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Une rencontre spirituelle dans le sable et un mariage là-bas aussi

Le matin du 24 avril, Emily Arnold et Youssef Ait-Khouya ont marché sur les dunes du parc d’État de Coral Pink Sand Dunes à l’extérieur de Kanab, dans l’Utah, ont choisi un endroit pour se marier et ont commencé à l’accessoiriser. Ils ont posé des tapis et des oreillers marocains, installé une table portative et l’ont décorée de vases de fleurs, d’un service à thé et de lanternes marocaines. Les dunes environnantes changeaient continuellement de forme en raison du vent presque constant. Un panneau à l’intérieur du parc indique: «Lorsque vous avez laissé votre voiture sur le parking, vous avez laissé la stabilité derrière vous.»

Avant le début du mariage, le vent s’est vraiment levé. «Où est passé le tapis?» demanda la mariée, qui portait une robe en tulle taupe, une capelette scintillante et des baskets scintillantes. Le petit tapis sur lequel le couple avait l’intention de se tenir en disant leurs vœux était maintenant enterré dans le sable fin et couleur d’igname.

Mme Arnold, 34 ans, a grandi dans une famille mormone du sud de la Jordanie, dans l’Utah, et était connue pour être studieuse et dévotement religieuse, mais aussi aventureuse et indépendante. «Super duper» est l’une de ses phrases préférées et l’un de ses livres préférés est «I Married Adventure» d’Osa Johnson. «J’ai adoré l’idée de vouloir épouser l’aventure, pas seulement épouser le garçon d’à côté ou quelqu’un de l’école», dit-elle.

En 2007, alors qu’elle était étudiante à l’Utah State University, elle a repéré un dépliant annonçant un voyage en Europe et s’est inscrite. «J’ai passé un mois à l’étranger en tant que seule mormone, la seule fille conservatrice, dans un bus de jeunes d’une vingtaine d’années qui étaient là pour faire la fête», a-t-elle déclaré. «Je n’avais pas été exposé à des gens qui buvaient ou qui ne croyaient pas en Dieu.» Elle a goûté de l’alcool pour la première fois, ce qu’elle a avoué à ses parents. “Ils disaient:” Je ne peux pas croire que vous feriez ça “”, a-t-elle dit. “” Je ne peux pas croire que vous repousseriez les limites comme ça. “”

Après cela, elle a commencé à voyager aussi souvent qu’elle le pouvait. «J’étais toujours à la recherche de relations et d’amitiés étrangères qui pourraient me montrer que les humains étaient les mêmes partout», a déclaré Mme Arnold, qui vit maintenant à Richmond, en Californie, et est directrice adjointe des programmes de bénévolat à l’Université de Californie, San Francisco.

En septembre 2017, elle et un ami voyageaient en Europe et essayaient de décider comment passer les derniers jours de leur voyage. «On a dessiné des pailles: un road trip en Espagne ou à dos de chameau au Maroc?» A dit Mme Arnold.

Bientôt, ils furent au sommet des chameaux dans le Sahara avec Youssef Ait-Khouya comme guide. Mme Arnold n’aimait pas monter à dos de chameau – «J’avais très mal à la selle», a-t-elle dit – mais elle aimait M. Ait-Khouya.

Cette nuit-là, les deux sont restés debout tard à parler autour du feu de camp. «Je lui ai demandé quel est votre endroit préféré dans le monde et il a dit:« Mon endroit préféré est la terre. »Cela m’a vraiment frappé. Je me suis dit: «Oh, le mien aussi!» »Elle a ajouté:« Je pensais qu’il était mignon, mais je n’étais pas comme: «Oh, je veux aller embrasser ce mec derrière les tentes.» »

M. Ait-Khouya pensait que Mme Arnold était «exceptionnelle», a-t-il dit, plus ouverte d’esprit et curieuse que la plupart des touristes. «J’ai aimé son apparence, sa façon de parler et ses opinions», a-t-il déclaré. M. Ait-Khouya, 24 ans, a grandi dans le désert du sud-est du Maroc dans une famille musulmane nomade. «Notre vie se déplaçait d’un endroit à l’autre à la recherche de plantes pour nos animaux», a-t-il déclaré. Ils vivaient généralement dans des tentes, même s’ils construisaient parfois un petit abri en pisé qu’il décrivait ainsi: «Il n’a même pas de porte. Il suffit de le laisser et quelqu’un d’autre pourra l’utiliser. ” Au moment où il a rencontré Mme Arnold, sa famille s’était installée à Merzouga, un petit village près de la frontière algérienne, et il était sur le point de reprendre ses études à l’Université Moulay Ismail de Meknès, au Maroc. Il a obtenu un baccalauréat en anglais en 2019.

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Quelques jours après le retour de Mme Arnold en Californie, il lui a envoyé un message via Instagram. Mme Arnold a répondu tout de suite et les deux se réunissaient bientôt tous les jours sur WhatsApp. «Nous avons parlé de tout, vraiment», a-t-elle dit. «Où nous vivons, les objectifs que nous avons, les endroits que nous voulons voyager. L’une des premières questions qu’il m’a posée a été: «Combien d’enfants avez-vous?» J’ai répondu: «Je n’ai pas d’enfants. Je dois d’abord trouver leur père. »À un moment donné, il lui a envoyé une photo de son nom qu’il avait griffonnée dans le sable, ce qui équivaut à graver des initiales dans un arbre, mais de façon beaucoup moins permanente. «Je pouvais dire qu’il m’aimait un peu», dit-elle.

En mars 2018, ils ont prévu de se revoir, cette fois à Marrakech, au Maroc. Elle est arrivée après minuit et a trouvé M. Ait-Khouya qui l’attendait à l’extérieur de l’appartement qu’ils avaient loué, tenant une seule rose. «Nous avons eu un câlin à l’extérieur, mais quand nous sommes montés dans l’ascenseur, j’ai dit:” J’ai besoin d’un autre câlin “, se souvient-il.

Encore une fois, ils sont restés debout tard à parler. «Je me souviens de m’être endormie lorsque nous avons entendu le premier appel à la prière, tôt le matin au lever du soleil», a-t-elle dit. “C’était super naturel.”

Elle lui a rendu visite à nouveau au Maroc en octobre 2018, et en mars 2019, lorsqu’il l’a présentée à sa famille. «J’étais très nerveuse parce que l’approbation de la mère est très, très importante dans la culture marocaine», a déclaré Mme Arnold. «Elle était aussi aimable et aimable que Youssef.

En novembre 2019, il a proposé alors qu’ils voyageaient à Bali. «Nous avons décidé que nous voulions avoir un engagement spécial dont nous nous souviendrons pour le reste de nos vies», a-t-il déclaré. «Elle a suggéré Bali en Indonésie. Je n’avais jamais entendu parler de Bali. »Mme Arnold, qui est connue pour sa personnalité de prise en charge, a choisi sa propre bague, un diamant sans conflit dans une bande en or rose avec une teinte similaire à celle du Sahara. «Je lui ai donné le premier jour du voyage et je lui ai dit:« Ici, tu peux me surprendre quand tu veux »», a-t-elle déclaré.

Le 13 février, M. Ait-Khouya est arrivé aux États-Unis avec un visa de fiancé et a emménagé dans le condominium de Mme Arnold à Richmond, où il a commencé à réfléchir à des idées pour sa propre entreprise, en organisant éventuellement des visites au Maroc ou en concevant des sites Web. Facile à vivre et généralement souriant, il a déclaré que le seul problème qu’il avait à s’adapter à sa nouvelle maison était d’essayer de comprendre comment cuisiner avec un tajine (un pot en argile) sur une cuisinière électrique plutôt que sur un feu.

Ils ont eu deux mariages – une cérémonie civile le 26 février à la Cour supérieure de Contra Costa à Martinez, en Californie, dirigée par Stephany Alvarez, ancien commissaire adjoint du mariage civil dans le comté de Contra Costa, en Californie, et celle du 24 avril. , où ils ont mené leur propre cérémonie dans les dunes. Bien que le vent et le sable aient pu être ennuyeux pour certaines personnes, c’était réconfortant pour M. Ait-Khouya. «Ma couleur préférée est le sable», dit-il. «C’est la meilleure couleur que mes yeux puissent voir. On se sent comme à la maison.”

Il y avait six invités, tous membres de la famille de la mariée. Ils ont regardé le couple prononcer ses vœux tout en se tenant à côté d’une structure en bois en forme de A. “Cela avait beaucoup de symbolisme de forme pour nous”, a déclaré la mariée. «Les symboles des montagnes, des dunes, d’une tente.»

M. Ait-Khouya portait un costume gris pour la cérémonie et s’est ensuite transformé en son idée de vêtements plus confortables: un turban noir, un caftan bleu cobalt, un pantalon gris et des chaussons jaunes. Il a commencé ses vœux par «Ma belle Emily», comme s’il lui lisait une lettre. Il l’a qualifiée de «femme intègre, intelligente et forte» et lui a promis de lui préparer des plats «savoureux et juteux», de garder ses pieds froids au chaud la nuit et de la faire rire. Dans ses vœux, Mme Arnold a déclaré: «Tout comme ce paysage a été façonné par le vent et l’eau, je sais que notre vie ensemble deviendra encore plus belle à mesure que nous affronterons les tempêtes de la vie.»

Ensuite, le marié a brandi une bouteille de soda contenant du sable qu’il avait collecté au Sahara tandis que la mariée tenait une autre bouteille qui, selon elle, était remplie de «gypse, cristaux et terre» de Price, Utah, où vivent ses grands-parents. Ils ont versé les deux dans un vase en verre, symbolisant le mélange de leurs différentes terres et vies.

À la fin de la cérémonie, Rebecca Vogel, la sœur de la mariée qui a épousé un compatriote mormon et vit dans l’Utah, a prononcé un bref discours. «J’ai toujours admiré votre amour de l’aventure et votre courage», a-t-elle déclaré à la mariée. “Je me suis également retrouvé jaloux de vos voyages.”

Elle a ajouté: “Maintenant, vous partez à la conquête du monde.”


Lorsque 24 avril 2021

Coral Pink Sand Dunes State Park à Kanab, Utah

La réception Après la cérémonie, le petit groupe s’est assis dans les dunes et a ouvert une glacière pleine de sandwichs pour le déjeuner. «Ils seront vraiment le sablewiches aujourd’hui », a déclaré Brent Arnold, le père de la mariée. Le marié a distribué des dattes et a versé du thé, mais ce fut un pique-nique de courte durée. «Nous avons été époustouflés», a déclaré la mariée.

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