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The Big Day sur Netflix, un compagnon spirituel du Matchmaking indien, plonge à peine dans la réalité des mariages desi

Le grand jour, comme le matchmaking indien, est enclin à considérer les mariages comme une célébration et non comme une industrie. Il n’est absolument pas question du montant excessif dépensé pour un mariage ou même du double standard de l’institution elle-même.

Au cours de la dernière année, Netflix Inde est devenu habile à abriter ce que j’aime appeler l’émission de télé-réalité Rich People Culture. Ce sont de vastes aperçus documentaires sur la vie des riches du pays qui cachent plus qu’ils ne révèlent. Ces émissions utilisent les fixations précises et inabordables de la classe supérieure indienne, que ce soit leurs idiosyncrasies de rencontres, leurs fantasmes de mariage ou les dangers de la vie à côté des célébrités, pour généraliser les aspirations collectives de toute une population. Ils ne disséquent pas la culture indienne autant qu’ils la résument, caressant les contradictions épineuses qui composent l’Inde pour conserver une définition fabriquée qui exotise le pays au lieu de l’expliquer. Et bien que ces émissions se déroulent en Inde avec une distribution largement indienne, elles sont presque toujours présentées dans le seul but de plaire à un public occidental. Un surnom plus approprié pour ce sous-genre pourrait bien être l’émission télévisée de réalité indienne malhonnête.

Après de vraies rencontres indiennes (Quel amour! Avec Karan Johar), Mariages arrangés avec des Indiens réels (Matchmaking indien), et plus récemment, Real Indian Rich Wives (La vie fabuleuse des épouses de Bollywood), la dernière offre de la plateforme de streaming est «Real Indian Weddings». Un compagnon spirituel de la sournoise de l’année dernière Matchmaking indien, Netflix Le grand jour tourne autour de l’hystérie des mariages indiens – ou plus exactement, des mariages «indiens». Brisé vraisemblablement en deux collections de trois épisodes chacune, dont la première tranche est tombée le jour de la Saint-Valentin, Le grand jour les ombres ont engagé des couples dans l’intervalle de deux semaines avant de se préparer pour leur grand jour.

La première collection de l’émission est construite sur les mariages outrageusement somptueux de six couples – composés à la fois d’Indiens et d’Indiens non résidents – qui partagent un langage similaire de privilège de classe, de capital social, de liberté financière ainsi qu’une illusion de progressivité. Construit comme un contenu de marque et non comme une narration longue, chaque épisode alterne entre deux couples, leurs interviews à la caméra entrecoupées d’une partition discordante, des séquences B-roll collantes, des photographies d’archives, des moments intimes mis en scène franchement et des confessionnaux répétitifs par leur famille, leurs amis et une armée assommée de «planificateurs de mariage de luxe». Pour le dire simplement, Le grand jour n’est rien d’autre qu’une compilation inintéressante et émotionnellement vide de vidéos de mariage qui auraient dû juste être téléchargées sur Instagram.

Dans le premier épisode, nous rencontrons un couple dont la plus grande préoccupation est de ne pas parvenir à un consensus sur le fait qu’ils sortent ensemble depuis 11 ans ou 12 ans. L’autre participant est un couple basé en Californie qui croit fermement que la meilleure façon d’honorer ses racines indiennes est de se rendre à Chennai et d’organiser un mariage américanisé au bord de la plage. Pour un épisode qui ne cesse de faire allusion à la façon dont chaque mariage indien a une personnalité distincte, il en est terriblement dépourvu de tout.

Le deuxième épisode se concentre sur deux mariées amoureusement méchantes par leurs parents, leur famille élargie et les organisateurs de mariage pour avoir trop de contrôle sur leur propre mariage. Le fait que l’idée d’une femme responsable dérange la société indienne à travers les structures de classe n’est pas nécessairement une nouvelle découverte. Et Le grand jour (l’émission est produite par Conde Nast India, une société de médias qui publie des magazines de voyage et de mode de luxe) ne possède pas le poids narratif nécessaire pour explorer les profondeurs de la misogynie intériorisée qui attend d’une femme qu’elle se comporte d’une certaine manière pour la commodité de autres.

Ceci est mieux mis en évidence dans les sujets que le spectacle brosse sous le tapis. Prenons par exemple le fait que le spectacle, comme Matchmaking indien, est enclin à considérer les mariages comme une célébration et non comme une industrie. Il n’est absolument pas question du montant excessif dépensé pour un mariage ou même du double standard de l’institution elle-même. L’émission ne reconnaît jamais que l’une des raisons pour lesquelles deux personnes ont choisi de se marier est le fait qu’elles appartiennent au même groupe de classe, de foi ou de caste. Pire encore, il déclare de manière illusoire que les mariages se produisent entre deux familles qui finissent par devenir une famille heureuse. L’implication qu’il n’y a aucun conflit entre les deux parties est ridiculement absurde.

Au lieu de cela, il y a beaucoup de postures – un couple parle des différentes façons dont ils ont l’intention de réduire l’empreinte carbone lors de leur mariage qui a invité des invités à se rendre dans un autre État pour y assister, un autre déclare comment les mariages fournissent des emplois aux habitants et à presque toutes les mariées. faire un spectacle sur la personnalisation de leur mariage de manière à pouvoir rejeter les aspects régressifs des rituels hindous (deux mariées choisissent de supprimer le «kanyadaan», l’acte de la famille de la mariée la donnant officiellement à la famille de son mari). En ce sens, la duplicité du cinéma est peut-être la plus grande perte de la série.

D’une part, en mettant au premier plan deux mariées qui insistent pour prendre leurs propres décisions au lieu de porter un manteau de timidité, Le grand jour nous fait croire qu’il offre un contre-pied aux attentes des familles indiennes à l’égard des femmes soumises. Mais d’un autre côté, cette tension de progressivité est minée lorsqu’elle choisit également de suggérer que les méthodes employées par ces femmes sont en effet exaspérantes.

Le troisième, sans doute le seul épisode qui invite à la curiosité, suit le mariage de deux hommes indiens gays (l’un d’eux est une coiffeuse célèbre si naturellement Katrina Kaif se présente à son mariage) qui ont deux cérémonies distinctes – l’une en Allemagne et l’autre en Inde. Leur histoire est complétée par le mariage ostentatoire à Delhi de Gayatri Singh, la fille de la journaliste Seema Mustafa. Cet épisode oscille entre inclusivité et tokenisme; par exemple, les préjudices de l’article 377 qui ont empêché un tel mariage d’avoir lieu pendant des décennies ne sont jamais prononcés, bien que cela souligne beaucoup l’importance d’un mariage homosexuel considéré comme «juste un autre mariage».

Pourtant, les vrais plaisirs de Le grand jour est ses révélations accidentelles d’hypocrisie. Dans la plupart des matches, il est évident que les femmes se contentent d’hommes médiocres, révélant que même à ce jour, les hommes indiens sont exemptés des attentes de la société en matière d’attractivité. Une mariée qui défend l’idée de ne pas perdre son individualité se plaint de ne pas ressembler à une «mariée timide» sur ses photos de mariage. Dans un autre épisode, un marié avoue qu’il est parfaitement sûr que sa femme gagne plus que lui, bien que son visage raconte une autre histoire.

Malgré tout le discours sur ces couples affirmant qu’ils épousent des hommes qui les considèrent comme des égaux, l’investissement inégal dans la planification de mariage est frappant. À plus d’une occasion, les mariés se vantent fièrement de n’avoir contribué à aucune des préparations du mariage. L’un d’eux prétend que se rendre à son mariage va être «autant de surprise pour lui» que pour les invités. Le fait que la série ne reprenne jamais aucun d’entre eux montre à quel point il est hors de portée. Au contraire, il est ironique de voir une émission insister sur le fait que les mariages indiens modernes sont libres de la pression traditionnelle des mariages alors qu’ils dépendent encore du travail solitaire des femmes.

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