant Krystal Gil et Jack Scanlon dans la cour espagnole de l’église St. Mary Magdalen à Camarillo n’était pas non plus ce qu’ils avaient en tête le jour de leurs fiancés.

Traversant l’allée, Krystal rayonnait comme n’importe quelle mariée le jour de son mariage, sauf qu’un masque cachait son sourire. Ceux de la petite foule socialement distante qui lui souriait avaient également des couvertures faciales sur une scène trop familière lors des mariages à travers le comté cette année depuis que les restrictions liées au coronavirus (COVID-19) ont commencé à être levées pour les rassemblements publics .

Jack et Krystal Scanlon après leur mariage le 12 septembre dans la cour de l’église St. Mary Magdelen à Camarillo. (Photo soumise)

«Je pense que le plus dur a été de ne pas avoir mes grands-parents là-bas», a déclaré Krystal Scanlon à Angelus. Après s’être fiancées en juillet 2019, elle et son fiancé avaient prévu d’inviter plus de 350 invités à leur mariage. La pandémie les a obligés à réduire cette liste à moins d’un quart de sa taille initiale.

«Vous imaginez les gens que vous aimez [being] là-bas le jour de votre mariage », a-t-elle poursuivi,« donc c’était difficile de lâcher prise. »

D’innombrables mariages à travers le monde ont été reportés, modifiés ou complètement annulés en raison de la pandémie. Mais pour les couples catholiques comme les Scanlons, le jour du mariage est plus qu’une fête de famille bien planifiée – c’est un sacrement, le début d’un lien créé par Dieu.

Ainsi, alors que les risques et la réglementation signifiaient abandonner le mariage dont ils rêvaient depuis des mois, voire des années, les jeunes mariés catholiques à travers les États-Unis ont expliqué à Angelus comment se rendre à l’autel à l’époque du coronavirus était une expérience de foi.

La route rocheuse

Peu de temps après leurs fiançailles en juillet dernier, Krystal et Jack ont ​​réservé l’église St.Jude the Apostle à Westlake Village pour le 11 juillet 2020. Ils étaient toujours optimistes quant à ces projets lors des premières fermetures liées au virus en mars, mais comme refuge sur place. les commandes traînaient, les inquiétudes des familles grandissaient.

« Il fut un temps où nous avons en quelque sorte mis toute la planification en suspens », a déclaré Anitra Gil, mère de la mariée, à Angelus. «Et nous avons juste prié:« Ok, Dieu, ta volonté soit faite. Que voulez-vous que nous fassions? »… Nous l’avons abandonné à Dieu. »

Lorsque St. Jude a fermé ses portes à tous les services, la famille s’est démenée pour trouver un autre lieu afin d’éviter de reporter la date du mariage. Gardant leurs espoirs, ils se sont inscrits pour une place à la San Gabriel Mission Church, un monument historique pour les Californiens et la famille Gil en particulier.

«Mon mari a grandi et a reçu tous ses sacrements et est allé à l’école à la mission San Gabriel», a déclaré Anitra. « [It] a une place énorme dans notre cœur.

À ce moment-là, il semblait qu’un nouveau plan prenait forme. C’est-à-dire jusqu’à ce que, tôt le matin de la date prévue du mariage, un incendie se déclare et laisse la mission en ruines.

«C’est une route rocailleuse qui nous mène là où nous en sommes maintenant!» dit Anitra.

Pour Krystal, l’un des plus grands défis du processus tumultueux de planification était l’incertitude. «Chaque fois que nous rencontrions un vendeur ou une église, la réponse constante que nous recevions était:« Nous ne savons pas »», a-t-elle déclaré. «C’était tellement difficile parce que je pense que personne n’avait de plan.»

Le père Tom Elewaut est pasteur de la Mission Basilica San Buenaventura à Ventura, un lieu de mariage populaire dans les églises du sud de la Californie. Il estime qu’environ 1 couple sur 3 qui prévoyait de se marier à la mission cette année a reporté son mariage à 2021 en raison des restrictions de rassemblement public local.

En conseillant les couples essayant de décider quoi faire, le père Elewaut a dit qu’il les encourageait à voir les difficultés comme un élément important de la préparation au mariage.

«Ils seront confrontés à de nombreux défis dans leur vie conjugale, et cette pandémie pourrait éventuellement renforcer leurs liens les uns avec les autres», a déclaré le père Elewaut. «Tout est possible avec Dieu.»

Philip et Kathryn Allen de Naples, en Floride, ont qualifié leur mariage différé de «bénédiction déguisée». (Photo soumise)

Dans d’autres États, les couples fiancés confrontés au même dilemme ont discerné une variété de voies à suivre. Entre mars et avril à Naples, en Floride, Kathryn Ruffolo et Philip Allen ont décidé de reporter leur réception, avant même que les autorités n’imposent des limites aux rassemblements sociaux.

«Nous étions plus préoccupés par la santé et la sécurité des gens», a déclaré Kathryn Allen à Angelus. «Nous savions que les gens viendraient si nous leur demandions de le faire, mais nous ne voulions pas vraiment mettre qui que ce soit dans cette position.»

À l’époque, le couple espérait garder la date de leur mariage le 18 avril afin de pouvoir encore se marier lors d’une petite cérémonie. Mais la semaine précédente, ils ont appris que leur église ne pouvait plus les accueillir, et c’était de retour à la planche à dessin.

«Nous avons reporté [both the ceremony and reception] indéfiniment à ce moment-là jusqu’en octobre », a déclaré Kathryn,« ce que nous détestions.

À plus de 900 milles au nord de Roanoke, en Virginie, un autre mariage du 18 avril a pu avoir lieu comme prévu, mais pas comme prévu. À l’église Notre-Dame de Nazareth, Laura Williams et Michael Kotchish se sont mariés en présence de huit autres personnes seulement.

«À la fin de la journée, le plus important est que nous voulons nous marier», a déclaré la nouvelle Mme Kotchish à Angelus. «Même si nous ne pouvions avoir que deux témoins, nous voulions quand même aller de l’avant, car c’était notre objectif principal.

Alors que les restrictions à l’époque limitaient le service religieux à 10, elles auraient permis aux Kotchish d’avoir une réception avec jusqu’à 50 personnes. Mais comme les Allens, ils ont décidé de ne pas le faire par souci de santé et de sécurité des membres de leur famille.

Plutôt que de retarder leur mariage le 18 avril, Michael et Laura Kotchish de Roanoke, en Virginie, ont décidé de se marier en présence de seulement huit personnes. (Photo soumise)

Laura a déclaré que le plus dur était de communiquer leur décision aux clients.

«Envoyer cet e-mail à nos clients, même si c’était difficile et un peu décevant, nous avons vraiment eu les grâces de passer à travers.»

Regarder au-delà de sa propre situation a aidé Laura à rester positive. «Tout le monde est touché par COVID… et la dernière chose que je veux faire est de dire simplement:« Pauvre moi »», dit-elle. «Mais honnêtement, que [attitude I had] se résume vraiment aux prières et aux grâces de tout le monde. »

Bénédictions déguisées

Déçus à l’idée d’attendre au moins six mois de plus avant de se marier, Kathryn et Philip ont tenté de reprendre leurs activités quotidiennes. Mais un jour de la mi-mai, une opportunité s’est présentée.

«Je pense que c’était une semaine avant [May 23]», A déclaré Catherine,«[my mom] vu que les églises s’ouvraient. Elle nous a demandé: «Voulez-vous faire ça les gars?» Et nous avons répondu: «Oui, absolument! Nous voulions le faire il y a un mois! »Et nous avons donc planifié une sorte de tourbillon… juste notre cérémonie intime cette semaine-là et nous nous sommes mariés, ce que nous pensons en fait être une bénédiction déguisée. »

Bien que seules leurs familles immédiates aient pu assister au mariage à l’église St. William, Catherine n’a aucun regret. «C’était une journée tellement parfaite», se souvient-elle. «Si c’était un scénario normal, j’aurais adoré notre mariage, et il aurait été parfait tel qu’il était. Mais nous avons pu passer une journée entière avec nos sœurs et nos frères et notre famille et avons en fait des conversations avec les 15 personnes qui étaient là. C’était tellement intime et merveilleux. Je ne le changerais pas si je le pouvais. « 

Michael et Laura Kotchish ont coupé le gâteau lors de leur réception à domicile. (Photo soumise)

Laura a également trouvé l’intimité du mariage, ainsi que le caractère décontracté de leur petite fête dans la cour, une joie inattendue.

«Nous en rions un peu et disons que cela nous a donné l’opportunité de sortir de nos« costumes de singe »- vous savez, [Michael had] un costume, qui est si inconfortable pour les gars, et ma robe était si lourde! elle a ri. «Donc, avoir la capacité de le faire et être si à l’aise et se sentir comme nous-mêmes, c’était incroyable.»

Après avoir poursuivi et abandonné plusieurs projets potentiels, les Gils et les Scanlons ont finalement obtenu un lieu pour le mariage de Krystal et Jack à St. Mary Magdalen’s. Bien que la date originale du mariage du 11 juillet se soit transformée en une cérémonie beaucoup plus tardive le 12 septembre, Krystal dit que le stress des derniers mois a semblé s’évanouir alors qu’elle se dirigeait vers l’allée.

« COVID n’était même pas dans mon esprit ce jour-là », a-t-elle déclaré. «Tout ce que j’ai ressenti était de la joie.»

Les Gils et Scanlons ne sont pas seuls à aimer leur petit mariage en plein air. À San Buenaventura, a noté le père Elewaut, les cérémonies dans la cour se sont avérées si fructueuses que «certains [couples] en font la demande pour les mariages en 2021 et au-delà. « 

Bien que ces demandes nécessitent l’approbation de l’évêque après la disparition du COVID-19 (l’Église exige généralement que les mariages aient lieu dans un sanctuaire d’église), l’intérêt suggère que les ajustements et les innovations nés des mariages de l’ère COVID se sont avérés non seulement tolérables mais attrayants.

Laura fait maintenant la promotion de petits mariages parmi ses amis. Quand on l’a consultée sur l’opportunité d’aller de l’avant avec son propre mariage récent, Laura lui a assuré que la tenue d’une cérémonie intime était «la meilleure décision que j’aie jamais prise».

«Plus vite vous vous mariez, plus vite vous pouvez fonder une famille et commencer un avenir ensemble!» elle a observé.

Une base solide

Jack et Krystal Scanlon. (Photo soumise)

Depuis qu’ils se sont rencontrés et ont commencé à sortir ensemble à l’Université franciscaine de Steubenville, Krystal a rappelé qu’elle et Jack avaient toujours essayé de garder leur relation «vraiment centrée sur le Christ». Aujourd’hui, elle attribue ce temps pour les aider à se préparer à s’appuyer sur la prière tout au long de leur processus de planification de mariage et à rehausser le ton du jour de leur mariage. Même si elle a trouvé que les détails s’accordaient parfaitement, il y avait quelque chose de beaucoup plus profond à chérir.

« [Everything that day] avait l’air vraiment jolie », a-t-elle dit,« mais je pense qu’au fond de cela, une chose que j’ai vue à travers toute cette expérience en arrivant à notre mariage était que nous partions sur une base très solide parce que nous devions surmonter tant d’adversité . »

Pour Laura, le plan de mariage simplifié a attiré plus d’attention sur ce qui se trouve au-delà du jour du mariage.

« La réception, votre robe, vos demoiselles d’honneur, vos garçons d’honneur, ils sont tous agréables à avoir, mais ils ne sont pas le tout et la fin », dit-elle. «Et la question est, que faites-vous pour vous préparer après cette journée? C’est la chose la plus importante. »

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