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Petits gâteaux, robes plus courtes, plus gros diamants: la pandémie secoue l’industrie du mariage de 73 milliards de dollars

Lorsque la pandémie a bouleversé leurs plans de mariage en juin, Kristine Vejar et Adrienne Rodriguez ont tout mis en ligne: les achats de vêtements, la coupe de gâteaux, même les vœux.

«Nous avons décidé, qu’y a-t-il à perdre? Marions-nous et nous pouvons organiser une grande fête l’année prochaine », a déclaré Vejar, 43 ans, qui est copropriétaire d’un magasin de laine et d’un studio de teinture naturelle à Oakland avec Rodriguez. Ce changement leur a non seulement permis de partager leur journée spéciale avec 150 amis et famille, mais cela «signifie également que nous n’avons pas 10 000 $ de dettes pour le moment».

Bien que la pandémie ait conduit à une vague d’engagements, elle a également mis dans les limbes une grande partie de l’industrie du mariage – un marché de 73 milliards de dollars, selon la société de recherche de données IBISWorld. La plupart des couples – environ 80% d’entre eux – ont reporté ou annulé leurs cérémonies après le début de l’épidémie américaine il y a près d’un an, a déclaré David Wood, président de l’Association of Bridal Consultants. Ceux qui ne l’ont pas fait reculer considérablement, avec des vœux dans la cour et des cérémonies en ligne pour éviter les grands rassemblements, a déclaré Wood.

En conséquence, les couples réorientent leurs dollars de mariage – en faisant des folies sur des bagues de fiançailles, des assiettes de charcuterie et des macarons emballés individuellement, et s’éloignant des dîners à plusieurs plats, des lieux traditionnels et des gâteaux à plusieurs niveaux. Dans des États comme le Colorado, où les interdictions pandémiques incluent les pistes de danse, les couples évitent les groupes live et les DJ et se tournent vers le bingo et les jeux-questionnaires pour divertir les invités.

En 2019, le mariage moyen coûtait près de 25000 dollars, la plupart allant à la réception, selon le Wedding Report, une société d’études de marché. Mais les noces se déroulant de plus en plus à l’extérieur ou en ligne, le couple moyen dépense désormais beaucoup moins, ce qui oblige les détaillants et les vendeurs à s’adapter. Les hôtels proposent des forfaits de fugue, les créateurs de robes de mariée créent des robes plus simples et plus courtes et les boulangers produisent des gâteaux miniatures. Et un contingent croissant de vidéastes et d’organisateurs de mariage produira et accueillera des noces Zoom, souvent avec un prix de plusieurs milliers.

À Baltimore, le photographe Dave McIntosh a récemment ajouté un service de diffusion en direct, à partir de 850 $, à sa gamme de forfaits photo et vidéo. Il a fait un acte de foi, dit-il, au début de la pandémie, lorsqu’il a investi 10 000 dollars dans des routeurs à haut débit, des modems et des radios sans fil pour faciliter les mariages en ligne.

Ce fut un succès retentissant: McIntosh organise jusqu’à 10 mariages Zoom et YouTube – et un nombre croissant de funérailles – chaque mois. Les réservations globales ont augmenté de 50% par rapport à il y a un an.

«Presque tous les mariages que j’avais réservés l’année dernière ont été reportés», dit-il. «C’est là que j’ai réalisé, OK, les temps changent. J’ai aussi besoin de m’adapter. »

Ce n’est pas seulement le mariage qui fait peau neuve.

Les achats de robes de mariée sont devenus un événement en soi, souvent accompagné de demoiselles d’honneur et de champagne, popularisé par des émissions de télévision telles que «Dites oui à la robe».

Il se déplace également en ligne.

Azazie, une boutique de mariage en ligne basée dans la Silicon Valley, a doublé le nombre de salles d’exposition virtuelles où les mariées et leurs amis peuvent sélectionner, partager et voter pour leurs robes préférées. L’entreprise a également élargi son programme d’essayage à domicile, qui permet aux mariées de sélectionner jusqu’à trois robes à la fois.

La société a également créé une gamme de robes de mariée plus simples et plus courtes, à partir de 190 $, et a globalement baissé les prix, avec des robes de demoiselle d’honneur à partir de près de 70 $. Sa gamme de masques, qui se déclinent en satin, velours, dentelle et perles, se vend aussi peu que 2 $ pièce.

«Il y a certainement plus de demande pour des robes de mariée plus simples et discrètes pour les mariages virtuels et les fugues», a déclaré le directeur du marketing Ranu Coleman, ajoutant que les ventes avaient augmenté de 30% en janvier par rapport à un an plus tôt. “Tant de projets de mariage étaient incertains que nous avons dû faire beaucoup de changements et d’ajustements.”

Evelyn Krig de San Jose, Californie, avait espéré se présenter à des rendez-vous de robe de mariée avec un entourage complet – mère, tantes, amis – et des bouteilles de champagne. «Mais avec la pandémie, cela m’a été en quelque sorte volé», a-t-elle déclaré.

Maintenant, l’enseignante de 27 ans fait de son mieux pour recréer l’expérience à la maison: elle a commandé une sélection de robes de mariée et de robes de demoiselle d’honneur bleu poussiéreux et a invité ses amis. Ils ont siroté du champagne de Costco tout en essayant leurs robes.

«Ce n’était pas ce que j’avais imaginé, mais j’ai essayé de le récupérer de la meilleure façon possible», a déclaré Krig, qui a épousé son partenaire, Benjamin, en 2018, peu de temps après avoir obtenu son diplôme universitaire, mais a attendu d’économiser pour un programme plus somptueux. cérémonie et réception.

Elle est prête à faire d’autres ajustements à l’approche de son mariage de juin, notamment en réduisant sa liste d’invités et en déplaçant la cérémonie de la cathédrale à l’extérieur. Le buffet de steak et de poulet qu’elle avait prévu se transformera probablement en un dîner à l’assiette.

«C’était si difficile parce que vous ne savez jamais si les choses vont s’empirer», a-t-elle déclaré.

Le couple prévoit de dépenser plus pour la lune de miel en prenant deux – un au Mexique, l’autre en Italie – plus tard cette année, a déclaré Krig.

D’autres qui choisissent de réduire la taille de l’événement augmentent les dépenses dans d’autres domaines, tels que les fleurs et les bijoux.

Chez le géant du diamant De Beers, les ventes de bagues de fiançailles au quatrième trimestre ont augmenté de 12% par rapport à l’année précédente, une grande partie de cette croissance provenant de pierres plus grosses, selon Stephen Lussier, vice-président exécutif des marchés de consommation de la société.

D’autres bijoutiers signalent des tendances similaires, notamment une augmentation des alliances incrustées de diamants pour hommes.

«Les revenus de la mariée ont littéralement augmenté» pendant la pandémie, a déclaré Amish Shah, président d’ALTR, une société basée à New York et spécialisée dans les diamants de laboratoire. «Ceux qui en ont les moyens obtiennent des diamants encore plus gros.»

La bague de fiançailles typique, a-t-il déclaré, est désormais livrée avec un diamant de 2,5 carats (prix: de 6000 à 9000 dollars), par rapport aux pierres de 1 carat vues avant la pandémie. Selon le président Jamie Singleton, Signet Jewelers, la société mère de Kay, Zales and Peoples, fait également état d’une demande accrue de diamants plus gros et plus novateurs, y compris des pierres en forme de poire et de cœur pour les hommes et les femmes.

«La bague est plus importante que jamais», dit-elle. “Comme les couples organisent des mariages plus petits ou les reportent, ils mettent un peu plus de leur budget dans les anneaux.”

Les couples choisissent également des arrangements floraux plus grands et plus élaborés, explique Pamela Klein, fleuriste de la banlieue de Chicago.

“Les couples disent:” Au lieu de 200 invités, nous allons juste en avoir 20, alors allons-y tout sur les fleurs “, dit-elle. «Nous faisons plus d’arrangements spécialisés et d’installations suspendues que jamais. Ils coûtent cher et demandent beaucoup d’heures de travail, mais de plus en plus de couples disent: «Construisons une promenade depuis la maison de grand-mère et de grand-père jusqu’au lac parce que nous le pouvons.» «

Katie et Ryan Bentley avaient prévu d’organiser leur mariage dans un théâtre de Minneapolis avec 130 invités lorsque la pandémie a changé d’avis. Ils ont plutôt choisi de se marier dans la maison au bord du lac de ses parents avec seulement 15 personnes.

Ils ont servi des tacos et des ailes de poulet et, au lieu d’un gâteau de mariage, des brownies, des gâteaux au fromage et des macarons. La réception a été organisée dans cinq aires de repos, afin que chaque groupe d’invités – la famille de la mariée, la famille du marié, les demoiselles d’honneur et d’autres personnes – puisse maintenir une bonne distance. Tout le monde portait des masques.

Mais il y avait aussi des complications inattendues. La boutique de vêtements de cérémonie où le marié avait loué son smoking s’est soudainement fermée deux jours avant le mariage, après que les employés aient été exposés au coronavirus, déclenchant une recherche effrénée pour un nouveau.

En fin de compte, le couple a économisé des milliers de dollars sur le lieu et la restauration, et s’est plutôt tourné vers un vidéaste, un concepteur d’événements et un coordinateur de jour.

«Tout était radicalement différent de ce que nous avions prévu», a déclaré Katie, 35 ans, qui travaille dans le secteur de l’assurance. «Nous n’avons pas rencontré le traiteur. Nous n’avons essayé aucun des plats. Tout était pour garantir la sécurité de nos clients.

À Washington, D.C., Marina Barakatt et Shaagnik Mukherji ont reporté leur somptueuse cérémonie hindoue pour 200 invités. Ils ont échangé leurs vœux dans un parc local – lui en costume violet, elle en combinaison fleurie – et se sont précipités pour une séance photo avec leur chien, Daisy. Ensuite, ils ont fait les sept heures de route jusqu’à Lake George, New York, pour une escapade tranquille.

Barakatt, 33 ans, qui travaille dans le développement international, a déclaré que le plan était d’organiser la plus grande cérémonie le jour de leur anniversaire en octobre. Mais il y a au moins un joker: la salle des arts de la scène où ils avaient versé une caution pour leur réception a fermé à l’automne.

«Nous attendons juste de voir si oui ou non ils seront toujours en affaires», dit-elle.

Lorsque les réservations de mariage traditionnelles se sont taries au début de la pandémie, Caroline Creidenberg a tenté de planifier des mariages Zoom à la place.

Cela a payé. Son entreprise, Wedfuly, a accueilli 500 mariages en ligne de mars à décembre, avec jusqu’à 30 réservations certains week-ends.

«C’est un changement indispensable pour l’industrie, et il a fallu une pandémie pour que les choses changent enfin», a-t-elle déclaré. «Nous avons vu nos clients commencer à paniquer en mars et nous avons pensé, OK, faisons Zoom comme une béquille pour traverser la pandémie. Mais assez rapidement, l’ampoule a sauté dans ma tête: ce n’est pas seulement quelque chose qui va nous aider à passer, mais cela va créer un changement radical dans l’industrie. »

Elle a acheté quelques douzaines de trépieds, microphones et anneaux lumineux, et a proposé un modèle pour les mariages interactifs en ligne. Il y a des danses de groupe (souvent à «I Wanna Dance with Somebody» de Whitney Houston et «Can’t Stop the Feeling» de Justin Timberlake), des toasts virtuels et des salles de sous-commission séparées par «table», afin que les invités puissent interagir comme ils le feraient en personne. Les forfaits commencent à 1 200 $, avec des add-ons tels que des livres d’or photo (100 $) et des diaporamas (200 $).

«L’industrie dans son ensemble est devenue un monstre, où vous devez organiser cette fête et une douche nuptiale et vous devez vous soucier de vos plis de serviettes», a déclaré Creidenberg, qui est basé à Denver. «La beauté des mariages virtuels est qu’ils enlèvent tous ces trucs supplémentaires.»

Alyson et Jason Beyer avaient prévu un mariage de 200 personnes dans un lieu de Tallahassee, au Tennessee, avec un somptueux dîner du Sud. Mais la pandémie avait d’autres plans.

Quelques semaines avant leurs noces d’avril, le couple n’a invité à peu près tout le monde de leur fête. Ils se sont toujours mariés, mais devant une dizaine d’invités dans la cour d’un ami. Tout le monde a suivi sur Facebook Live. Ils ont servi du champagne dans des gobelets jetables, ainsi que des mini pâtisseries qu’Alyson a récupérées au supermarché Publix local. En tout, ils ont économisé plus de 20 000 $ en réduisant leurs effectifs.

«Tout était abrégé», a déclaré Alyson, 35 ans, analyste commercial à la Florida State University. «C’était ce que j’avais prévu? Absolument pas. Mais cela a fini par être intime et spécial.

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