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‘The Crown’ Saison 4: À l’intérieur du mariage royal de Charles et Diana

Le 29 juillet 1981, le monde a vu le prince Charles épouser Lady Diana Spencer. Ce fut un événement pas comme les autres, défini à la fois par la pompe et les circonstances britanniques traditionnelles et par le sentiment d’inaugurer une nouvelle ère pour la famille royale. Et il définit la quatrième saison de «The Crown», qui s’étend de 1977 à 1990 et se concentre sur la relation orageuse entre Charles et Diana (joué par Josh O’Connor et Emma Corrin). Comme le montre la série, diffusée sur Netflix à partir de dimanche, le mariage est un voyage nostalgique pour ceux qui se souviennent des noces historiques – et une introduction, pour ceux qui ne le font pas, à l’un des événements les plus suivis de l’histoire britannique récente.

Les festivités de mariage ont été vues par 750 millions de personnes dans 74 pays, selon la BBC, avec 28,4 millions d’écoutes depuis le Royaume-Uni lui-même (24 millions de Britanniques ont regardé le prince William épouser Kate Middleton en 2011 et environ 18 millions ont regardé le prince Harry épouser Meghan Markle dans 2018). En plus de la fascination intense du public pour Diana, le grand intérêt peut également provenir du fait qu’il n’y avait pas eu de mariage royal majeur depuis la princesse Margaret en 1960 – plus de deux décennies à attendre un tel spectacle.

«Les mariages royaux ont une marque indélébile sur l’histoire et la culture. Je pense que c’est parce qu’ils sont de telles ponctuations dans la vie des gens », déclare Eleri Lynn, conservatrice de la collection de robes de cérémonie royales des palais royaux historiques et de l’exposition 2017 du palais de Kensington« Diana: son histoire de mode ». «La cérémonie et l’apparat sont d’une telle ampleur, [and] dans l’histoire, nous, êtres humains, sommes attirés par les cérémonies et l’apparat comme moyens de marquer le temps et la vie. Ce ne sont pas seulement des moments partagés en famille, mais des moments nationaux partagés. »

En Grande-Bretagne, 1981 n’a généralement pas été une période heureuse. Le pays, sous la direction du premier ministre Margaret Thatcher (dépeint dans «The Crown» par Gillian Anderson), était en récession, avec de nombreuses personnes sans travail et sans espoir. Les conflits raciaux ont dévasté de nombreuses grandes villes du Royaume-Uni tout au long du printemps et de l’été. Le prince Charles a poussé pour l’occasion magnifique comme un moyen de rapprocher le pays.

«Lorsqu’on a dit à Charles qu’il serait trop coûteux de se marier dans la cathédrale Saint-Paul parce qu’ils auraient besoin de trop de sécurité et de trop de soldats, il a dit: ‘Nous les éloignerons’ ‘, se souvient la biographe royale Penny. Junor, qui a écrit plusieurs livres sur Charles et Diana. «Il était convaincu que c’était ce dont le pays avait besoin – un objectif pour détourner l’esprit des problèmes auxquels tout le monde était confronté à cette époque. … Il y a eu un grand débat pour savoir si c’était juste dans une période difficile de faire un grand écran comme ce mariage. Selon lui, c’était une bonne idée de le faire parce que c’était quelque chose que les gens appréciaient. Cela faisait plaisir aux gens et cela valait donc la peine de dépenser de l’argent.

Le prince Charles et son épouse Diana, princesse de Galles, le jour de leur mariage au palais de Buckingham

Le prince Charles et son épouse Diana, princesse de Galles, sont présentés le jour de leur mariage sur le balcon du palais de Buckingham à Londres

(AP / REX / Shutterstock)

Dans les mois qui ont précédé le mariage, les paparazzi ont suivi Diana partout, et tout morceau d’information sur l’événement était précieux.

«Les médias sont obsédés par cela», note Junor. «Dans la course, les petits détails émergent sur ce qui va se passer et qui sera le meilleur homme et qui fera le gâteau – des choses comme ça. Ces détails se répandent dans les médias, et cela se transforme en une grande frénésie.

À l’époque, l’histoire d’amour de Diana et Charles ressemblait à un conte de fées. Le public a adhéré à leur romance de livre de contes, avec très peu d’indication que quelque chose pourrait cloche dans les coulisses. Ce n’est qu’avec le recul que les historiens et les biographes ont constaté la présence évidente de fissures dans la fondation. Le documentaire de la 5e chaîne du réalisateur Duncan Singh en 2019, «Charles & Di: La vérité derrière leur mariage», revient sur la semaine qui a précédé le mariage, soulevant la question de savoir si Diana ou Charles ont pu avoir des doutes sur le mariage.

«Chez moi et mes amis, c’était certainement considéré comme un conte de fées et présenté comme tel dans les journaux», explique Lebby Eyres, commentateur royal et ancien rédacteur en chef du magazine New, qui se souvient «avoir passé en revue tous les journaux et acheter toutes les photos spéciales »le lendemain. «C’était l’une des raisons pour lesquelles j’étais si bouleversée quand elle est morte, et la plupart des gens de mon âge étaient les mêmes – parce que nous avions été complètement absorbés par le rêve. Mais parmi mes parents et leurs amis, il y avait définitivement le sentiment qu’elle était trop jeune. Je pense qu’ils ont probablement pensé qu’elle était un agneau à l’abattoir. Il n’a pas fallu longtemps aux rumeurs selon lesquelles elle était malheureuse. « 

Ce sont ces doutes et ces drames en coulisses sur lesquels « The Crown » se concentre dans le bien intitulé « Fairytale », écrit par le créateur de la série Peter Morgan. Il retrace la fréquentation de Charles et Diana, réinventant leur célèbre interview télévisée de fiançailles et la répétition de mariage à St. Paul, où Diana confronte Charles à propos de sa relation avec Camilla Parker Bowles. L’épisode se termine par un cliché saisissant de Diana dans sa robe de mariée. (Comme pour «Matrimonium» de la saison 2, à propos du mariage de Margaret, «The Crown» ne représente pas le mariage lui-même.)

Diana, représentée par Emma Corrin, porte l'immense robe de mariée bouffante créée pour elle.

« The Crown » ne recrée pas la cérémonie de mariage mais reproduit fidèlement la robe, portée par Emma Corrin en Diana.

(Des Willie / Netflix)

C’est parce que le mariage «est là-bas en couleurs à part entière pour que le monde entier puisse le voir», explique le réalisateur de «The Crown» Benjamin Caron. « Si vous voulez aller voir la version réalité de » The Crown « , vous pouvez simplement aller sur YouTube et voir ça. Nous nous sommes toujours intéressés à ce qui se passe derrière les rideaux et non devant les rideaux. Tout le voyage de cet épisode, depuis le tout début, a toujours consisté à conduire à ce moment où ils se dirigeaient vers l’église. Nous savons ce qui se passera ensuite.

La robe, cependant, était essentielle à inclure et a été reproduite pour l’épisode par la créatrice de costumes Amy Roberts. Créée par les designers britanniques David et Elizabeth Emanuel, la robe de mariée de Diana était révolutionnaire à l’époque. Dotée d’un train de 25 pieds et d’un voile de tulle de 153 verges, la robe était considérée comme inhabituelle, ne suivant pas les styles de mariée de l’époque.

«Ce n’était qu’une question d’heures avant que la première robe de mariée imitée n’apparaisse dans les magasins», dit Lynn. «Il y avait des créateurs de robes de mariée prêts à fabriquer des robes d’imitation et à les déployer dans les grands magasins ici en Grande-Bretagne en quelques jours. Ils avaient des lignes de cette robe en vente. Cette silhouette – la grande jupe, les manches bouffantes et les volants – était une forme incroyablement populaire tout au long des années 1980.

«Pour moi, la robe symbolise ce que représente ce jour-là», ajoute Caron. « C’est tellement gros. La robe a toujours représenté la légère répression de la couronne. Cela l’étouffe, d’une certaine manière. Je pense que c’était vraiment important dans la préparation du mariage. Le moment où elle s’éloigne de nous en robe est vraiment solennel. L’épisode commence avec vous buvez une coupe de champagne, puis à la fin, vous réalisez que vous buvez du vinaigre et que vous ne savez pas vraiment quand ce goût change au cours de l’épisode. Vous vous sentez: «Ne le faites pas! Je vous en prie, ne le faites pas. »Vous savez où elle va. C’est le début de la fin. « 

Le prince Charles et la princesse Diana le jour de leur mariage, le 29 juillet 1981.

Le prince Charles et la princesse Diana le jour de leur mariage, le 29 juillet 1981.

(Corbis / Sygma)

Alors que « The Crown » a l’avantage du recul – et le sens inquiétant de ce qui va arriver – le mariage réel de Charles et Diana a été un moment de légèreté partagé par un public mondial, ponctué par leur baiser sur le balcon du palais de Buckingham. Le couple a commencé la tradition des couples royaux s’embrassant pour les caméras sur le balcon, un autre exemple de leur sensibilité contemporaine, et de nombreux membres de la famille royale l’ont poursuivie, y compris William et Kate.

«C’était une chose moderne à faire en 1981», se souvient Junor. «Avant cela, les mariages étaient plutôt plus durs, mais c’était dans l’air du temps. Le public était tellement excité à propos de ce mariage. L’accumulation avait été si intense et le mariage si magnifiquement orchestré. Elle avait cette robe extraordinaire avec cette énorme traîne et elle est venue dans un carrosse de verre. Le public était absolument ravi, alors pour eux, s’embrasser sur le balcon était la cerise sur le gâteau.

L’intérêt pour Charles et Diana et leur relation n’a pas cessé, peut-être parce que leur histoire représente à la fois une possibilité et, finalement, un chagrin.

«L’idée d’un prince épousant une princesse – cette histoire nous a été racontée à travers les générations. Cela fait partie de notre ADN, donc en avoir une version réelle est assez magique, en particulier dans le monde moderne d’aujourd’hui », déclare Caron. «Et, plus que toute autre chose, pourquoi les fans qui regardent ceci trouvent cela vraiment, vraiment convaincant, c’est que nous connaissons la fin de cette histoire. Comme toute grande tragédie, vous connaissez la fin avant que l’histoire ne soit racontée. Chaque image de cette saison est lourde de la tragédie de la fin. Il a une qualité mythologique. Chaque fois que vous voyez Diana, il y a une attraction gravitationnelle qui vous emmène vers ce que vous savez être la finalité.

‘La Couronne’

Où: Netflix

Quand: À tout moment à partir du 15 novembre

Évaluation: TV-MA (peut ne pas convenir aux enfants de moins de 17 ans)

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