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Pourquoi les mariées portent-elles du blanc?

Corsage de robe de mariée, vers 1836

Corsage de robe de mariée, vers 1836. La collection historique de costumes et textiles de l’État de l’Ohio

«Une robe de mariée représente bien plus qu’une simple robe. C’est aussi l’incarnation d’un rêve », a déclaré Vera Wang.

Pour la plupart des mariées américaines, ce rêve se réalise dans une belle robe de mariée blanche. C’est une tradition apparemment intemporelle qui est souvent au centre des fantasmes de mariage des petites filles. En 2018, environ 83% des mariées portaient des robes blanches le jour de leur grand jour, selon une enquête de Brides Magazine. Une statistique aussi accablante soulève la question: pourquoi associons-nous le blanc aux robes de mariée? Et depuis combien de temps cette tradition existe-t-elle?

Godey’s Magazine et Lady’s Book, une des principales publications féminines du XIXe siècle, ont abordé cette question dans un article sur «l’étiquette de Trousseau» dans leur numéro d’août 1849. «La coutume, depuis des temps immémoriaux, a choisi le blanc comme [a wedding gown’s] teinte appropriée, emblématique de la fraîcheur et de la pureté de la jeunesse », ont-ils écrit.

Bien que cela implique une longue histoire de blanc nuptiale, ce n’est pas vrai. À l’époque, le blanc n’était une mode de robe de mariée populaire que depuis environ neuf ans – strictement parmi les aisés.

La reine Victoria et le prince Albert à leur retour de leur service matrimonial en 1840. Rischgitz / Getty ImagesAlors, quand et où est née la robe de mariée blanche? En tant que conservateur de la collection de costumes et textiles historiques de l’Université d’État de l’Ohio, on m’a souvent posé cette question, et mes recherches incluaient la recherche d’une réponse.

La pratique remonte probablement à plus de 2000 ans, avec des racines dans la République romaine (509 av.J.-C. – 27 av.J.-C.) lorsque les mariées portaient une tunique blanche. La couleur blanche représentait la pureté, symbolisant à la fois la chasteté d’une femme et sa transition vers une matrone romaine mariée. Il était également associé à Vesta, la déesse vierge du foyer, de la maison et de la famille qui était servie par des prêtresses du temple vêtues de vêtements blancs distinctifs.

Après la chute de l’Empire romain, les vêtements de mariage blancs sont tombés de la mode. Du Moyen Âge au milieu du XIXe siècle, la plupart des mariées portaient simplement leur meilleure robe ou achetaient une nouvelle robe qui pouvait être portée à nouveau. Le blanc n’était tout simplement pas un choix pratique dans un monde sans eau courante – ou où le linge était lavé à la main.

Un mariage royal a déclenché la tendance moderne des vêtements de mariée blancs. La reine Victoria a choisi de renoncer à la tradition royale de porter des robes de couronnement lorsqu’elle a épousé le prince Albert le 10 février 1840. Au lieu de cela, elle portait une robe blanche à la mode qui a été présentée dans les journaux et magazines du monde entier.

Le style et la couleur de sa robe ont été copiés à travers les continents alors que les femmes aspiraient à ressembler à la jeune reine séduisante – tout comme le public imite les célébrités aujourd’hui. Le port d’une robe de mariée blanche est devenu un signe de richesse et de statut plutôt que de virginité. Seules les mariées riches pouvaient porter une robe de soie blanche, car elles se mariaient dans des endroits propres et élégants qui avaient été retirés de la boue et de la crasse de la vie au milieu du XIXe siècle.

Une robe classique des années 50.Ces robes étaient en fait crème ou ivoire, ce qui était plus flatteur pour le teint. La brillante robe de mariée blanche ne deviendra populaire en Europe et en Amérique du Nord que dans les années 1930 et ne s’enracinera pas vraiment dans la conscience publique avant la Seconde Guerre mondiale.

Avec les rations de tissu américaines en temps de guerre et une vague de mariages alors que les soldats américains revenaient du front, la guerre a provoqué des changements dans la conception des robes de mariée. En 1943, alors que la guerre faisait toujours rage, l’ordonnance de limitation fédérale 85 stipulait que seulement un mètre et trois quarts de tissu pouvait être utilisé pour créer une robe.

L’American Association of Bridal Manufacturers a fait pression pour une exemption, arguant qu’elle était importante pour le moral général des citoyens. Ils ont affirmé, après avoir mené une étude auprès de 2 000 épouses, que «les garçons américains partent en guerre et pourquoi se battent-ils si ce n’est le privilège de se marier de manière traditionnelle? Ils se battent pour notre mode de vie, et cela fait partie de notre mode de vie. « 

Ils ont finalement réussi et l’ordonnance de limitation a exempté les robes de mariée. Mais la soie était difficile à trouver; la guerre avec le Japon avait perturbé les routes commerciales. Le nylon était également rare, car il était utilisé à la place de la soie pour fabriquer des parachutes. La plupart des robes de mariée de ces années étaient en acétate, à l’exception de celles portées lors de «mariages en parachute». Certains soldats, comme le pilote de B-29, le major Claude Hensinger, ont gardé les parachutes qui leur ont sauvé la vie pendant la guerre et ont ensuite donné le matériel à leur fiancé pour faire une robe.

Gros plan de la robe en soie blanche de Rita Jane ElliotBien que les premiers enregistrements de mariées vêtues de blanc remontent loin dans les annales de l’histoire, ils ne sont devenus la mode standard qu’au cours des 80 dernières années. Avec l’arrivée du prêt-à-porter, les mariées pouvaient commander des robes abordables, produites en série, sur la base d’échantillons de tailles qui leur étaient ensuite adaptées: une robe sur mesure à un prix prêt-à-porter. Un grand mariage traditionnel avec la mariée vêtue d’une robe de mariée blanche de style princesse est devenu un symbole du rêve américain.

De la Seconde Guerre mondiale à la fin du 20e siècle, la robe blanche symbolisait la prospérité, la virginité et un engagement à vie envers une personne. Pour la plupart des gens aujourd’hui, ces significations ont disparu.

Le blanc est maintenant le choix écrasant pour la plupart des mariées américaines, avec 4 sur 5 choisissant de marcher dans l’allée dans une robe blanche, une sorte d’uniforme de mariée. C’est devenu un symbole emblématique des mariages, une partie attendue de la célébration, et malgré la connaissance de l’histoire relativement courte de la tradition du mariage blanc, c’était aussi mon choix.

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Marlise Schoeny, conservatrice adjointe de la collection historique de costumes et textiles de l’État de l’Ohio, instructrice associée au Columbus College of Art and Design, Université d’État de l’Ohio

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original.

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