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Mariages et divorces à l’église, à la russe

Une jeune femme blonde dans une robe blanche et un long foulard translucide et un homme aux cheveux bruns en costume noir se tiennent au milieu de l’église tenant des bougies. Un prêtre en robe blanche récite des prières et les témoins – un homme aux cheveux noirs en costume sombre et une jeune femme en châle imprimé – tiennent des couronnes nuptiales dorées rouges sur les têtes du couple.

«C’était mon deuxième mariage. J’ai épousé un ami d’enfance alors que j’avais déjà un jeune fils [from my first marriage]. Nous voulions désespérément avoir des enfants, mais on m’a diagnostiqué stérile. Dans une église, on nous a conseillé d’avoir un mariage à l’église avant de supplier Dieu pour un enfant. Des miracles ont commencé à se produire dans notre famille à partir du moment où nous avons pris la décision de nous marier à l’église. Et ils se produisent encore », dit Raisa Pozdnyakova, 36 ans, en décrivant son mariage. Ce n’est qu’après le mariage à l’église et les prières qu’elle a réussi à donner naissance à deux autres fils, dit-elle.

Contrairement à Raisa, loin de tout le monde pense qu’il est nécessaire de se marier dans une église – il n’y a pas de statistiques officielles en Russie sur le nombre de couples qui se marient à l’église, mais 48% des Russes sont contre toute initiative visant à rendre les mariages à l’église obligatoire dans le pays. Dans le même temps, le nombre de mariages en Russie diminue également – selon les statistiques de Rosstat pour 2020, il y a eu 564000 divorces pour 770000 mariages en Russie et plus de la moitié des couples mariés à l’église finissent par se séparer, rapporte RIA Novosti, citant des prêtres orthodoxes.

Alors, qu’est-ce que cette cérémonie de plus en plus défavorable implique, qui ne sera certainement pas autorisé à se marier à l’église et comment un mariage à l’église peut-il être dissous si un mariage se termine par un divorce?

Autorisation et préparation d’un mariage à l’église

En 2017, un document «Sur les aspects canoniques du mariage religieux» a été publié sur le site Internet du Patriarcat de Moscou de l’Église orthodoxe russe. Il consiste en un ensemble de décrets sur l’octroi de l’autorisation de se marier à l’église et la procédure de dissolution d’un mariage à l’église. Selon le document, seuls les couples hétérosexuels qui ont enregistré leur mariage civil dans un ZAGS – une agence gouvernementale qui enregistre les mariages et les divorces – peuvent se marier dans une église en Russie. L’Église orthodoxe russe ne reconnaît pas la cohabitation. Une exception ne peut être accordée qu’aux couples dont l’un des partenaires est sur le point de participer à une action militaire ou est gravement malade.

En outre, l’Église orthodoxe russe interdit les mariages à l’église pour les catégories suivantes de citoyens russes:

  • Partenaires qui sont toujours dans un mariage civil ou religieux non dissous avec d’autres partenaires
  • Les personnes qui sont des parents par le sang;
  • Couples dans lesquels l’un des partenaires professe une religion différente ou ne croit pas au christianisme orthodoxe (des exceptions peuvent être faites pour un non-chrétien si le couple a déjà des enfants);
  • Les personnes qui ont été mariées dans un bureau d’état civil ou une église trois fois auparavant;
  • Moines et nonnes;
  • Les personnes de moins de 18 ans;
  • Les personnes atteintes de troubles mentaux;
  • Les femmes de plus de 60 ans et les hommes de plus de 70 ans, à moins qu’ils n’aient enregistré leur mariage civil plus tôt et aient vécu ensemble pendant un certain temps.

Dans tous les autres cas, les couples qui veulent se marier à l’église vont voir l’évêque diocésain – le chef de l’administration de l’église locale – et lui demandent sa bénédiction pour que le mariage ait lieu. Avant le mariage, un ecclésiastique donne aux époux plusieurs conférences, leur expliquant l’importance du mariage à l’église et leur expliquant les détails de la procédure.

«Le prêtre nous a conseillé de jeûner et aussi de se confesser et de recevoir la communion avant le mariage. Avec le prêtre, nous avons appris les mots que nous étions censés dire lors de la cérémonie. Il nous a demandé de nous habiller «modestement et sans maquillage visible» et il m’a demandé de venir la tête couverte. La condition préalable est d’acheter des bougies pour la cérémonie, un rushnik (une longue bande de tissu brodé) et des icônes, mais nous avions peu d’argent, alors nos proches nous les ont achetées », se souvient Pozdnyakova.

Une autre condition était de faire un don à l’église, mais le montant n’avait pas d’importance, alors le couple a fait don de 2000 roubles (environ 26 $). Dans les régions et dans de nombreuses églises de Moscou, le montant de l’offrande ne dépasse pas 10 000 roubles (environ 131 dollars). Dans certaines églises, cependant – par exemple, l’église Saint-Clément à Moscou – un mariage coûtera 50000 roubles (environ 656 USD), ce qui comprend une rushnik, une performance de chants par la chorale de l’église et une sonnerie de cloche festive, selon le magazine Wedding. .

Le jour du mariage à l’église

Selon une autre épouse, Anna Blokhina de Saint-Pétersbourg, le matin avant un mariage à l’église (le mot russe pour un mariage à l’église est venchaniye, qui signifie littéralement «couronnement») est comme un matin ordinaire pour toute mariée.

«Mon mari et moi avons eu nos noces à l’église sept ans après notre mariage civil et nous avions alors une fille de sept ans. C’était une chaude journée de mai et je me coiffais, me maquillais et portais une robe bleue. Avec mon mari et nos proches, je suis monté dans une limousine et nous sommes allés à l’église », se souvient Blokhina.

Avant la cérémonie, un ecclésiastique monte vers les mariés en robes blanches – cela symbolise la pureté des âmes ayant l’intention de sceller leur union devant Dieu.

Au cours de la cérémonie, le prêtre principal récite une multitude de prières, bénissant le couple et implorant Dieu de les bénir. Les mariés tiennent des bougies allumées dans leurs mains – ce qui signifie l’amour que le couple aimant devrait ressentir l’un envers l’autre.

Après les prières, le prêtre met des bagues sur les doigts des mariés et ils les échangent ensuite trois fois en signe d’amour et de dévotion. Ensuite, ils se tiennent au milieu de l’église sur une rushnik – la superstition dicte que celui qui s’y tiendra le premier aura le dessus dans la famille.

Le couple déclare à nouveau son désir de se marier devant Dieu, puis les mariés embrassent une image du Sauveur sur les couronnes nuptiales et les témoins les aident à les placer sur leur tête, ou ils les tiennent simplement au-dessus de leurs têtes, tandis que le prêtre dirige la cérémonie.

Après les prières, le pasteur enjoint au couple de s’incliner devant Dieu et leur offre une coupe de vin rouge pour symboliser la relation partagée entre les époux. Chacun d’eux prend trois petites gorgées de la tasse. Puis le prêtre emporte le vin, réunit les mains du mari et de la femme, les recouvre de son étole, dite épitrachelion, place sa propre main sur la leur et les conduit trois fois en cercle autour de l’analogion (un lutrin liturgique ), tout en exécutant simultanément de brefs chants. Cet acte de transformation signifie le pèlerinage éternel du couple devant Dieu.

Enfin, les jeunes mariés sont conduits aux «portes royales» » [tsarskiye vrata], portes spéciales qui symbolisent les portes du Paradis. Aux portes, le marié embrasse une icône du Sauveur, tandis que la mariée embrasse une image de la Mère de Dieu. Puis ils changent de place, après quoi le prêtre leur offre une croix à embrasser et leur présente deux icônes: Le marié reçoit une image du Sauveur et la mariée reçoit une de la Très Sainte Mère de Dieu.

La cérémonie de mariage dure entre une heure et une heure et demie et, si vous le souhaitez, les enfants du couple peuvent y participer.

«Notre fille a travaillé en cercle avec nous tenant une bougie. C’était inoubliable et très émouvant. Ça m’a fait pleurer les yeux, tu sais? Nous avons passé beaucoup de temps à préparer la cérémonie, donc ce n’était pas seulement pour quelques belles photos », explique Blokhina.

Il n’est pas interdit de marquer le jour de la cérémonie à l’église comme un mariage ordinaire, donc après le service, Blokhina, son mari et ses invités ont fait une excursion en bateau puis se sont réunis dans un restaurant.

Divorce d’église prolongée

Il est difficile de faire dissoudre un mariage religieux – l’Église orthodoxe russe n’a pas de cérémonie «sans couronne», un divorce civil n’est pas une raison pour annuler une union religieuse et une décision sur chaque dissolution du mariage est prise par les autorités diocésaines. L’Eglise orthodoxe peut cependant prononcer l’invalidation d’un mariage si l’un des époux:

  • A été infidèle;
  • Est décédé;
  • A disparu sans laisser de trace pendant trois ans;
  • A prononcé des vœux monastiques;
  • A adopté une religion différente;
  • A enregistré un nouveau mariage;
  • A attrapé la lèpre, la syphilis ou le sida, ou a été diagnostiqué avec un alcoolisme chronique ou une toxicomanie;
  • Est incapable d’accomplir ses obligations matrimoniales pour des raisons médicales;
  • A commis des violences domestiques;
  • A eu un avortement sans l’accord de son partenaire ou a forcé son partenaire à se faire avorter;
  • A abandonné intentionnellement son conjoint;
  • A été diagnostiqué comme souffrant de maladie mentale.

Un conjoint peut demander aux autorités diocésaines de dissoudre un mariage deux ans après son premier contrat. L’évêque du diocèse étudie la demande et s’il décide que le mariage ne peut pas être sauvé, il délivre un certificat déclarant le mariage à l’église nul et permet également à la partie innocente de se marier à l’église une deuxième ou une troisième fois. Le coupable, d’autre part, n’obtient cette autorisation qu’après la pénitence due et l’exécution d’une pénitence prescrite (connue sous le nom d’épitimia) – une punition de l’église qui peut consister en une exclusion de la sainte communion pour une période à être spécifiée par un aîné. prêtre.

«J’ai décidé de dissoudre mon mariage à l’église après l’infidélité de mon mari et de me marier une deuxième fois, mais le processus a été rapide. J’ai parlé au prêtre et il m’a dit qu’en cas d’adultère, la dissolution est automatique et aucune autorisation n’est nécessaire. J’ai maintenant une vie heureuse », selon Liliya de Krasnodar (nom et âge retenus à sa demande).

La décision de dissoudre un mariage est parfois prise par une commission composée de plusieurs clercs ou prêtres et le processus de «divorce d’église» peut être une affaire de longue haleine.

Les forums des femmes et de l’Église orthodoxe organisent également des discussions sur la dissolution des mariages religieux. Selon les contributeurs, certains couples divorcés doivent attendre plusieurs années pour une annulation.

«J’ai postulé auprès du chef de l’Église du territoire de l’Altaï il y a deux ans à la suite de mon divorce, mais ils n’ont toujours pas accordé ma demande. Ils ne peuvent pas me dire quand je peux attendre une réponse. L’église n’aime pas accomplir cette formalité », se plaint Evgeniya de Barnaul.

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