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Une journée dans la vie d’un bureau de l’état civil

Les restrictions covid signifient que seulement six personnes peuvent assister à un mariage, y compris les mariés. certains couples décident d’organiser une cérémonie intime au bureau de l’état civil et nous permettent de venir

Avant le déjeuner fin février, au plus fort d’un verrouillage de niveau 5, quatre couples se marient au bureau d’enregistrement de Grand Canal Street Lower à Dublin. Le célébrant est Louise Dodrill, registraire exécutif et responsable des mariages au bureau d’enregistrement de Dublin. Employée du Health Service Executive, elle travaille ici depuis près de neuf ans, depuis que sa sœur lui a envoyé la description de poste et les mots: «C’est toi partout.»

Pourquoi était-ce «toi partout»? Elle rit. «Parce que j’aime« l’amour ». C’est tellement ringard mais j’adore ça. J’adore la romance. J’aime découvrir comment [the couple] rencontrés et quand ils incorporent des trucs comme ça [into the ceremony]. J’adore tout ça.

Il y a une cloison en verre Covid au bureau à partir de laquelle elle officie. «La bulle d’amour», dit-elle. Derrière elle, sur le mur, une copie encadrée de la réunion de Frederic William Burton sur les escaliers de la tourelle. La plupart des sièges bleus de la salle portent des pancartes jaunes «ne pas utiliser ce siège».

Certaines personnes ne veulent pas de tracas et ont toujours voulu le mariage à quatre et ne voulaient pas le stress d’inviter la famille

En 2020, 1793 couples se sont mariés dans les bureaux de l’état civil par le bureau de l’état civil qui couvre Dublin, Kildare et Wicklow. C’est moins que les 2447 mariés l’année précédente, mais cela est probablement dû au fait qu’ils ont été fermés pendant 10 semaines au début de la pandémie. Jusqu’à présent, en 2021, il semble y avoir une augmentation de la demande. Ils sont réservés jusqu’en septembre.

Au niveau 5, les mariages ne peuvent avoir que six personnes, y compris le couple. La salle ici peut généralement accueillir 60 personnes. Les mariages plus petits, dit-elle, conviennent à certaines personnes. «Certaines personnes ne veulent pas de tracas et ont toujours voulu le mariage à quatre et ne voulaient pas le stress d’inviter la famille. Pour d’autres, c’est comme: «Faisons la partie légale et organisons une fête l’année prochaine.» »

Les futurs mariés doivent donner un préavis minimum de trois mois. Certaines plages horaires sont plus difficiles à obtenir que d’autres, comme le réveillon du Nouvel An et l’été. «Parfois, nous recevons des appels disant:« Nous nous marions dans exactement trois mois ». Vous verriez beaucoup de gens qui se fiancent à Noël. Donc, janvier est toutes les requêtes. Et puis vous frappez en quelque sorte à Pâques, puis vous êtes constamment dans les mariages. “

Tom, le garde de sécurité, dit Dodrill, la raconte à propos de son premier mariage parce qu’elle était si nerveuse. Pourquoi était-elle nerveuse? “Vous voulez rendre la journée de quelqu’un spéciale.”

Louise Dodrill, responsable du registre des cadres et des mariages au bureau d'enregistrement de Dublin. Photographie: Enda O’Dowd

Louise Dodrill, responsable du registre des cadres et des mariages au bureau d’enregistrement de Dublin. Photographie: Enda O’Dowd

Tom travaille dans ce bureau d’enregistrement depuis le premier partenariat civil en 2011. Pour le moment, une partie de son travail consiste à donner aux gens un formulaire Covid à remplir et à prendre leur température avec un thermomètre portable.

«Oh, voici une mariée très heureuse», dit Dodrill. Dans le hall, des mariés attendent avec leurs témoins. Ils rient et se détendent.

«Ils ont tous été zappés», dit Tom, se référant au test de température.

Jim et Sarah sont dans la cinquantaine et magnifiquement habillés. Leur fils de 18 ans et la sœur de Sarah sont venus comme témoins. «Jim» et «Sarah» ne sont pas leurs vrais noms. La famille au sens large ne connaît pas encore le mariage, elle préfère donc rester anonyme.

«Nous avons toujours dit à la famille», dit Sarah, «que si nous voulions le faire, nous le ferions. . . »

«Incognito», dit Jim.

C’est donc une sorte de fuite. Sarah a un masque facial avec «mariée» imprimé dessus et Jim en a un avec «marié».

«Ce n’était pas mon idée», dit Jim. «Cela venait de ce côté de la famille.»

Depuis combien de temps sont-ils ensemble?

«Vingt-cinq ans», dit Sarah.

«Nous ne voulons pas nous précipiter dans les choses», ironise Jim.

Un peu plus tard, il dit: “La conversation a eu lieu un soir et nous avons juste dit:” Bien sûr, nous ferions aussi bien de le faire. “”

C’est une sensation inhabituelle. Je n’ai jamais porté de bijoux de ma vie. Je suis plus lourd d’un côté tout d’un coup

«Je pense que tout a ralenti avec Covid et que vous avez eu plus de temps pour réfléchir», dit Sarah. «Vous êtes plus souvent ensemble. Vous n’êtes pas en train de travailler pour ne vous rencontrer que dans les couloirs ou juste au dîner le soir. “

Comment se sont-ils rencontrés? «Nous nous sommes rencontrés par l’intermédiaire de mon frère», raconte Sarah. «Et nous nous sommes rencontrés dans le. . . Quel était le nom de celui-ci?

«Le cheval qui saigne», dit Jim. «C’était mon 28e anniversaire, je pense. Nous étions allés là-haut [to the Dublin pub] et les deux filles [Sarah and her sister] est entré et l’histoire a été faite.

Jim et sa belle-sœur entrent dans la pièce principale, puis Sarah est conduite dans l’allée par leur fils. Elle rejoint provisoirement Jim devant le bureau de Dodrill. «Voudriez-vous vous rapprocher un peu?» dit Dodrill. Ils se rapprochent et tout le monde rit.

La cérémonie est simple, mais le couple a la possibilité d’ajouter des lectures et des vœux. La sœur de Sarah lit Love Sonnet 17 de Pablo Neruda (en ligne, je trouve que cela est recommandé pour «une fuite») et plus tard, leur fils lit L’Art du mariage de Wilferd Arlan Peterson (Il comprend la ligne: «Les petites choses sont les grandes choses. ”).

Dodrill est une présence apaisante et joyeuse. Quand Sarah devient émue en lisant ses vœux dans un passage sur la gentillesse de Jim, Dodrill lui passe une boîte de mouchoirs. «C’est permis», murmure-t-elle.

Je me sens marié. Cela semble juste. Cela a pris un peu de temps, mais ça fait du bien

Quand vient le temps de placer des anneaux sur les doigts, Dodrill enregistre une confusion momentanée et dit à Jim: «Celui de gauche, ouais», et tout le monde rit.

La licence de mariage est signée. Les anneaux sont échangés. À la toute fin, ils s’embrassent au son de la chanson des Pogues, I Love You Till the End.

Ensuite, ils semblent vraiment heureux. «C’est une sensation inhabituelle», dit Jim en levant son doigt de mariage. «Je n’ai jamais porté de bijoux de ma vie. Je suis soudainement plus lourd d’un côté. »

Sarah rit. «Il plaisantait sur le fait que tu auras besoin [to book] mercredi prochain pour le divorce.

«C’était agréable de les voir passer une journée spéciale, ils le méritent», dit leur fils.

Après 25 ans, se sentent-ils différents?

“Complètement!” dit Sarah et rit. «Ah non, c’est charmant. Je me sens marié. Cela semble juste. Cela a pris un peu de temps, mais ça me semble bien.

Neil Ferguson et Marie Ryan le jour de leur mariage au bureau d'enregistrement de Dublin. Photographie: Enda O’Dowd

Neil Ferguson et Marie Ryan au bureau d’enregistrement de Dublin. Photographie: Enda O’Dowd

Le couple suivant, Neil Ferguson et Marie Ryan, 40 ans, est ici avec leur fils de quatre ans, Jamie, les parents de Ryan, qui sont venus de Limerick, et le frère de Ferguson.

Ils ne sont pas particulièrement nerveux. «Nous sommes ensemble depuis si longtemps et nous avons ce petit gars», dit Ryan.

Nous nous sommes fiancés en octobre dernier mais il n’y avait pas de bijoutiers ouverts, donc il y avait trois bagues en gelée pour aujourd’hui

Ils sont très détendus. Sa jolie robe a même des poches dans lesquelles elle peut mettre les mains. «Vous ne pouvez pas vous tromper avec les poches», dit-elle.

Ryan travaille dans l’aviation. Ferguson est enseignant et c’est pendant la pause de mi-parcours. Les enseignants se marient souvent à mi-parcours, me dit Dodrill. Elle peut souvent deviner la profession de quelqu’un uniquement à partir du moment du mariage. Les gens qui travaillent dans l’hôtellerie, dit-elle, se marient généralement le lundi.

Covid a-t-il affecté leurs plans? Ferguson pense qu’ils auraient probablement fait quelque chose comme ça de toute façon. «Ce nombre de six [people] dans l’ensemble, c’est encore mieux sur un point car c’est moins d’organisation et plus de concentration sur nous-mêmes et sur lui [Jamie]. »

La pandémie a cependant affecté les choses à certains égards. Ferguson ouvre une boîte à bagues pour montrer trois bagues de gelée. «Nous nous sommes fiancés en octobre dernier, mais il n’y avait pas de bijoutiers ouverts, donc il y avait trois bagues en gelée pour aujourd’hui. De toute évidence, nous allons nous marier, mais Jamie serait contrarié s’il ne recevait pas non plus une bague en gelée. Mais lorsque les bijoutiers seront de nouveau ouverts, nous aurons également une belle bague. “

Ils pourraient conserver ceux-ci, je suggère. Ils rient. «Nous allons les encadrer», dit Ferguson.

«Je ne pense pas qu’ils dureront aussi longtemps», dit Ryan en désignant Jamie. «Nous avons un fan de gelée.»

Quels sont leurs projets par la suite? «Revenez juste en arrière [home] avec nous trois, les parents de Marie et mon frère et avons quelque chose de très simple. Et ce soir, Marie et moi allons rester au Shelbourne pour la nuit.

Dans le contexte du verrouillage, dit-il, c’est agréable d’avoir quelque chose à célébrer. «Gardez les choses simples et agréables. Venez, soyez avec ceux que nous aimons. Et puis, les doigts croisés, Marie dira «oui», je dirai «oui» et puis nous partirons de là. C’est une belle distraction. “

Quelques instants plus tard, ils marchent tous les trois dans l’allée vers le fusil de chasse de George Ezra.

«Charmant, Jamie!» dit la grand-mère du garçon, encourageant.

«Tu veux ta propre chaise ou tu veux t’asseoir sur les genoux de papa?» demande à Ryan lorsqu’ils atteignent la «bulle d’amour» de Dodrill.

Nouveaux mariés: Marie Ryan et Neil Ferguson, avec leur fils Jamie (4 ans), signent le registre au bureau d'enregistrement de Dublin. Photographie: Enda O’Dowd

Nouveaux mariés: Marie Ryan et Neil Ferguson, avec leur fils Jamie (4 ans). Photographie: Enda O’Dowd

«Ma propre chaise», dit Jamie et une troisième chaise est tirée entre eux.

Il est très impliqué, comme il se doit. Quand vient le temps d’échanger des bagues, Jamie, le porteur de la bague, ouvre la boîte, donne une bague en gelée à sa maman et une à son père.

«Excellent travail, Jamie», dit sa mère.

Puis Jamie met le troisième anneau de gelée directement dans sa bouche.

«Directement», dit-elle et tout le monde rit.

Seamus Heaney a déclaré: “Si vous pouvez passer l’hiver à travers cela, vous pouvez passer l’été à tout” et je pensais hier soir que c’était notre jour d’été

Dans ce contexte, les mots «Je vous donne cette bague en gage de mon amour, symbole de tout ce que nous avons promis et de tout ce que nous partageons maintenant» font rire à nouveau.

Quand vient le temps de signer la licence de mariage, sa mère suggère que Jamie puisse ajouter un «X» aux noms de ses parents s’il le souhaite. Il ne veut pas. «Ne signez rien que vous ne comprenez pas», dit son père avec approbation.

Une fois qu’ils se sont déclarés mariés, ils s’embrassent et le frère de Ferguson dit: “Tu vas devoir recommencer, je n’ai pas eu la photo.”

Comment se sentent-ils? «Plus léger», dit-il. «Seamus Heaney a dit:« Si vous pouvez passer l’hiver, vous pouvez passer l’été à n’importe quoi »et je pensais hier soir que c’était notre jour d’été. Malgré toutes les tristes choses qui se passent et tout le monde essaie simplement de s’en sortir, tout va bien se passer.

Melanie Reis et Patrick Holohan le jour de leur mariage au bureau d'enregistrement de Dublin. Photographie: Enda O’Dowd

Melanie Reis et Patrick Holohan au bureau d’enregistrement de Dublin. Photographie: Enda O’Dowd

Melanie Reis et Patrick Holohan sont fiancés depuis la Saint-Valentin 2019. Ils sont ensemble depuis qu’ils se sont rencontrés pour étudier la physiothérapie à Édimbourg en 2012. Ils devaient se marier en juin 2020 à Niagara au Canada, d’où Reis est originaire, mais ils ont reporté jusqu’en juin 2021, puis même cela a commencé à paraître optimiste. «En septembre, nous avons commencé à envisager d’organiser une cérémonie civile ici», dit-elle.

De temps en temps, pendant que nous parlons, Reis se tourne pour faire signe à un téléphone tenu par la sœur de Holohan, Kate. La famille de Reis regarde sur Zoom depuis le Canada. Elle les présente à moi et au photographe de l’Irish Times. “C’est ma famille.”

«Salut le Canada!» dit tout le monde.

Reis est un peu inquiète que 70% des batteries ne la soutiennent pas pendant la cérémonie. L’autre sœur de Holohan, Jane, est également en train de filmer l’événement afin qu’ils aient une sauvegarde. Leurs parents, Hugh et Marie, sont ici aussi, de Tipperary. «Nous étions très excités de quitter le comté», dit Marie.

J’ai encore une robe de mariée que je veux porter. Je dois encore modifier [it] et tout. J’espérais l’avoir en juin, mais nous verrons

L’heureux couple marche dans l’allée vers Ellie Goulding, Combien de temps vais-je t’aimer? Ils le font assez rapidement.

«Vous avez descendu cela», dit Dodrill.

«C’est une pente», dit Holohan.

«C’est une pente, oui», dit Reis en riant.

Tout au long de la cérémonie, Jane et Kate tiennent leur téléphone, de peur que la famille de Reis ne manque quoi que ce soit, jusqu’à ce que Dodrill dise: «Je vous déclare maintenant mari et femme. Embrasse ta mariée.

Il y a une salve d’applaudissements.

«C’était charmant», dit la mère du marié, Marie.

«C’était le cas», dit son père. Il ajoute, avec un clin d’œil: «Les sièges sont beaucoup plus confortables que les sièges d’église.»

Dehors, deux amis de Marie qui vivent à proximité viennent à la porte avec un chien pour saluer. Marie est infirmière et l’un de ses amis travaille en soins intensifs et l’autre participe au programme de vaccination. «C’est comme un mariage pendant la guerre», dit l’un d’eux.

Le couple espère pouvoir avoir une autre célébration avec la famille de la mariée plus tard dans l’année. La belle tenue qu’elle porte maintenant, explique-t-elle, n’est que sa tenue d’aujourd’hui. «J’ai encore une robe de mariée que je veux porter. Je dois encore modifier [it] et tout. J’espérais l’avoir en juin, mais nous verrons. “

C’était si difficile de se vêtir. Nous avons commandé en ligne. Ma robe ressemblait à un sac alors j’ai dû trouver autre chose à la dernière minute. Il n’était pas censé porter de jeans aujourd’hui

Le mariage de 12h30 a été annulé. L’un des couples a reçu un diagnostic de Covid. Cela arrive de temps en temps. «C’est toujours à la dernière minute que vous le découvrez et que vous ne pouvez pas réellement faire entrer quelqu’un d’autre dans ce créneau», déclare Dodrill.

Le dernier couple de ce matin, Seamus et Elizabeth (ce n’est pas leur vrai nom), est au début de la vingtaine. Ils sont habillés de manière relativement décontractée, mais quand ils arrivent, Elizabeth change de coureur et prend des chaussures plus chics. «Ce fut une expérience folle», dit-elle. «C’était tellement difficile de se vêtir. Nous avons commandé en ligne. Ma robe ressemblait à un sac alors j’ai dû trouver autre chose à la dernière minute. Il n’était pas censé porter de jeans aujourd’hui. “

«Mes pantalons ont fini par être un peu trop gros», dit-il. «C’est malheureusement le problème de la commande en ligne. Et bien sûr, essayer de se faire couper les cheveux avec les restrictions. . . J’ai essayé de le coiffer, mais le vent l’a attrapé et cela a détruit tout mon travail.

«Et j’ai coupé sa barbe», dit Elizabeth.

Ils sont fiancés depuis l’été 2019 et ce n’est pas tout à fait ainsi qu’ils ont vu leur mariage. Elizabeth est mexicaine et ils avaient espéré que ses parents pourraient être ici. De nombreux membres de la famille de Seamus sont plus âgés et sont donc rejoints aujourd’hui par deux amis. «Je voulais le garder agréable et sûr», dit Seamus. «Je suis fidèle aux directives. Nous pouvons toujours avoir notre propre cérémonie après. Sur papier, cela ne nous dérange pas d’être mari et femme, mais je pense qu’avec notre famille là-bas, ce sera beaucoup plus gratifiant. »

Comment se sont-ils rencontrés? «Nous nous sommes rencontrés en ligne et avons bavardé. . . et j’ai fini par aller au Mexique. “

«C’était tellement fou», dit Elizabeth. «Je pense que nous avons réussi dès le premier instant.»

Elizabeth a déménagé en Irlande il y a deux ans et ils ont emménagé ensemble au début de la pandémie. «Je pense que le verrouillage nous a permis d’accélérer quelques plans», déclare Seamus.

L’amour est partout. Même en période de pandémie, l’amour l’emporte. Les gens peuvent encore se marier, pandémie ou pas de pandémie

C’est le mariage final de la journée et Dodrill lui donne tout. Je pense qu’elle donne toujours tout. Seamus et Elizabeth sont plus timides que tout le monde aujourd’hui, mais quand Dodrill demande à Seamus: «Comprenez-vous les déclarations que vous avez faites? Les faites-vous de votre plein gré et sans contrainte? », Répond-il avec emphase:« Certainement ».

Ils semblent très surpris quand elle dit finalement: «Félicitations les gars. Vous êtes mariés!”

Leur ami charpentier hongrois, ici pour assister à la cérémonie, a l’air ému en les regardant prendre une photo. «Je suis tellement fier d’eux», dit-il.

«Je n’arrive toujours pas à y croire», dit Elizabeth.

Dodrill a épousé tous les types de personnes, environ 5 000 couples, et elle apprécie chacun d’eux. «J’ai eu des couples qui amenaient leurs chiens comme porteurs d’anneaux», dit-elle. «J’ai sauté par-dessus un balai, c’est un rituel païen. Il y a de très belles choses. Vous ne pouvez pas le faire pendant Covid, mais il y a une cérémonie de réchauffement de l’anneau où l’anneau passe entre les mains du témoin à travers tous les invités. J’adore le handfasting, nouer littéralement le nœud.

Elle quitte généralement le bureau d’enregistrement en pleine forme, dit-elle. A-t-elle beaucoup appris sur l’amour en travaillant ici? “Oh mon Dieu. C’est une très bonne question. L’amour est partout. Même en période de pandémie, l’amour l’emporte. Les gens peuvent encore se marier. Les gens sont toujours capables de s’engager les uns envers les autres, pandémie ou pas de pandémie. En fin de compte, les personnes les plus importantes sont le couple et c’est vraiment tout ce dont vous avez besoin, le couple et les témoins. “

Sans bijoutiers ouverts, Neil Ferguson et Marie Ryan ont acheté des bagues en gelée à utiliser le jour même. Photographie: Enda O’Dowd

Sans bijoutiers ouverts, Neil Ferguson et Marie Ryan ont acheté des bagues en gelée pour leur mariage. Photographie: Enda O’Dowd

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