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Rouge ou blanc? Comment mon choix de robe de mariée affecte mes pensées sur l’identité

Après avoir été emmené à Cuba et présenté avec une belle bague en décembre 2019, la nouvelle de la pandémie de coronavirus a fait éclater la bulle de fiançailles de mon fiancé James et moi. Réalisant qu’un mariage d’été n’était peut-être pas sur les cartes, j’ai supposé que la tâche la plus difficile de coordonner nos noces serait de débattre des mérites d’un mariage en milieu de semaine ou de réduire notre mariage à la famille immédiate. Mais à mesure que le virus s’intensifiait, j’ai rapidement eu une autre préoccupation.

Un peu de contexte: nous sommes tous les deux britanniques. James est originaire du Kent et a déménagé à Londres pour fréquenter l’université, où je suis né et j’ai grandi. Je suis aussi à moitié libanaise et à moitié pakistanaise, et depuis le début de notre relation, j’étais déterminée à ne pas vivre ma vie d’une manière qui risquerait de diluer mon héritage mixte. Dans les années qui ont suivi, nous avons embrassé et célébré notre culture britannique commune et ma culture libanaise et pakistanaise.

Voici le hic: les mariées britanniques et libanaises portent traditionnellement du blanc dans l’allée; Les mariées pakistanaises, cependant, portent du rouge. Et, d’une manière ou d’une autre, le simple choix entre deux couleurs m’a fait remettre en question mon identité plus profondément que jamais auparavant.

J’ai toujours pensé que je porterais du blanc le jour de mon mariage, non seulement pour refléter mon identité britannique commune avec mon futur mari, mais aussi à cause de mon héritage libanais. Après avoir passé plusieurs étés à Beyrouth à l’adolescence, je me suis senti connecté à mes racines libanaises, et la fixation du pays sur les grands mariages blancs s’était clairement infiltrée dans mon subconscient. Vous pouvez oublier le glamour discret: les robes de mariée libanaises attirent l’attention. Il n’est pas rare au Liban de tomber sur des mariages élaborés après des voyages en famille dans les montagnes où vous pouvez apercevoir la mariée de loin en blanc obligatoire. Les créateurs libanais sont également réputés dans le monde entier pour leurs collections de mariée. Avant que la pandémie ne frappe, j’avais prévu un essayage à venir dans une boutique de mariée à Beyrouth avant de choisir un lieu, tellement j’étais déterminé à porter une robe blanche par une couturière libanaise.

Mais quand une cousine m’a envoyé des photos de son mariage au Pakistan il y a quelques semaines, j’ai ressenti une douleur quand j’ai vu sa tenue rouge, la couleur signature de la mariée pakistanaise, et je me suis demandé pourquoi j’avais été si rapide à supposer que j’allais le faire. porter du blanc. Certes, je me suis toujours senti plus connecté à mon côté libanais, mais en portant une robe blanche, j’avais l’impression de nier en quelque sorte mon héritage pakistanais. Je ne pouvais pas me débarrasser du sentiment qu’en choisissant une couleur plutôt qu’une autre, je déclarais en quelque sorte une allégeance à une culture plutôt qu’à une autre.

Mon choix de robe de mariée cadrait avec le début du verrouillage, ce qui m’a amené à réévaluer mon identité et à quel point grandir dans un foyer multiracial a été pour la plupart joyeux plutôt que n’importe quelle source de discorde. Chaque Eid, les plats libanais côtoyaient les desserts pakistanais. Et, grâce à ma famille élargie, j’ai beaucoup d’endroits où vivre dans le monde. Il est donc naturel que je veuille rendre hommage à mon éducation multiraciale et que ma robe de mariée soit une extension de toutes mes identités différentes (et finalement non concurrentes): britannique, libanaise et pakistanaise.

J’ai hésité pendant des semaines, passant du blanc au rouge et inversement. Et ce qui a aggravé les choses, c’est que tout le monde semble aussi avoir une opinion. Mes parents, bien que mariés depuis 30 ans, étaient fondamentalement en désaccord lorsque le sujet de la couleur de ma robe de mariée a été abordé. Ma mère libanaise a exprimé sa déception face au choix du rouge, car le blanc était une tradition depuis des générations dans sa famille. Au contraire, mon père pakistanais s’est redressé après que j’ai révélé que j’envisageais le rouge. J’ai commencé à me demander si je trouverais un jour un moyen de combler mon héritage et les attentes de ma famille tout en conservant mon propre sens du style.

Le Dr Dion Terrelonge, psychologue, chercheur et praticien de la mode, a attribué une partie du stress à la pression sociétale qui fait qu’un mariage est le jour le plus important de votre vie. « Le récit de la société dit fermement que la robe doit être parfaite – cela met une pression énorme sur la mariée et suggère que » assez bien « n’est pas assez bien. » En ce qui concerne ma situation particulière, elle a expliqué que l’héritage est inévitable lorsqu’il s’agit d’étapes telles qu’un mariage. «Lorsque vous vous mariez, dans de nombreuses cultures, vous n’êtes pas seulement là en tant que vous-même, mais vous représentez votre famille – et la mariée, dans cette robe, à ce moment-là, symbolise le rassemblement des familles.»

Comme les représentations de mariages britanniques dans la culture populaire s’éloignent rarement de l’inclusion des robes de mariée blanches, je me demande également si je suis instinctivement attiré par le blanc en raison du chevauchement entre les traditions britanniques et libanaises. Le Dr Terrelonge suggère que, comme le style libanais est plus compatible avec la culture britannique, comparé au choix plus radical du rouge vif pakistanais, il serait logique que je m’aligne sur ce qui est considéré comme la norme en Angleterre. «Lorsque des personnes aux origines multiples vivent au Royaume-Uni, dès le début de l’adolescence, elles sont conscientes de leurs différences. Pour se adapter à [with the status quo], ils s’alignent davantage sur une partie qui correspond le mieux à la société. Une façon de faire est d’utiliser des vêtements », dit-elle.

Avec une personne sur 10 s’identifiant comme étant dans une relation interraciale au Royaume-Uni, je me suis demandé comment d’autres marchant dans l’allée avaient traversé les mêmes épreuves et tribulations. Pour beaucoup de femmes à qui j’ai parlé, naviguer dans les subtilités de la race et du patrimoine dans un contexte de mariage se résumait à une solution simple: des tenues multiples.

Jasmine, 27 ans, musulmane britannique d’origine indonésienne, voulait que ses noces reflètent également l’héritage chinois de son mari britannique à Hong Kong. «J’ai fini par avoir quatre mariages différents et j’ai dû incorporer quatre cultures dans ces quatre robes! Je portais une robe blanche de style occidental pour la cérémonie civile, une abaya personnalisée pour le mariage musulman, une robe indonésienne occidentalisée et plus tard un cheongsam chinois. Je ne voulais pas être cette mariée qui se marie dans une autre culture et ne montre pas de respect pour elle.  » Alors que Jasmine admet que les quatre mariages ont été coûteux, elle a estimé qu’elle avait atteint son objectif: «Cela valait vraiment le temps et les efforts.»

D’autres décident de contourner complètement ces pressions. Shruti, 29 ans, d’origine britannique et indienne, se souvient: «J’ai ressenti une certaine pression pour porter des vêtements indiens, sinon j’aurais l’air d’avoir honte de mon héritage… ou comme si je pensais que la mode occidentale était supérieure.» À propos de son choix ultime de robe de mariée avant son mariage d’octobre au Royaume-Uni, elle déclare: «Au départ, je me suis sentie coupable d’avoir opté pour une robe blanche même si c’était celle dans laquelle je me sentais le plus à l’aise. Mais, peu importe ce que les autres pensent , Je suis fier de mes antécédents mixtes et cette robe d’un jour et d’une seule n’a pas besoin de tout représenter de moi ou de parler pour moi.

Bien que je ne sois pas plus près de savoir si je vais porter du blanc ou du rouge – ou même les deux -, je sais que l’expérience de Shruti en particulier résonne avec moi. Je reconnais maintenant que peu importe ce que je finis par porter lors de mon mariage à Londres, une seule robe ne signifiera pas que je nie l’un ou l’autre côté de mon héritage. J’aurai toujours l’occasion d’exprimer les deux parties de mon héritage au-delà de ce jour – quelle que soit la couleur que je décide de porter.

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