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«Now you are going to die»: une mariée de Beyrouth raconte un moment d’explosion [Video]

Le long voile blanc d’Israa Seblani traînait derrière elle. Elle regarda vers le bas alors que la caméra capturait son sourire et se dirigeait vers son train, drapée autour de ses pieds en un cercle de dentelle. Elle n’était qu’à quelques heures de sa cérémonie de mariage.

Puis vint un boum assourdissant qui la jeta au sol et brisa la journée en un instant.

Alors que le Dr Seblani, 29 ans, posait pour sa vidéo de mariage, une explosion a déchiré la ville – faisant plus de 135 morts, des milliers de blessés et des dizaines d’autres disparus – dévastant une grande partie du centre de Beyrouth et soufflant les fenêtres de leurs cadres sur des kilomètres.

« Une chose m’est venue à l’esprit: maintenant vous allez mourir », a déclaré le Dr Seblani dans une interview jeudi.

La caméra a capturé l’instant où l’explosion massive a secoué le quartier de Saifi, à moins d’un mile de l’épicentre, et les moments de panique qui ont suivi lorsque le Dr Seblani et le marié, Ahmad Sbeih, se sont mis en sécurité.

La vidéo du Dr Seblani jeté au sol par l’explosion a rapidement fait le tour du monde, image durable d’un mardi soir normal qui s’est transformé en catastrophe.

La journée avait été presque parfaite. La Dre Seblani était arrivée des États-Unis par avion trois semaines plus tôt pour le mariage, et la seule chose qu’elle pensait était de commencer sa nouvelle vie avec son mari.

«Au moment où je prenais cette photo, la vie était tellement normale», a-t-elle dit, décrivant la place près du centre-ville de Beyrouth, qui regorgeait de gens qui mangeaient dans les restaurants et les magasins. «Et en quelques secondes, le ciel est passé du bleu au rose et il y avait une épaisse fumée dans le ciel.»

Ce que le couple ne savait pas, c’était qu’un incendie faisait rage dans un entrepôt du port de Beyrouth, où 2 750 tonnes de nitrate d’ammonium, un produit chimique explosif souvent utilisé comme engrais, étaient stockées. Bientôt, la fumée s’est transformée en ce que le Dr Seblani a décrit comme «une explosion catastrophique» qui l’a jetée au sol.

«Il n’a fallu qu’une seconde entre l’écoute de l’explosion et la frappe», a-t-elle déclaré. «Le bel endroit dans lequel je me trouvais est devenu une ville fantôme.»

Quand elle s’est levée, la place était remplie de verre brisé et les gens étaient couverts de sang et criaient à l’aide. Le Dr Seblani a déclaré que pour le moment, elle pensait que la zone était attaquée et qu’elle et son mari seraient tués.

«Tout ce que vous aviez prévu s’envole maintenant avec la poussière et le verre brisé, et dans quelques secondes vous mourrez», dit-elle.

M. Sbeih, qui avait observé de près le tournage du Dr Seblani, se souvenait avoir entendu une petite explosion et demandé à son entourage: «Avez-vous entendu cela?

«Et le photographe m’a dit:« C’est le Liban, vous savez, c’est OK, tant pis », a-t-il dit. «Et après cela, j’ai entendu une explosion comme je n’avais jamais entendu de toute ma vie.»

Il a également été projeté en l’air par la pression et a atterri à environ six pieds de distance. Sa première pensée quand il se leva fut de trouver sa mariée et de courir. Le couple s’est réfugié dans un restaurant voisin.

Le caméraman, Mahmoud Nakib, a capturé les scènes alors que le couple s’éloignait de la place ouverte dans une rue latérale. La fumée remplit le ciel alors que les mariés se frayaient un chemin à travers du verre brisé et des tables renversées.

Après s’être ressaisis, le Dr Seblani et M. Sbeih se sont rendus chez eux en ville et ont réalisé qu’ils avaient un choix à faire: s’il fallait aller de l’avant avec le mariage.

Le couple avait déjà reporté leur mariage de trois ans, en attendant un visa qui permettrait à M. Sbeih de rejoindre le Dr Seblani aux États-Unis, où ils avaient initialement prévu de se marier. Elle termine une résidence en endocrinologie dans un hôpital de Detroit.

«Nous pensions que ce serait notre année, mais cela n’a pas fonctionné», a déclaré le Dr Seblani en riant.

En rentrant chez eux mardi, secoués par l’ampleur de l’explosion et ses effets sur la ville qu’ils appellent tous les deux chez eux, ils ont décidé qu’ils attendaient depuis assez longtemps. Ils ont organisé une cérémonie et une célébration chez eux, entourés de leur famille.

Maintenant, ils doivent prendre la décision difficile de ce qui va suivre.

Le Dr Seblani veut retourner aux États-Unis et continuer sa résidence, mais maintenant plus que jamais, elle craint de laisser son mari derrière au Liban, où elle craint que l’instabilité, le manque de ressources et la colère grandissante face aux explosions du port ne le fassent. aggraver les choses.

«La vie au Liban se complique de plus en plus», a-t-elle dit, citant la crise économique et le manque de sécurité. «Mais nous devons être ensemble. Nous sommes séparés depuis trois ans, et cela suffit. « 

Mercredi, un jour après l’explosion, le couple est retourné sur la place. Le Dr Seblani voulait y retourner, a-t-elle dit, car cela ne semblait toujours pas réel.

«Une fois que j’ai mis mes pieds là-bas, j’ai senti chaque chose», dit-elle. « Je pense que chaque fois que je vais dans cette rue, je me souviendrai de ce moment. »

Malgré le début traumatisant de leur vie conjugale, elle sait qu’elle et son mari font partie des chanceux, mais elle a du mal à trouver la joie d’être une jeune mariée.

«Il y a des familles qui ont perdu leurs enfants, des enfants qui ont perdu leurs parents, alors comment pouvons-nous être heureux?» dit-elle. «Tout ce que nous pouvons dire, c’est remercier Dieu pour tout.»

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