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Rétrospective: l’arbre de mariage

Un pommier a poussé comme une famille.

Un pommier a poussé comme une famille.

Parfois, je repense à mes premiers souvenirs en tant que jeune enfant. Le soleil brille avec une légère brise rafraîchissante et les fleurs de pommier sont en fleurs. Je suis assis sous un vieux pommier dans un champ de notre ferme familiale. La ferme appartient à notre famille depuis plus d’un siècle et nous y sommes allés chaque année pour passer nos précieux moments d’été avec ceux que nous aimions à créer plus de souvenirs que je garde encore aujourd’hui dans mon cœur. La vie était simple pour ce jeune garçon entouré de sa famille aimante, niché soigneusement dans les bois du nord du New Hampshire. Le sentiment de sécurité et de chaleur des étreintes de ma famille d’il y a si longtemps, des gens qui avaient vieilli à une époque où l’on appréciait beaucoup les petites choses de la vie.

La vie à la ferme familiale était en effet une tradition qui se transmettait de génération en génération. Le pommier sur lequel j’ai passé mes heures d’été à rêver a été planté un siècle avant ma naissance par mon arrière-grand-père. Un simple petit pommier qui a gardé un souvenir et a été vénéré par ma famille. Mon arrière-grand-père John a acheté cette ferme en 1878 et a rapidement accueilli la jeune femme qu’il épouserait. C’était une belle femme à bien des égards et sa personnalité a donné vie à cette ferme ainsi que sa beauté, son nom était Anna. Le jour où elle a accepté d’épouser mon arrière-grand-père, de nombreuses dispositions ont été prises pour la cérémonie parfaite sur la colline près de la ferme.

Mon arrière-grand-père a accueilli sa femme comme elle est arrivée avec ses parents dans une calèche. Il l’aida à sortir de la voiture et embrassa son véritable amour. Dans ses mains, elle tenait un petit jeune arbre de la maison qu’elle avait quittée pour épouser son amour, c’était un petit pommier qu’elle souhaitait planter ici sur la ferme où elle passerait le reste de ses années avec son nouveau mari. Mon arrière-grand-père était ravi et s’est immédiatement mis à planter le petit pommier dans le champ près de la maison avec vue, juste à l’endroit où ils se marieraient en quelques heures.

La belle mariée nommée Anna a épousé le gentilhomme fermier nommé John, oui, ils sont devenus mes arrière-grands-parents et les histoires de leur grand amour pouvaient être vues dans les yeux des quatre enfants qu’ils ont accueillis dans les années à venir. Leur jeune garçon nommé John est devenu mon grand-père et sa fille Mary est devenue ma mère.

Alors que le soleil se couchait le jour où John et Anna se sont mariés en 1878, l’ombre du petit pommier ondulait dans la légère brise, saluant l’heureux couple alors qu’ils entreprenaient leur longue vie ensemble. Ils ont appelé le pommier leur arbre de mariage et ont nourri l’arbre tout en nourrissant leur amour les uns pour les autres, leurs enfants et éventuellement leurs petits-enfants. Le petit pommier est devenu un arbre sain sur la ferme, qui se profile chaque soir par le soleil couchant derrière les collines au-delà. Les feuilles se rendaient chaque printemps avec des fleurs de pommier brillantes année après année et se terminaient avec de délicieux fruits pour nourrir la famille aimante chaque automne.

Au fil des années, l’arbre de mariage a malheureusement été témoin de la perte du couple aimant qui l’a si ardemment planté en 1878. La génération suivante est arrivée et s’est occupée de l’arbre de mariage et de la belle histoire d’amour qui lui était associée, nourrissant, taillant et consommant le délicieux des pommes chaque automne alors que la forêt de la Nouvelle-Angleterre flamboyait avec un feuillage brillant qui l’entourait. Mon grand-père a finalement hérité de la ferme familiale et a élevé ma mère à l’ombre du vieux pommier tenu si tendrement dans notre mémoire. Elle passait des heures à profiter de sa balançoire en corde sous l’immense pommier et imaginait les jours passés où ses ancêtres plantaient le pommier le jour de leur mariage.

J’ai aussi passé mes premières années sous cet arbre aimant. L’arbre qui maintenait une famille dans les bons et les tristes moments. Un arbre qui a raconté une histoire car il fournissait des fruits désintéressés année après année pour satisfaire la famille grandissante. Le cidre de pomme, les tartes aux pommes et l’ombre d’été de ce magnifique arbre de mariage étaient toujours meilleurs que tout autre arbre de notre ferme familiale.

Au coucher du soleil ce jour-là, je m’assois sous l’arbre de mariage. Je pense à la famille qui se tenait ici ce jour-là en 1878 et à la façon dont l’amour de John et Anna a changé mon monde. Le soir sera bientôt en visite et je dois partir pour ma maison. Je me tiens debout et j’admire l’arbre de mariage dont les racines sont profondément ancrées dans ma famille. C’est cet arbre que je serre dans mes bras chaque fois que je quitte la ferme et en retour, je ressens l’étreinte chaleureuse de mes ancêtres encore et encore.

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