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C’était un mariage pour les livres

Emily Hays PhotosQue portez-vous à un mariage pendant une pandémie?

Blaize Levitan et Kristina Powell et leurs invités portaient des masques assortis – rose et rouge, fabriqués sur mesure – lors d’une cérémonie de la Saint-Valentin organisée par Covid dimanche au Book Trader Cafe.

Le mariage était une première pour le café et la librairie populaires des rues Chapel et York.

Book Trader était l’un des lieux de prédilection du couple au cours des quatre années où Levitan et Powell ont commencé une relation à distance. Ils lisaient et mangeaient au café en attendant les trains qui les ramèneraient à leurs maisons respectives à New York et Hartford.

«Nous adorons une librairie ou un café confortable. C’était notre point de départ. C’était toujours émouvant », a déclaré Levitan.

Les 15 personnes présentes au mariage de dimanche portaient des masques sur le thème de la Saint-Valentin. Tous ont été testés pour Covid-19 dans les jours précédant le mariage.

Puisque Levitan travaille en personne à la mairie de Greenwich, il a été testé deux fois. Et tous les grands-parents ont pu obtenir leur première injection du vaccin Covid-19.

Le reste des invités au mariage ont assisté par vidéoconférence. Comme couche supplémentaire, les personnes présentes ont également filmé et diffusé en direct la cérémonie.

Powell et Levitan ont décidé de suivre les traditions d’un mariage juif. Powell a grandi catholique, mais le couple a trouvé une maison spirituelle commune dans une synagogue progressiste, Temple Beth Tikvah à Madison.

Le couple a commencé la cérémonie en signant leur ketubah. Le contrat de mariage promettait que le couple bâtirait sa relation sur l’amitié et la compassion et célébrerait la joie en surmontant les difficultés.

Ensuite, chacun a encerclé les trois autres fois sous la chuppah drapée de dentelle, suivi d’un cercle où les deux se déplaçaient en même temps. La chanteuse Jennifer Boyle a expliqué que la structure était ouverte sur quatre côtés pour symboliser le fait que leur maison serait ouverte à leurs amis et à leur famille, et que leur relation serait parfois secouée par des forces extérieures. Le cercle symbolisait le renforcement et la protection de cette relation.

Le couple a partagé du «vin» (jus de raisin rouge) pour symboliser la joie.

Chacun a mis une simple bande sur l’index de l’autre. Boyle a demandé à chacun s’ils acceptaient le mariage et chacun a dramatiquement hésité … avant de dire oui et de glisser le groupe sur son annulaire.

Boyle a parlé de ce que les deux avaient signé dans leur ketubah. Elle a dit qu’ils étaient déjà prêts à faire bon nombre des choses dans leur contrat. Ils avaient déjà surmonté les difficultés en survivant à quatre ans de longue distance. Ils ont pu célébrer la joie même au milieu de la pandémie et ont su créer leur propre joie en voyageant les uns avec les autres.

Boyle a ensuite chanté le sheva barachot. Sa voix emplit la salle vitrée du café pendant chacune des sept bénédictions de mariage. Elle a traduit l’hébreu en anglais après chaque bénédiction.

Enfin, il était temps pour le couple de s’embrasser et de casser un verre pour conclure la cérémonie.

Boyle a montré au public en personne et virtuel le «verre» – une ampoule peinte avec des cœurs. Powell a plaisanté en disant qu’ils prenaient des commissions.

Une fois que Boyle a placé l’ampoule dans un tissu sur le sol, c’est Levitan qui a marché dessus. Dès que le public a entendu le crunch, Boyle a commencé à chanter les félicitations. Le public a applaudi au refrain de «mazel tov» s. Une fois la chanson terminée, ils ont rempli la salle de leurs propres cris et applaudissements.

C’était la première fois que Boyle officiait dans une houppa. Le jeune homme de 26 ans a été invité à remplacer le rabbin du temple Beth Tikvah, qui était absent du travail ce mois-ci.

Levitan et Powell se sont rencontrés pour la première fois alors qu’ils poursuivaient une maîtrise en administration publique à l’Université du Connecticut. Ils sont devenus amis pour la première fois lorsqu’ils étaient les deux seuls à se présenter tôt à l’orientation du programme. Bientôt, ils apprirent que la mère de Powell enseignait à l’école que Levitan avait fréquentée et qu’elle était l’enseignante de sixième de sa sœur.

«Il était mignon et sympathique. Il était plus jeune que moi, donc je ne pensais pas à lui comme à un prospect », se souvient Powell.

Ils sont devenus des partenaires d’étude et sont finalement allés à une date que Powell s’attendait à être un hasard. Lors de leur dîner au Texas Roadhouse à Manchester, ils ont parlé d’aller dans une brasserie un jour. Levitan a suivi immédiatement et a fait des plans avec Powell pour visiter la brasserie Samuel Adams à Boston.

L’initiative et la confiance ont courtisé Powell, et leur relation a commencé.

Cela fait sept ans depuis. Levitan a maintenant 28 ans et Powell, 32 ans. Ils vivent ensemble dans une maison qu’ils possèdent à Guilford. Powell a pu travailler à distance pendant la pandémie de Covid-19. Levitan va travailler en personne en tant que directeur adjoint des parcs et des loisirs à Greenwich.

Ils ont décidé il y a un mois de se marier. L’élan a continué à prendre de l’ampleur jusqu’à ce que tous les plans soient en place pour leur ère de pandémie, la chuppah de la Saint-Valentin.

«Beaucoup de choses négatives se sont produites et nous avons estimé qu’il était important de célébrer quelque chose de joyeux. Vous réalisez à quel point tout est fragile. Nous voulions que tous nos grands-parents soient là », a déclaré Levitan.

Les restrictions de sécurité de Covid-19 ont nécessité un petit mariage, qui a parfaitement fonctionné pour Powell, qui n’est pas à l’aise d’être le centre de l’attention. Le couple prévoit d’organiser une grande fête pour célébrer avec tous leurs amis et leur famille lorsque la pandémie sera passée.

Le propriétaire de Book Trader, David Duda, a réfléchi à sa première expérience en organisant un mariage. Le café est resté fermé au début de la pandémie. Alors que Book Trader est maintenant ouvert, Duda n’a toujours pas installé de sièges à l’intérieur.

Lorsque Levitan l’a contacté pour organiser le mariage, Duda a décidé de faire une exception à la règle des sièges à l’intérieur. Le fait que le parti ait accepté de tous se faire tester pour Covid-19 et de maintenir leur nombre à un maximum de 15 a aidé à régler la décision.

«Nous avons été lents. C’était sympa de penser à ça. Je pense que cela consistait en partie à aider une entreprise touchée par la pandémie. De plus, tout le monde aime un mariage le jour de la Saint-Valentin », a déclaré Duda.

Il envisagerait d’organiser à nouveau un mariage dans le cadre du processus d’ajustement du modèle d’entreprise à la pandémie. En attendant, il attend avec impatience le temps chaud, quand il envisage d’ouvrir les sièges de patio nouvellement agrandis du café.

Le café est actuellement ouvert aux clients pour acheter des livres, du café et des pâtisseries à emporter.

La grand-mère de Levitan, Muriel Keiper, s’est faufilée dans les étagères pour ramasser quelques romans policiers. Alors que d’autres membres de la famille discutaient et écoutaient de la musique dans la pièce principale, elle a pris quelques minutes pour réfléchir à l’opportunité d’acheter un autre roman de John Grisham, maintenant qu’elle peut souvent comprendre comment cela se terminera.

La cérémonie a amené Keiper aux larmes, même si son appareil auditif a été coupé pour la plupart. Levitan est le petit-fils qui vit le plus près d’elle.

Dans le mois précédant la cérémonie, Levitan a trouvé une place avec une ouverture du vaccin Covid-19 plus tôt que Keiper l’avait prévu pour elle-même, afin qu’elle ait plus de protection lors du mariage.

«Il est très bon pour nous», a déclaré Keiper.

Keiper prévoit de revoir la cérémonie en utilisant l’une des vidéos prises par les proches du couple.

Pour Nancy Powell (à gauche sur la photo), mère de la mariée, et Jae-p Champlin (à droite), mère du marié, le moment du mariage était parfait. Tous deux ont déclaré que leur nouvelle belle-famille s’intégrait dans leur famille depuis longtemps. Tous deux ont apprécié la petite taille de la cérémonie – elle était plus économique et plus intime.

Champlin a parlé de voir son fils calmer les nerfs de sa belle-fille en parlant en public. De même, elle l’a calmé et l’a aidé à réaliser qu’un stress particulier n’est pas si accablant après tout. Les deux groupes de parents sont divorcés, donc voir le couple si bien communiquer est particulièrement significatif pour Champlin.

«Elle est si bonne pour lui, et il est si bon pour elle», a déclaré Champlin. «Même lorsqu’ils ont des enfants, ils sauront ce qui est important. Ils savent que la vie est courte.

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