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Quelles sont les règles d’un mariage pandémique? Cela dépend de qui vous demandez

La photo de couverture du groupe Facebook privé «Quatre mariages et un virus» est un instantané de la comédie de 2011 «Bridesmaids». L’image est tirée d’une scène où le personnage de Maya Rudolph est intoxiqué par la nourriture en essayant des robes de mariée, s’enfuit dans une vaine tentative de supprimer ses symptômes et finit par perdre son déjeuner sur elle-même et une robe blanche brillante devant la boutique chic. Aux plus de 8000 membres de ce groupe Facebook, composé de futures mariées déplorant leurs projets les mieux préparés, la scène peu recommandable fournit une analogie appropriée de ce que la planification d’un mariage ressemble à de nombreux couples en ce moment: oui, ce désordre, une situation imprévisible se produit réellement, que cela vous plaise ou non.

Même dans le meilleur des cas, la planification de mariage est rarement sans stress. Au cœur de celui-ci, un mariage est une étape importante de la vie où la culture, le statut social, les attentes de la famille et l’idéal individuel d’une personne convergent en une intersection chaotique. Une pandémie ne change pas vraiment cela. La plupart des gens veulent toujours ce qu’ils voulaient avant et se sentent coupables. Mais ce que la pandémie de coronavirus a fait, c’est rendre cette intersection folle infiniment plus chaotique. Cela a accru les enjeux. Au lieu de se demander si un oncle indiscipliné en aura un de trop au bar, il s’agit de savoir si un virus mortel fera planter la fête.

La plupart des gens veulent toujours ce qu’ils voulaient avant et se sentent coupables.

Comme l’a dit Valerie Gernhauser, une organisatrice de mariage à la Nouvelle-Orléans, «Vous parlez de mettre une vie d’anticipation de joie et de bonheur dans une boîte et de la mettre sur une étagère pendant encore un an ou plus.»

Mais malgré les risques, certains couples ont décidé d’aller de l’avant avec leurs célébrations de mariage à part entière maintenant que les mariages et les rassemblements sont à nouveau légaux dans la plupart des États.

Alors, qu’est-ce qui rend légal un mariage pendant une pandémie? En fait ça dépend.

Dans le Dakota du Nord, un mariage en salle de 500 personnes est légal, tandis que dans le comté de Los Angeles, en Californie, les rassemblements ne sont autorisés qu’entre membres d’un même ménage.

Les restrictions de coronavirus aux États-Unis, qui régissent tous les aspects de la vie publique, ont été décrites comme un patchwork, mais en pratique, cela ressemble plus à l’ouverture d’un ensemble de poupées russes. C’est particulièrement vrai pour les mariages.

Erin Curtain se prépare pour sa cérémonie de mariage à Chicago. Les noces de juin ont été suivies en personne par la famille immédiate et diffusées aux amis et à la famille via Zoom. Photo par: Darcy Demmel Photography

Au début de la pandémie, les États fixent leurs propres restrictions sur les coronavirus en fonction de leurs taux d’infection locaux. Mais certains États, comme la Californie et la Floride, laissent leur propre comté décider. Et puis, il y a des villes dans des comtés assez grands pour établir leurs propres règles. Une fois la juridiction établie, les restrictions varient selon que le mariage a lieu à l’intérieur et que le lieu est considéré comme un restaurant ou un bar. Et comme ces restrictions sont conçues pour réagir à une flambée des taux d’infection, ces règles pourraient changer.

Mais la réalité surréaliste des mariages pandémiques est vraiment mise en évidence dans les petits caractères.

À la Nouvelle-Orléans, les directives de la ville exigent un « responsable du contrôle de la sécurité », formé pour contrôler la distanciation sociale et imposer le port du masque, pour 50 invités.

Les couples en Arkansas peuvent organiser un mariage jusqu’à 100 personnes, mais le lieu doit respecter une longue liste d’exigences, telles que la fourniture de stations de désinfection pour les mains à chaque entrée et sortie. Les bars à salade et les buffets sont expressément interdits.

Parfois, ces restrictions finissent par se heurter d’une manière qui n’a aucun sens. Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, a publié une proclamation qui permettait aux juges et aux maires de limiter les rassemblements en plein air à 10 personnes pour empêcher les grandes fêtes le week-end du 4 juillet. Mais les mariages en salle à haut risque avec des centaines de personnes étaient toujours légaux tant que le lieu ne dépassait pas 50% de sa capacité.

Le risque pour un lieu de mariage de faire fi de ces restrictions est d’être accusé d’une violation du code de la santé ou de suspendre un permis d’alcool. Mais il y a aussi une crainte au sein de l’industrie du mariage de 74 milliards de dollars d’une pause de plusieurs années sur les mariages tous ensemble.

«L’industrie du mariage mettra plus de temps à rebondir que d’autres industries, car nous avons une complication que d’autres entreprises n’ont pas. Les gens vont au restaurant pour manger de la nourriture, ils vont à l’église pour adorer, mais tout le but d’un mariage est la convivialité et comment faire cela tout en prenant des distances sociales? a déclaré Claire Duran, une organisatrice de mariage à Washington, D.C., qui s’est récemment tournée vers les micro-mariages. Mais il y a des indications que, pour maintenir la fluidité des affaires, certains lieux de mariage ferment complètement les yeux sur ces restrictions.

Une photographe de mariage basée à la Nouvelle-Orléans a déclaré qu’elle était choquée de voir à quel point les règlements avaient été bafoués lors d’un grand mariage en salle qu’elle avait photographié au cours du week-end du 4 juillet à Jefferson Parish, en Louisiane.

La photographe, qui a demandé à rester anonyme parce qu’elle craignait de lui faire du mal sur le plan professionnel, a déclaré que quelqu’un avait fait une annonce au début de la réception et avait demandé aux invités de ne pas publier d’images de la fête sur les réseaux sociaux. L’organisateur de mariage du couple a expliqué plus tard au photographe que l’annonce avait été faite parce que le lieu «ne voulait pas se mêler de tout ce qui concerne COVID».

Des contrôles de température et des masques ont été distribués à la porte, mais la photographe a déclaré qu’elle n’avait vu que deux invités sur une centaine de personnes les porter. En vertu des restrictions de l’état des coronavirus de la Louisiane, les lieux peuvent demander un permis pour des spectacles, mais tous les artistes restent à au moins 12 pieds des invités, car le chant fort peut émettre des aérosols dans l’air comme une toux ou un éternuement, augmentant le risque de propagation de l’infection. .

Mais cela n’a pas empêché le saxophoniste du groupe de sauter par-dessus la partition cordée pendant le dîner, et de se blottir contre les invités autour de la piste de danse alors qu’il jouait un solo d’évasion.

À l’extérieur, les invités sont entassés dans une terrasse fermée pour participer à un bar à cigares. Un serveur masqué y était également stationné, épluchant les huîtres entourées de panaches de fumée, a déclaré le photographe.

«En tant que photographe de mariage, je me suis dit:« encourageons les gens à se marier »parce que je voulais retourner au travail. Et maintenant, après être allée à un mariage, je suis dans un espace différent… les choses ne sont plus normales maintenant, alors pourquoi avoir un mariage normal? »

Aller de l’avant avec un grand mariage au milieu d’une pandémie est un mélange étrange d’inquiétude et du genre d’enthousiasme que vous voyez lors d’une réunion de famille en retard.

« Les gens ne savent pas à quel point ils devraient s’amuser », a déclaré June Abro, organisatrice de mariages à West Bloomfield, Michigan, qui a supervisé une poignée de mariages plus importants depuis que le gouverneur du Michigan les a jugés légaux. (Ils ont depuis été à nouveau restreints). «Comme, je peux te serrer dans mes bras, te serrer la main? Les gens étaient tellement excités de voir d’autres personnes après si longtemps. C’était agréable et rafraîchissant de voir à nouveau les gens interagir.

Les couples qui choisissent de procéder actuellement à de grands mariages ont tendance à se diviser en deux grandes catégories. Premièrement, il y a des couples qui se sentent obligés financièrement. Dans les États ayant des règles assouplies sur les grands rassemblements, il existe des lieux qui soutiennent que, puisque les mariages sont techniquement légaux, les couples contractuellement liés doivent honorer leur date de mariage d’origine ou payer. «C’est vraiment que les entreprises essaient de protéger leurs revenus parce que l’industrie a déjà été si durement touchée par la pandémie. Nous voyons beaucoup de frais de changement de réservation pour une poignée de fournisseurs que nous essayons d’éviter », a déclaré Molly Rasmussen, une organisatrice de mariage basée à Dallas, au Texas.

Ensuite, il y a des couples comme Michael Nafso, 28 ans, et Mary Jabiru, 24 ans, qui ne voyaient pas le report comme une option pour des raisons personnelles. (Divulgation complète: le marié est l’ami de la famille de l’écrivain).

Nafso et les familles de son fiancé sont tous deux chrétiens irakiens et vivre ensemble avant le mariage est mal vu. «Pour nous, se marier, c’est vivre pour la première fois ces grands moments de la vie. Je ne veux plus attendre là-dessus. Si nous reportons, cela retarde nos vies, nous retardons tout », a déclaré Nafso.

Nafso a déclaré qu’après avoir consulté leurs deux familles et obtenu la bénédiction de son père qui a eu une crise cardiaque en mars, ils ont décidé d’aller de l’avant avec une version réduite de ce qu’ils avaient prévu, en réduisant leur liste d’invités de 600 personnes à 250 afin de répondre aux directives de l’État pour les événements en salle à l’époque. La limite d’invités du Michigan pour les rassemblements à l’intérieur est passée à 10 personnes).

Selon la politique de l’église, un banc sur deux serait laissé vide. Et à la réception, à l’intérieur d’une salle de bal de country club, les serveurs étaient masqués, chaque table – réservée aux ménages qui vivent déjà ou socialisent ensemble – espacées de 6 pieds.

Lorsque nous nous sommes entretenus, Nafso ne savait pas si la danse était légale.

Lorsqu’il s’agit d’accueillir de grands rassemblements en ce moment, les experts en santé publique sont très clairs: ce n’est pas une bonne idée.

La crainte est qu’un grand rassemblement offre davantage de possibilités de propagation du virus. Les premières recherches indiquent que 10% des personnes infectées peuvent conduire 80% des cas.

Un exercice courant ces jours-ci et plus particulièrement parmi les couples qui choisissent d’aller de l’avant avec un grand mariage est une tentative de quantifier les chances d’une exposition au COVID-19. Mais les responsables publics disent qu’il y aura toujours un élément de hasard et que ce sur quoi les couples parient réellement, c’est d’être épargné par le mauvais côté du hasard.

Le mariage de rêve de Fernando Taveras et Kevin Dalton le 14 mars en République dominicaine était aussi beau qu’ils l’avaient rêvé tous les deux malgré la panique induite par COVID. «Je ne pense pas que beaucoup de gens se rendent compte de la gravité de la situation avant la semaine de notre mariage», a déclaré Dalton. Malgré le fait que Taveras, Dalton et beaucoup de leurs invités sont arrivés de New York, il n’y avait aucun cas de COVID-19 lié à leur mariage. Mais un mariage le même jour à seulement une heure de route dans la station balnéaire de Punta Cana a été accusé par les responsables de la santé d’être la principale source de l’épidémie de coronavirus en République dominicaine. Le tollé à l’époque était si fort que le lieu et la famille du couple ont dû présenter des excuses officielles. «Nous sommes profondément désolés qu’un événement organisé par amour soit devenu un sujet de consternation nationale», a déclaré en partie le communiqué de la famille.

Taveras et Dalton ont entendu parler du mariage à Punta Cana alors qu’ils étaient encore en République dominicaine pour leur lune de miel. «Nous avons fait des allers-retours comme: ‘Oh mon Dieu, avons-nous fait quelque chose de vraiment irresponsable? Sommes-nous les pires personnes de tous les temps? » Dit Taveras. «Nous nous serions sentis très coupables et nous connaissons maintenant les risques encourus. Nous nous sentons vraiment chanceux.

La planificatrice de mariage de Dallas, au Texas, Molly Rasmussen a été testée positive pour COVID-19 lors de la planification d’un grand mariage pour un client.

Deux jours seulement avant d’apprendre qu’elle a été exposée à une personne infectée par le virus – et même si elle aurait été activement contagieuse – Rasmussen a rencontré une mariée et un marié pour finaliser les détails de leur prochain mariage en salle de 250 personnes. Rasmussen a déclaré qu’ils étaient tous les deux surpris du nombre de personnes qui ont accepté d’y assister. «Nous avons envoyé des invitations en pensant que nous aurions un maximum de 100 personnes. Nous ne pensions certainement pas que 260 personnes répondraient «oui» au milieu d’une pandémie, mais nous l’avons fait », a déclaré Rasmussen.

Après avoir appris son exposition, Rasmussen a déclaré qu’elle avait immédiatement appelé le couple pour leur faire savoir. « Je veux dire, honnêtement, le pire de tout cela était que je devais appeler mon client et non seulement leur dire que je ne pouvais pas être là pour leur mariage, mais en gros, dites: «  Hé, vous devez tous aller vous faire tester maintenant.  »

En fin de compte, le couple a décidé d’annuler, mais la décision a été prise si à la dernière minute que la commande de fleurs pour leur mariage de 250 personnes était déjà en route. Lors de ce qui aurait été leur week-end de mariage, le couple et leurs familles ont apprécié leurs résultats de tests négatifs et un petit dîner entouré de 4500 tiges de roses et d’hortensias.

La semaine de leur mariage le 17 juillet, Nafso et son fiancé ont eu une surprise sous la forme d’un mandat de masque à l’échelle de l’État pour le Michigan. Pour la cérémonie, l’église avait déjà une politique de masques obligatoires, mais ils n’avaient pas prévu que les invités doivent les porter à la réception. Après l’annonce, Nafso a déclaré qu’il avait couru tard dans la nuit à la pharmacie pour une boîte de masques à donner à tous les invités oublieux. Il pensait que les choses étaient réglées.

Mais la veille du mariage, il a reçu un appel du lieu pour l’avertir que le mariage pourrait être annulé. La femme de l’autre ligne semblait ébranlée et floue sur les détails. «Nous avons reçu une visite du département de la santé», lui a-t-elle dit (certains départements de la santé du comté du Michigan ont augmenté les inspections des bals de banquet et des grandes salles, y compris après les heures et le week-end pour garantir le respect des restrictions relatives aux coronavirus).

Ce n’est que tard dans la soirée, après plusieurs appels et une visite en personne, qu’il apprendrait avec certitude que le mariage était toujours en cours.

« Nous n’avons pas réalisé à quel point le poids pesait sur nos épaules avant de nous réveiller le lendemain du mariage », a déclaré Nafso lors d’un appel téléphonique.

Pour son mariage au Michigan, les garçons d’honneur de Michael Nafso ont fait fabriquer des masques personnalisés pour sa réception de mariage en juillet.

«Il y a encore un peu de poids sur mes épaules», a-t-il ajouté.

C’est l’autre chose à propos des mariages pandémiques – ils sont accompagnés d’une période d’incubation de 10 à 14 jours, laissant tout le monde se demander si le risque en vaudra la récompense.

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