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Ce que signifie le coronavirus pour les «  grands mariages  » en Inde

Blessing et Sheryl Jossy voulaient organiser un mariage extravagant dans trois villes.

Les amoureux du collège, qui vivent dans l’État de Haryana, dans le nord de l’Inde, prévoyaient de commencer avec un mariage de plusieurs jours, avant de s’envoler pour le sud du pays pour organiser deux autres fêtes avec le côté de la famille de Blessing. Au total, ils attendaient environ 1 000 invités.

« Notre mariage était au départ comme un groupe de rock partant en tournée », a déclaré Blessing lors d’une interview téléphonique.

Les mariages sont importants dans le monde entier, mais en Inde, ils sont un phénomène culturel. Les couples organisent souvent des événements somptueux d’une journée pour des centaines d’invités, avec des lieux élaborés, des vêtements complexes, des décorations ornées et beaucoup d’or, ce qui est considéré comme chanceux. Les productions à gros budget peuvent voir des cérémonies organisées dans des palais loués, avec des mariés arrivant à cheval et des scènes installées pour des spectacles de danse.

Ils sont une chance pour les familles d’établir un statut et, effectivement, de se montrer – à tel point que l’industrie du mariage en Inde, d’une valeur d’environ 50 milliards de dollars par an, est désormais l’une des plus importantes au monde. Les mariages sont particulièrement populaires à cette période de l’année, car les mois d’hiver sont considérés comme propices dans le calendrier hindou.

Un marié porte des masques protecteurs lorsqu'il arrive avec des proches pour son mariage à Mumbai, en Inde.

Un marié porte des masques protecteurs lorsqu’il arrive avec des proches pour son mariage à Mumbai, en Inde. Crédit: Divyakant Solanki / EPA-EFE / Shutterstock

Mais alors que Covid-19 balaie l’Inde, qui a enregistré plus de 9,6 millions d’infections, des couples comme les Jossys ont été contraints de prendre des décisions difficiles quant à l’opportunité d’aller de l’avant avec des versions compromises de leurs mariages ou d’annuler complètement.

Lorsque le couple s’est finalement marié en novembre – sept mois plus tard que prévu initialement, après l’avoir déjà reporté une fois – ils l’ont fait lors d’une cérémonie intime avec seulement 80 invités. C’était bien loin de la «tournée» qu’ils avaient autrefois espérée.

Adapter les mariages

Bien que l’Inde ait signalé le deuxième plus grand nombre de cas de coronavirus au monde, les couples se marient toujours. Certains ont même avancé leurs mariages, craignant que 2021 ne soit encore pire.

Mais avec des restrictions en constante évolution, les listes d’invités sont réduites et les itinéraires – normalement remplis de multiples rituels sur une période de cinq ou six jours – réduits, souvent à une petite cérémonie de mariage et à une autre fonction. Cela a conduit à se demander si les jours des soi-disant «grands mariages» en Inde sont comptés.

Les Jossys, par exemple, ont sauté l’une des traditions de mariage indiennes les plus connues: le «sangeet», une fête avant le mariage où les deux familles se produisent l’une pour l’autre, souvent dans un dance-off à la Bollywood. Ces dernières années, ce rituel est devenu de plus en plus élaboré – la chanteuse américaine Beyoncé s’est même produite dans le sangeet de l’héritière milliardaire Isha Ambani en 2018.

D’autres traditions sont également abandonnées. Par exemple, s’il n’y avait pas eu Covid-19, le bijoutier punjabi Ramesh Atri a déclaré qu’il aurait fait du porte-à-porte pour inviter des voisins et des parents au mariage de son fils unique Sahil.

Mais cette année, le rituel commun de livrer des invitations en personne («un moyen de lancer les festivités», selon Ramesh) a été remplacé par quelque chose de beaucoup moins romantique: les cartes électroniques.

Reetika Bharadwaj et Sahil Atri, photographiés lors d'une séance photo avant leur mariage, ont réduit leur liste d'invités à 200 personnes.

Reetika Bharadwaj et Sahil Atri, photographiés lors d’une séance photo avant leur mariage, ont réduit leur liste d’invités à 200 personnes. Crédit: Puru Mehta

« C’est quelque chose qui n’est pas très heureux », a-t-il déclaré au téléphone.

La liste des invités de Sahil et de sa fiancée Reetika Bharadwaj a été réduite à 200 personnes – un tiers du nombre initial et le maximum autorisé par les directives gouvernementales à Chandigarh, la ville natale du marié. Ils auraient invité tout le monde dans le quartier et auraient pu s’attendre à ce que 500 invitations se traduisent par 700 personnes, a déclaré Sahil au téléphone.

« Maintenant … nous prenons des confirmations … combien de personnes arrivent, quand elles arrivent », at-il ajouté, expliquant qu’il avait nommé une équipe de membres de la famille pour gérer la logistique de la liste des invités.

Lors du mariage ce mois-ci, les invités devront porter des masques, faire vérifier leur température et pratiquer la distanciation sociale.

« Nous devons maintenir des protocoles – masques, désinfection – donc l’ambiance (sera) sombre », a déclaré Ramesh. « Ce n’est pas une célébration complète. Une fois que (certaines) choses sont réduites, vous devez tout réduire. »

Des tendances plus larges

Alors que les couples optent pour des mariages plus petits et plus courts, d’autres rendent également leurs événements moins somptueux – et dépensent moins.

Quand Ujwala Acharya a épousé son petit ami de longue date Pratik Kawale à Mumbai en novembre, elle a dépensé 500000 roupies indiennes (6800 $) pour une cérémonie pour 50 invités, le nombre maximum de personnes autorisées dans la salle de mariage de leur choix à l’époque. C’était une fraction du mariage de 2,5 millions de roupies indiennes (34 000 $) qu’elle avait prévu pour 600 invités à Mumbai, suivi d’une réception pour 1 000 personnes à Alibaug, la ville natale de Kawale. Le lieu haut de gamme qu’ils espéraient utiliser a fermé temporairement en raison du coronavirus, ils l’ont donc échangé contre un moins cher – une salle dans leur temple local – et ont dépensé moins en nourriture en raison de la plus petite liste des invités.

En plus d’organiser le mariage lui-même, les hôtes et les planificateurs doivent désormais penser à la sécurité. Mukta Kapoor, directrice de la société de planification de mariage Yuna Weddings, basée à Delhi, a déclaré que son entreprise exigeait que tout le personnel travaillant lors d’événements passe un test de coronavirus. D’autres sont allés jusqu’à installer des tunnels de fortune qui désinfectent les invités à leur entrée, a ajouté Kapoor.

Selon Mehak Sagar, cofondateur du service de planification de mariage en ligne WedMeGood, certains couples optent pour des plats pré-plaqués plutôt que pour des buffets, ou diffusent en direct leurs mariages afin que les personnes qui ne peuvent pas y assister puissent participer.

Un couple utilise un désinfectant pour les mains après leur cérémonie de mariage à Pune, en Inde, en mai.

Un couple utilise un désinfectant pour les mains après leur cérémonie de mariage à Pune, en Inde, en mai. Crédit: Rahul Raut / Hindustan Times / Getty Images

Les mariages de destination, qui gagnaient en popularité avant la pandémie, ont été «complètement anéantis», a ajouté Sagar.

«Je ne connais personne qui planifie encore un mariage à destination», a-t-elle déclaré, estimant qu’ils représentaient environ 10 à 20% de l’industrie du mariage en Inde avant la pandémie.

Au lieu de cela, les familles choisissent des endroits accessibles en voiture ou réservent des hôtels entiers pour elles-mêmes et leurs invités, afin de savoir exactement qui est présent.

Kapoor a déclaré que l’un de ses clients prévoyait de se marier à Goa, un État côtier avec des stations balnéaires populaires, mais avait plutôt opté pour un mariage dans l’une des fermes de ses amis après le coup de Covid-19.

« Beaucoup de gens organisent maintenant des mariages résidentiels où ils ont réservé une propriété entière, donc cela est devenu plus comme un mariage à destination », a-t-elle déclaré.

Une année sombre pour les travailleurs

Alors que les couples reportent ou réduisent la taille de leurs mariages somptueux – familièrement connus sous le nom de «grands mariages» en Inde – les industries qui les entourent prennent également un coup.

Les propriétaires de lieux et les entreprises de décoration font partie des personnes touchées, avec moins d’invités, ce qui signifie qu’ils gagnent moins par mariage. L’une de ces entreprises est Ferns N Petals, une boutique de fleurs et de cadeaux qui exploite également de grandes salles.

« Nous sommes en faillite – nous ne sommes pas dans une bonne situation financière », a déclaré le fondateur Vikaas Gutgutia lors d’un entretien téléphonique. « C’est une année très sombre pour nous. »

Le fleuriste de Delhi Soumitra Patnaik, quant à lui, a déclaré que ses réservations de mariage étaient en baisse de 90% par rapport à une année régulière et que celles qu’il avait reçues avaient tendance à être moins élaborées que la normale.

Dans le passé, les clients ont demandé des auvents ou des arcades florales ambitieuses nécessitant jusqu’à 25 personnes à installer. Mais avec de nombreux couples optant pour des cérémonies plus minimales, les arrangements floraux ne nécessitent plus qu’une poignée de personnes pour les mettre en place.

« Les mariages ont l’air différents, ils sont plus petits, personne ne veut une décoration à grande échelle », a-t-il déclaré au téléphone. « C’est très minime. »

En conséquence, l’argent est serré pour Patnaik et sa famille. Il se débrouille, pour l’instant, même si le fleuriste ne sait pas s’il pourra payer les frais de scolarité de ses deux enfants cette année.

Les mariages indiens, comme celui-ci à Ahmedabad en 2019, sont normalement des affaires complexes sur plusieurs jours.

Les mariages indiens, comme celui-ci à Ahmedabad en 2019, sont normalement des affaires complexes sur plusieurs jours. Crédit: Sam Panthaky / AFP / Getty Images

Et si les grandes entreprises peuvent être en mesure de résister à la tempête, les ouvriers qui travaillent à temps partiel dans l’industrie, comme Chinmoy Kumar, souffrent souvent davantage.

Pendant les saisons de mariage d’été et d’hiver, le père de deux enfants quitte sa maison à Calcutta pour se rendre à Delhi, où les mariages sont souvent à grande échelle et luxueux. Il peut gagner environ 15000 roupies par mois (203 $) en faisant de petits travaux tels que la mise en place de tables et de décorations et la construction de palais.

Cette année a été différente.

«Depuis huit mois, nous venons de rester à la maison. Le travail s’est complètement arrêté», a déclaré Kumar, qui est le seul soutien de famille de ses parents, de sa femme, de son jeune frère et de ses deux filles.

Il joint les deux bouts sur un chantier de construction local, où le travail est plus exigeant physiquement et dangereux. Maintenant, il ne gagne qu’environ 3000 roupies (41 $) par mois. Il a inscrit sa plus jeune fille, âgée de 5 ans, à l’école, mais sa baisse de salaire l’empêche de payer les frais.

«Même si je travaille, nous ne pouvons que nous permettre de manger», dit-il.

L’avenir des «  grands mariages indiens  »

En l’absence de fin immédiate à la pandémie en vue, les jours des mariages indiens extravagants pourraient être révolus pour le moment. Mais, pour certains couples, cela peut être une bonne nouvelle.

Traditionnellement, les familles des mariés indiens ont un énorme mot à dire dans le mariage – les occasions sont souvent plus liées à la famille au sens large qu’aux jeunes mariés eux-mêmes. Les couples peuvent faire face à une pression culturelle pour inviter des parents éloignés et des amis de la famille qu’ils ne connaissent pas, ou participer à des rituels avec lesquels ils ne ressentent aucun lien personnel.

Ainsi, alors que les mariages plus petits peuvent être un coup dur pour les membres plus âgés de la famille, un virage vers des mariages plus intimes – offrant au couple un plus grand contrôle – était en cours avant Covid-19, selon Sagar de WedMeGood.

« L’industrie du mariage évoluait vers un endroit où les mariés ont beaucoup plus leur mot à dire dans leur mariage », a-t-elle déclaré, ajoutant que, de plus en plus, les couples étaient déjà intéressés par une liste d’invités plus petite avec seulement leurs amis les plus proches. « Pour beaucoup de gens, c’est une excellente excuse pour ne pas inviter autant de monde. »

C’était le cas d’Acharya, la mariée de Mumbai. Même avant la pandémie, elle voulait un petit mariage, mais avait succombé au souhait de sa belle-famille d’un grand mariage. Les restrictions de Covid-19 lui ont permis d’avoir les noces qu’elle voulait.

« Nous voulions un petit mariage, alors nous avons dit: » Allons-y et faisons-le sinon nos parents n’accepteraient jamais quelque chose d’aussi petit «  », a-t-elle déclaré.

Un marié parle avec sa mariée et les membres de sa famille après leur mariage lors d'un verrouillage national imposé par le gouvernement à Pune.

Un marié s’entretient avec sa mariée et les membres de sa famille après leur mariage lors d’un verrouillage national imposé par le gouvernement à Pune. Crédit: Sanket Wankhade / AFP / Getty Images

Pour Blessing Jossy, changer sa visite de trois villes pour une affaire plus calme s’est également avéré étonnamment bien, a-t-il déclaré. Condenser la liste des invités signifiait avoir des «conversations difficiles» dont il craignait d’offenser ceux qui n’ont pas fait la coupe. Mais, finalement, il aimait avoir un petit nombre de personnes avec lesquelles il était proche à son mariage, même si ce n’était pas l’extravagance qu’il avait initialement imaginée.

« C’était tout simplement magnifique – avec si peu de monde, tout le monde est (pris) en charge, tout le monde apprécie (ça), il n’y a pas d’agitation », a-t-il déclaré. « C’est définitivement une épée à double tranchant. »

Néanmoins, les acteurs de l’industrie ne s’attendent pas à ce que les mariages élaborés disparaissent à jamais. Après tout, les grandes cérémonies ne sont pas seulement une question d’amour – elles sont un investissement dans l’avenir, une occasion religieuse et un lieu de réseautage.

Le fondateur de Ferns N Petals, Gutgutia, prédit même qu’après la pandémie, les événements deviendront encore plus extravagants.

« Une fois que les gens seront libérés, les mariages deviendront encore plus grandioses. Ils le feront probablement d’une manière beaucoup plus grande qu’ils ne l’auraient fait autrement », a déclaré Gutgutia. « Le gros mariage, les célébrations et les émotions ne vont pas diminuer. »

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