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Un couple a annulé leur grand mariage et a plutôt donné des dîners de Thanksgiving aux nécessiteux

Lorsque la pandémie a bouleversé leurs plans de mariage, Emily Bugg et Billy Lewis se sont mariés à la mairie de Chicago le mois dernier.

Mais il restait encore une tâche inachevée: que faire de leur dépôt de restauration non remboursable de 5 000 $? Les jeunes mariés ont décidé de le transformer en 200 dîners de Thanksgiving pour les personnes atteintes de maladie mentale grave.

«Cela semblait être un bon moyen de tirer le meilleur parti d’une mauvaise situation», a déclaré Bugg, 33 ans, un travailleur de proximité chez Thresholds, une organisation à but non lucratif dédiée à aider les personnes atteintes de trouble bipolaire, de schizophrénie et d’autres troubles psychiatriques.

Au cours de la semaine précédant Thanksgiving, des dizaines de clients de Thresholds ont reçu un dîner en boîte composé de dinde, de vinaigrette, de purée de pommes de terre, de haricots verts et d’autres préparations de Big Delicious Planet, un traiteur haut de gamme basé à Chicago.

Bugg et Lewis, 34 ans, se sont fiancés en juillet 2019 et ont commencé à planifier leur mariage. Ils avaient réservé un espace événementiel branché à Chicago, un DJ amusant et un photographe. Bugg a acheté sa robe, une robe en crêpe à bretelles spaghetti, et leur liste d’invités a dépassé 150 personnes.

Mais alors que la pandémie se prolongeait, ils sont allés au plan B, réduisant d’abord leur liste d’invités à 50. Ensuite, plan C: changer les dates. Et enfin Plan D: annulation totale et direction de la mairie le 1er octobre.

Le couple, qui s’est rencontré sur l’application de rencontres en ligne Bumble en 2017, a décidé qu’il préférait aller de l’avant et se marier plutôt que d’attendre qu’une pandémie apparemment sans fin se dissipe.

«Nous étions arrivés à un point où nous avions de grandes décisions à prendre», a déclaré Lewis, qui travaille pour une société de technologie publicitaire. «Nous avons décidé de continuer et de continuer notre vie.»

Quant aux dépôts et achats non remboursables, les jeunes mariés les ont attribués à la pandémie. La robe de mariée – dans son sac à vêtements et suspendue dans le placard – était une cause perdue. Ainsi était le chèque qui est allé au DJ. Le lieu, Salvage One, un entrepôt de 60000 pieds carrés, a accepté de consacrer le dépôt du couple à un événement futur pour la Fondation Epilepsy, une cause à laquelle Bugg a un lien. La photographe, Sophie Cazottes, a proposé de documenter les noces à la mairie.

Mais il restait la question épineuse du dépôt de restauration de 500 $.

Bugg a élaboré un plan: faire en sorte que le banquet de mariage se transforme en Thanksgiving pour les clients de Thresholds, où elle travaille depuis neuf ans.

Jane Himmel, propriétaire de Jane Himmel Weddings and Special Events à Chicago, a déclaré que la plupart des fournisseurs de mariage ont une politique de dépôt ou de rétention non remboursable, mais que la plupart essaient également de trouver des alternatives mutuellement acceptables, telles que le transfert du dépôt à l’année civile suivante ou échange de photos de mariage contre des portraits de famille.

Quant aux dons de bienfaisance, elle connaît une mariée et un marié qui ont fait don de tous leurs arrangements floraux aux foyers de soins de la région. Parce que les mariages sont si différents dans la pandémie, elle a dit qu’elle pensait que ces gestes deviendraient plus courants.

«Au début de la pandémie, ce n’était qu’un chaos total. Mais au fur et à mesure, les gens ont commencé à s’adapter à la réalité », a déclaré Himmel, qui a passé plus de deux décennies dans le domaine du mariage. «Il y a eu un changement d’esprit. Les couples veulent transformer les citrons en limonade. « 

C’était certainement dans l’esprit de Bugg quand elle a présenté la proposition de Thanksgiving à Heidi Moorman Coudal, propriétaire de Big Delicious Planet, qui a immédiatement adopté l’idée. Tout comme Mark Ishaug, PDG de Thresholds, qui dessert environ 8 000 clients souffrant de problèmes de santé mentale à Chicago.

Les vacances sont déjà difficiles pour les personnes souffrant de maladies mentales et de problèmes de toxicomanie, et la pandémie et l’isolement associé n’ont fait qu’exacerber les deux, a-t-il déclaré.

Thresholds a multiplié les moyens d’atteindre les gens, en lançant des fourgons mobiles de médicaments et en ajoutant plus de créneaux de télésanté. Mais tout comme le besoin de services a augmenté, les dons ont chuté. Par exemple, le gala annuel Thresholds, qui lève généralement environ 40 000 dollars pour les repas des fêtes, a été remplacé par un événement virtuel qui n’a rapporté qu’environ 18 000 dollars, a déclaré Ishaug.

Il a dit qu’il était reconnaissant pour les repas de Thanksgiving en boîte, en particulier parce que les dîners communs habituels de Thresholds sont annulés à cause du COVID-19. «Nous espérons qu’ils peuvent encore ressentir la chaleur de savoir que nous nous soucions d’eux. Ces petits moments de connexion sont ce qui nous permet de continuer pendant ces mois difficiles. « 

Ce type de don stimule les «activités de copieur», a déclaré Ishaug. «D’autres personnes commencent à se demander:« Que puis-je faire pour les autres à Thanksgiving? »Il y a eu tellement de colère et de peur cette année… et puis nous avons quelque chose comme ça d’Emily et Billy, qui est juste à propos d’humanité et de gentillesse. »

Les jeunes mariés ont déclaré qu’il aurait été amusant de célébrer avec leurs proches, mais la pandémie a mis en lumière de nombreuses choses pour lesquelles ils sont reconnaissants: ils sont tous les deux en bonne santé et ont un emploi, et ils ont récemment sauvé un deuxième chien – un mélange de Labrador nommé June.

«Et j’ai la chance d’avoir une femme suffisamment intelligente et réfléchie pour changer une situation pas si bonne en quelque chose de positif pour beaucoup de gens», a déclaré Lewis.

Quant à Bugg, elle a un pincement au cœur quand elle voit sa robe non portée. Même si elle n’a pas eu son moment dans l’allée, elle a reçu quelque chose de plus significatif – d’amis, de famille et d’étrangers:

«Tant de gens m’ont dit que c’était une belle façon de commencer notre vie conjugale ensemble.»

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