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Comment Jung Lee de Fête est devenu l’un des meilleurs organisateurs de mariage

«Je suis toujours ce jeune enfant immigré», déclare Jung Lee. « Je suis décousu, et je veux donner le maximum à mes clients pour le moins. » La célébrité organisatrice de mariages et fondatrice de Fête, l’une des sociétés d’organisation d’événements les plus respectées au monde, prend la parole au téléphone depuis la maison qu’elle a construite pour ses parents il y a seize ans à Alpine, dans le New Jersey. Pour Lee, la fille d’immigrants coréens de première génération, réfléchir à sa carrière dans la maison de ses parents – qu’elle a construite de haut en bas sur des terres brutes – est un moment de bouclage. Après tout, son succès peut être attribué à sa famille, non pas par des liens hérités, mais plutôt par une croyance instillée au travail acharné.

Revenez sur l’enfance de Lee: «Nous sommes arrivés aux États-Unis à l’âge de cinq ans…[my parents] délibérément déplacé vers une région où il n’y avait pas d’autres Coréens. Nous vivions dans ce qui était historiquement un quartier italien appelé Bay Ridge, à Brooklyn », dit-elle, racontant une première confrontation avec la différence culturelle. «Nous allons au siècle 21 et [my parents] achetez-nous des boîtes à lunch. [They] pensé que l’école vous donne le déjeuner et vous le mettez dans la boîte. Je me souviens juste que tout le monde ouvrait sa boîte à lunch et qu’il y avait de la nourriture dedans et dans la mienne, il n’y avait rien », se souvient-elle.

Lee a été élevé en pensant que le succès est le résultat évident de la discipline et du dévouement, un sentiment commun chez les immigrants. «Je suis de la culture, plus vous travaillez dur, plus vous êtes chanceux», explique-t-elle. Ses parents ont acheté leur première épicerie fine, l’une des nombreuses à venir, à un italo-américain du nom de Dominic. À l’époque, ils n’avaient aucune idée de ce qu’était la charcuterie. «Je me souviens que j’avais 13 ans et que l’un de nos gars de la charcuterie m’avait tout appris: comment couper une nova, la trancher finement comme du papier. Dans mon enfance, j’ai regardé, j’ai observé, j’ai appris très vite et nous nous sommes adaptés », se souvient-elle. Finalement, sa famille s’est étendue à Manhattan avec plusieurs épiceries fines s’étendant de l’Upper East Side à Gramercy. Lee a été chargé de conceptualiser, concevoir et construire leur dernier magasin, Azure, situé à Midtown.

Jung Lee Wedding Event Planner Fete Portrait

Avant de commencer la grande entreprise de transformation d’une banque abandonnée en un magasin d’alimentation de 5000 pieds carrés, Lee a fréquenté l’université de l’Université de New York. Elle a débuté à l’école hôtelière («Ce n’était pas ce que j’imaginais») et s’est lancée dans la politique et les arts libéraux. «Je repense à ces années maintenant et j’aurais aimé que quelqu’un m’ait guidé. Je n’avais pas tout à fait ça, alors j’ai l’impression que c’était un peu raté », admet-elle. Malgré une expérience universitaire insuffisante, Lee a trouvé son rythme – et sa passion – en travaillant sur le dernier magasin de ses parents. «C’était un terrain d’entraînement précoce», dit-elle, en énumérant les leçons qu’elle a apprises: «Ne laissez pas simplement cela à d’autres personnes et ne faites pas simplement ce que tout le monde est [doing]. Utilise ton cerveau; pensez-y – y a-t-il un moyen de le faire plus rapidement, moins cher, plus efficacement, plus efficacement? » elle questionne. De l’approvisionnement de la nourriture (Azure a offert un bar à salade, des sushis, des pizzas et des hibachi) à l’obtention des licences requises en passant par la conservation de la musique personnalisée diffusée sur les haut-parleurs, Lee a créé une expérience globale qui n’est pas sans rappeler les événements sur lesquels elle travaille aujourd’hui. «Après cela, j’ai réalisé que j’adore l’idée de n’avoir rien et d’en faire quelque chose», dit-elle à propos de l’expérience formatrice.

Continuant à explorer sa nouvelle passion de ne rien transformer en quelque chose, Lee a continué à construire des maisons spécifiques, des maisons construites avec l’intention de vendre. Simultanément, elle a construit la maison dans laquelle vivent maintenant ses parents. À peu près à la même époque, de nombreux amis de Lee commençaient à se marier. Curieusement, elle remarqua que leurs cérémonies étaient presque identiques. «J’avais juste l’impression que tout était à l’emporte-pièce – oui, ils avaient un groupe différent, la palette de couleurs était un peu différente, mais dans l’ensemble, c’était la même chose», remarque-t-elle. Outre la redondance, Lee a également noté une réticence parmi les invités à assister en premier lieu. «Je pense qu’ils se disaient en quelque sorte:« d’accord, à quelle heure puis-je passer sans être impoli », dit-elle. «C’était un gaspillage dans le sens où quelqu’un a dépensé tout ce temps et tout cet argent pour que vous puissiez profiter de cette merveilleuse expérience unique dans une vie, et il y avait des gens qui essayaient de comprendre leur stratégie de sortie avant même qu’elle n’ait commencé», at-elle continue. «Étant un enfant immigrant, je déteste le gaspillage. Mes parents ont toujours été très conservateurs », explique-t-elle, soulignant une valeur qu’elle continue de porter dans tout son travail.

À partir de là, Lee a rapidement identifié une lacune sur le marché des mariages entièrement personnalisés. En 2002, elle et son mari, qui travaillait principalement comme commerçant, ont fondé Fête pour combler cette lacune. «Nous avons déconstruit le mariage et l’avons reconstruit avec une âme», dit-elle à propos de la philosophie de Fête. « Mon test décisif est, si [guests] sont allés à ce mariage sans le couple, ont-ils pu identifier que c’était le mariage d’untel?  » elle propose. Pour Lee, l’art de la planification d’événements est similaire à celui de la réalisation de films. «J’y pense… d’un point de vue cinématographique. Que vivent-ils? Qu’est ce qu’ils regardent? Il ne s’agit jamais seulement d’un grand acteur ou des éléments visuels, il doit y avoir tout. » Bien que Lee «aime le défi» d’être si intimement impliqué dans une journée extrêmement importante pour de nombreux couples, la planification de mariage a certainement ses difficultés uniques. «Les mariages ne sont jamais dans le vide où ce sont juste les mariés», explique-t-elle, soulignant que les membres de la famille et les amis s’insèrent souvent dans le processus de planification avec leurs propres demandes. «Franchement, les mariages font ressortir le meilleur et le pire des gens, à tous les niveaux», ajoute-t-elle.

Alors que Fête continuait de croître et de se positionner comme un acteur de premier plan dans l’industrie de l’événementiel, son approche axée sur le détail et personnalisée a attiré les activités de clients de premier plan, notamment Joseph Altuzarra et Ronan Farrow. Reprenant le talent et le charisme de Lee, TLC a fait appel à elle et à son mari pour jouer dans une émission de téléréalité aujourd’hui disparue Marié à la perfection, une expérience éclair qu’elle considère comme une expérience d’apprentissage. «J’étais beaucoup plus jeune. C’était plus tôt dans ma carrière et il y en avait tellement que je me suis tourné vers les autres pour obtenir des réponses », dit-elle. Maintenant, Lee se rend compte que les réponses étaient en elle-même. «Vous avez besoin de temps calme [for] cette réponse à la surface. Quand les choses sont folles, vous devez être celui qui contrôle et dire: « vous savez quoi, j’ai besoin d’une pause » ou « ce n’est pas bon pour moi » », poursuit-elle. «Parce que j’étais si plaisant… Je ne voulais pas faire basculer le bateau. Je pense que j’aurais dû être plus fidèle à moi-même.  »

En 2013, Fête s’est développé dans les articles pour la maison avec le magasin de décoration de brique et de mortier Jung Lee NY, une extension naturelle de l’œil distinct de Lee pour l’atmosphère. «J’ai construit le magasin pour moi, en ce sens que je voulais un sens de la découverte. Je voulais qu’il y ait des choses fantaisistes et intéressantes », raconte-t-elle. «Nous avons les meilleures lunettes à 10 dollars qui sont soufflées à la main dans tout le Baccarat et tout le reste.» Cinq ans plus tard, Lee a lancé le service de registre Slowdance, une entreprise née de sa frustration face aux options existantes, ainsi que de son aversion manifeste pour le gaspillage. «Il y a des choses qui sont encore dans des boîtes», dit-elle à propos des cadeaux de mariage de ses amis. «C’est du gaspillage et quand je pense au gaspillage, j’ai de l’urticaire», déclare-t-elle.

Lee est bien consciente de l’ironie qui accompagne sa haine du gaspillage – après tout, bon nombre des mariages qu’elle planifie sont des affaires extravagantes qui peuvent entraîner des dépenses dans les six chiffres. «Les gens disent toujours que c’est fou que vos clients paient tellement; ils pourraient acheter une maison, « ou autre chose », reconnaît Lee. «Ce n’est pas seulement une chose tangible d’une voiture ou de vacances, mais c’est une expérience partagée à ce moment important de leur vie. Ce n’est évidemment pas bon pour tout le monde, mais pour [host] vos parents, amis, grands-parents, trois générations… rien de tel. C’est tellement élevé », dit-elle.

Jung Lee Wedding Event Planner Fete Portrait

S’étant établie comme l’une des planificateurs d’événements les plus recherchés de l’industrie, Lee pouvait facilement s’asseoir et passer les règnes de son empire à quelqu’un d’autre. Si l’équipe s’est agrandie et qu’elle n’assume plus les responsabilités quotidiennes telles que l’approvisionnement des fournisseurs, elle est toujours intimement impliquée dans les opérations de Fête. En fait, Lee teste des compositions florales alors qu’elle détaille son horaire de travail. Elle a commencé à rencontrer son équipe en personne deux fois par semaine, un nouveau développement alors que la pandémie de coronavirus – qui a remodelé le paysage de l’industrie du mariage – se poursuit. Il n’y a «pas de journée type» au travail, reconnaît-elle, se déplaçant souvent entre son magasin et son appartement tout en jonglant avec les réunions Zoom et les appels téléphoniques. Malgré sa tendance à devenir agitée, Lee aime vraiment son travail. «Mon travail ne ressemble pas à du travail. C’est du stress et de la pression parce que c’est une entreprise et il faut la maintenir, mais ça me rend heureuse », dit-elle.

Interrogée sur les meilleurs conseils qu’elle a reçus, Lee cite Maya Angelou et Benjamin Franklin, un couple distinctif. « JE souviens-toi d’avoir continué Le spectacle d’aujourd’hui et c’était Hoda [Kotb] qui m’interrogeait. Elle a cité Maya Angelou: «Les gens oublieront ce que vous avez dit, les gens oublieront ce que vous avez fait, mais les gens n’oublieront jamais ce que vous leur avez fait ressentir», raconte Lee, soulignant l’importance de l’hospitalité dans son domaine. «Tout ce que n’importe qui peut faire, c’est le mieux qu’il puisse faire aujourd’hui», poursuit-elle, et se tourne vers une célèbre citation de Franklin. «« Ne remettez pas à demain ce que vous pouvez faire aujourd’hui »- j’y crois fermement», affirme-t-elle. «Essayez de faire le plus possible aujourd’hui, avec de bonnes intentions, et demain s’arrangera. Je vois tellement de gens stressés et inquiets à propos de demain et de l’incertitude », ajoute Lee, faisant référence à la pandémie ainsi qu’aux ravages qu’elle a causés sur les plans de mariage d’innombrables couples. « Je dis à tous mes clients, » nous ne savons pas [but] nous allons faire de notre mieux aujourd’hui, et nous avancerons.  »

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