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Mariages ouzbeks à l’époque du COVID-19 – Le diplomate

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Pour de nombreux pays, COVID-19 a été un sinistre appel au réveil. La crise actuelle est un miroir de la société problèmes, tandis que les effets dévastateurs mettent à l’épreuve les systèmes gouvernementaux de manière sans précédent. En Ouzbékistan, l’accent a été mis principalement sur la résistance de l’économie au milieu d’un ralentissement, et la stabilité des systèmes de santé pour faire face à une deuxième vague d’infections. Mais le pays évolue aussi rapidement sur un front culturel important: dans sa relation avec les mariages.

La manie du mariage a longtemps été le signe de problèmes profonds en Ouzbékistan. La culture toxique des familles ouzbèkes organisant de somptueux mariages pour démontrer et acquérir un statut social a donné lieu à des rangs de classe et à un matérialisme approfondi. Lorsque les cérémonies de mariage ont été limitées en taille en raison de la pandémie, de nombreux Ouzbeks se sont réjouis, car cela a augmenté la pression pour organiser de grands mariages coûteux. Et maintenant que les mesures de verrouillage se relâchent, le pays se trouve au bord d’un précipice de changement durable – éradiquant définitivement la culture du mariage toxique – s’il franchit le pas.

Pendant le verrouillage, les célébrations de mariage ouzbeks étaient limitées à 30 personnes maximum, très différentes des mariages pré-coronavirus, où plus de 400 invités plus cortèges avec des voitures de luxe étaient la norme. La plupart des gens se sont conformés à la nouvelle loi et l’ont même accueillie comme un moyen d’éviter la pression sociale pour organiser des cérémonies coûteuses.

«Le coronavirus est définitivement une tragédie, mais en termes de mariages, c’est un soupir de soulagement», déclare Jamshid Islamov, qui a organisé un mariage pour son neveu pendant la pandémie. Sa famille a respecté la loi et l’a limitée à 30 invités, ce qui, selon lui, était courant dans la plupart des familles ouzbèkes accueillant des mariages à cette époque.

Bref diplomate

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La position dure du gouvernement ouzbek à l’égard des contrevenants au mandat le rend très efficace. L’administration a pénalisé sans relâche quiconque enfreignait la loi. Le gouvernement a publiquement fait honte et condamné à une amende plusieurs célébrités qui ont lancé de grandes fêtes de mariage, parmi lesquelles un comédien ouzbek Ahmad Temurov, qui a publié des photos de sa fête de mariage bondée sur les réseaux sociaux. Cependant, ces types de violations n’étaient pas courants.

«Je pense que beaucoup [Uzbek] les gens ont vu par eux-mêmes que les mariages peuvent être organisés en petits cercles serrés et que ce serait toujours bien. Pas de maux de tête et tout à une fraction du coût », a fait remarquer Islamov avant d’ajouter qu’il aimerait voir la nouvelle restriction survivre au verrouillage.

Reste à voir si la nation est prête à rendre ce changement permanent. Les mariages sont le pain et le beurre de la société ouzbèke, où ils contribuent à l’économie et jouent un rôle culturel important.

Le mariage ouzbek typique consiste en une fête du matin, où le plat national osh (également connu sous le nom de plov) est servi, et une cérémonie nocturne, où le couple est rejoint par des amis et de la famille pour manger et se divertir. L’événement est en outre complété par des rituels qui varient d’une région à l’autre et, par leurs différences, caractérisent les différentes facettes de la culture ouzbèke.

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Issu en partie de la foi islamique et en partie de l’amour du peuple ouzbek pour l’hospitalité, ce n’est que ces dernières décennies que le mariage ouzbek moderne a assumé un rôle sinistre perpétuant une culture de l’excès. Mais comme Sharoffidin Tulaganov, un journaliste indépendant qui rend compte de la culture en Ouzbékistan, le dit au Diplomat, le peuple ouzbek, dans ses efforts pour surprendre ses pairs en organisant des mariages toujours plus grandioses, perd plus que ses économies.

«Des vies entières sont consacrées à [weddings]. Santé, argent, dignité, tout. Il s’agit désormais de se vanter », dit-il.

Dans l’Ouzbékistan pré-coronavirus, la majorité des mariages ont eu lieu dans des lieux désignés, où les familles pouvaient s’attendre de 400 à 1000 invités.

Tulaganov a décrit la scène en disant: «Les riches invitent jusqu’à sept artistes, qui coûtent des milliers de dollars chacun. Les gens normaux emboîtent le pas, invitant légèrement moins. Vous avez cinq limousines pour amener les invités, et vous avez trois vidéastes et deux photographes – le tout pour quoi? C’est juste très excessif.  »

Bien que cette culture de l’excès se soit arrêtée pendant la pandémie, Tulaganov a déclaré que les dépenses consacrées à d’autres rituels liés au mariage, tels que la dot de la mariée, étaient tout aussi somptueuses.

Il doutait également que la limite du nombre d’invités soit un changement permanent, car il estimait que les Ouzbeks «attendaient avec impatience» pour revenir à l’organisation de mariages à grande échelle.

«C’est parce que nous [Uzbek people] aimer faire des choses pour le regard de quelqu’un d’autre – d’une certaine manière, c’est notre plus grande tragédie », a-t-il déclaré.

S’il est facile de rejeter la manie du mariage comme une industrie en plein essor et culturellement enracinée qui trouve des modèles commerciaux innovants pour se maintenir, la réalité est que la plupart des familles ouzbèkes n’ont pas les moyens d’organiser de grands mariages. Le ménage moyen ouzbek a un revenu de 100 $ à 300 $ un mois, et les mariages modernes coûtent au minimum 20 000 $. Le nombre est encore plus élevé pour accueillir un mariage impressionnant selon les normes d’aujourd’hui, ce que la plupart des familles ouzbeks visent à faire. Par conséquent, pour la plupart d’entre eux, même les économies d’une vie ne suffisent pas pour marier un enfant.

« Personnes moyennes qui détiennent [grand] des mariages comme ça, s’endettent », dit l’économiste ouzbek Abdulla Abdukadirov. «Bien sûr, pour les affaires, c’est toujours bon. Les familles plus riches dépensent pour montrer à quel point elles sont riches et cela fonctionne pour elles. Mais pour les familles à revenus modestes, ce n’est pas possible », explique-t-il.

Mais les familles moyennes essaient toujours, pour une myriade de raisons. Pour certains, c’est parce qu’en tant que parents, ils ont rêvé toute leur vie d’organiser un grand mariage pour leurs enfants, et pour d’autres, c’est parce qu’ils souhaitent établir des liens importants pour leurs enfants ou bâtir une réputation sociale pour leur famille. Quelle que soit la raison, les familles essaient désespérément de joindre les deux bouts – certaines contractent des prêts auprès d’amis ou de la famille, ce qui a conduit un rapport à appeler la pratique de l’organisation de mariages en Ouzbékistan un piège de la detteet d’autres dépendent de l’argent de l’étranger. Les expatriés travaillent parfois pendant des années pour faire marier leurs enfants à la maison, pour se rendre compte finalement que tous leurs revenus ont disparu du jour au lendemain dans un seul parti.

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Quant à savoir si toutes ces dépenses aident à l’économie, Abdukadirov admet que l’industrie est très importante et utile aux revenus internes, même pendant le COVID-19. Les mariages, même organisés à la maison, explique-t-il, ont le pouvoir de «donner vie à l’économie».

L’industrie du mariage en Ouzbékistan est une structure géante, même si elle n’est que partiellement prise en compte dans les analyses statistiques officielles. Tous les services connexes ne sont pas inclus dans le terme générique «services de mariage». Par exemple, la dot de la mariée comprend des appareils et des meubles pour la nouvelle maison, et souvent ces articles doivent être importés pour faire bonne impression. Toute une économie existe sur le commerce des produits importés pour les inclure dans la dot de la mariée.

Un grand nombre de petites entreprises fournissent également des services liés aux mariages mais ne sont pas comptabilisés dans l’industrie officielle. Les entreprises d’emballage de cadeaux peuvent s’attendre à emballer en moyenne 40 paniers de dot par mariage et les tailleurs peuvent recevoir plusieurs commandes de robes traditionnelles pour une seule mariée. Le divertissement pour les mariages est sans doute la plus grande partie non comptabilisée de l’industrie. Les artistes ouzbeks sont payés directement pour leurs performances, sans enregistrement des transactions, et les sommes ne sont pas des frais minimes – les chanteurs les plus populaires du pays peuvent gagner jusqu’à 10 000 dollars par représentation lors d’un seul mariage.

«Partout où l’argent provient, c’est bien qu’il soit dépensé dans le pays. Mais en termes de personnes et de valeurs morales, c’est une absurdité. C’est un gaspillage », déclare Abdukadirov de l’industrie du mariage.

Le concept de déchets est constamment répété lorsque l’on parle de mariages ouzbeks. Dans un pays où environ 13 pour cent de la population vit en dessous du seuil de pauvreté, la juxtaposition de riches mariages avec plus de 1000 invités, avec chaque nouvelle mode dans l’industrie incluse, ne convient pas aux gens ou au gouvernement, qui a sévèrement critiqué cette pratique.

Shavkat Mirziyoyev, le président de l’Ouzbékistan, a qualifié les personnes qui ont organisé des mariages étrangement voyants de «sans vergogne» en 2018 enregistrement audio. Peu de temps après, le gouvernement ouzbek a tenté d’intervenir et de limiter la taille des mariages avec un décret en 2019, fixer des plafonds sur le nombre d’invités – mais en vain. Les gens ont continué à organiser de grands mariages, car le décret s’est avéré trop difficile à appliquer lorsque les gens ont choisi des lieux plus éloignés de leur propre quartier, où les membres du comité étaient chargés de surveiller.

Bien que le coronavirus ait réalisé ce que le gouvernement et de nombreux Ouzbeks cherchaient à faire depuis un certain temps – freiner les célébrations excessives – un changement à long terme pourrait nécessiter plus que de simples lois, en particulier lorsque la motivation de continuer à les avoir est largement culturelle.

Tulaganov prédit que le post-coronavirus, alors que la peur sur le front de la santé se dissipe, une autre peur trop familière prendra sa place et animera la culture du mariage précédente.

«Les gens auront peur que d’autres parlent», dit-il. «Et cela suffira.»

Si la force sociale motrice derrière la culture toxique des mariages en Ouzbékistan est claire, il reste à voir si la crise sanitaire à laquelle le monde est confronté aujourd’hui peut être le facteur de changement.

Ezoza Yakvalkhodjieva est une journaliste indépendante vivant à Brooklyn, New York.

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