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Comment la pandémie de coronavirus a bouleversé le mariage indien traditionnel

Le mariage de Ridhi Shah ne ressemblait en rien à ce qu’elle attendait.

D’une part, la résidente de Mumbai a organisé elle-même son shaadi de trois jours pour minimiser ses contacts avec sa famille et ses amis, décorant même ses propres mains avec des motifs mehndi élaborés pour marquer le début de la cérémonie.

Au lieu que le marié entoure le feu sacré à ses côtés – un rite important d’une cérémonie de mariage hindou – il a été téléporté de Sydney sur l’écran de l’ordinateur de Ridhi via la plate-forme de vidéoconférence Zoom.

Les mariages indiens comportent généralement également des pyramides de bonbons déjoués d’or et d’argent, mais pas cette fois.

Une femme sourit à la caméra, levant sa main qui a un motif de henné brut dessus.
Ridhi a décoré ses propres mains avec mehndi pour son mariage sans COVID.(Fourni)

Au lieu de cela, les invités ont pris des photos de leur mishti – des bonbons traditionnels indiens et a rapidement partagé les photos dans le groupe WhatsApp de mariage.

Il s’agissait d’un mariage international en 2020, a expliqué Ridhi, et des sacrifices devaient être faits.

« Les frontières se sont fermées, tout s’est passé, comme le verrouillage. Donc, je suis resté coincé », a déclaré Ridhi.

« J’ai pensé, faisons quelque chose en ligne sur Zoom où [my family and friends] peuvent tous participer au mariage, comme… [a] vrai mariage. « 

Un homme et une femme sont assis sur un canapé noir, avec des plateaux de chocolat et de bonbons indiens sur la table devant eux.
Les invités au mariage ont pris des photos de leurs bonbons pour les partager en ligne.(Fourni: Ridhi Shah)

À certains égards, c’était une cérémonie appropriée pour un couple qui s’est rencontré pour la première fois par téléphone.

Ridhi et Rishy Gudhka ont commencé à discuter il y a plus d’un an après avoir été présentés par des entremetteurs indiens, et ne se sont rencontrés que brièvement en janvier lorsque Sydneysider Rishy s’est rendu en Inde pour le mariage d’un ami.

Le père de Ridhi a donné ses bénédictions au couple peu de temps après et le mariage a été fixé au 25 mai 2020 à Sydney.

Mn détient des roses et un cœur gonflable.
Rishy Gudhka était à Sydney pendant le mariage, à environ 10 000 km de son épouse Ridhi.(Fourni.)

Puis la pandémie mondiale a frappé et les plans de la famille ont été plongés dans le chaos.

Mais la coutume hindoue, qui accorde une grande importance à certaines dates propices, appelées muhurat, lorsque les mariages doivent être célébrés, signifiait que Ridhi était désireux de faire avancer leurs projets de mariage.

Sept mois depuis leur mariage virtuel, Ridhi et Rishy n’ont pas pu se rencontrer en personne, mais Ridhi a déclaré que la technologie, comme les appels vidéo, leur avait permis de combler le fossé.

« Nous n’avons pas ce genre de sentiment que nous sommes loin l’un de l’autre même s’il fait son travail, je fais mon travail », a déclaré Ridhi.

Un écran d'ordinateur avec l'application Zoom ouverte et un certain nombre de personnes regardant à travers leurs boîtes virtuelles devant la caméra.
Des membres de la famille de quatre pays différents ont assisté au mariage de Ridhi et Rishy sur Zoom.(Fourni)

Les mariages indiens sont une affaire massive, avec un cinquième des Selon un rapport de 2016 de KPMG, la richesse d’un Indien moyen s’est accumulée au cours de sa vie en vue du mariage de son enfant.

La famille de la mariée couvre traditionnellement la majorité des coûts de ce que l’on appelle parfois un «mini festival».

Cela comprend la nourriture pour des centaines d’invités pendant trois jours, la location de salles, les musiciens et parfois les frais d’hébergement pour les invités de l’extérieur de la ville.

La pandémie a menacé l’industrie de plusieurs milliards de dollars, modifiant la façon dont les jeunes couples comme Ridhi et Rishy se rencontrent, se fiancent et construisent leur vie ensemble.

Mais malgré les obstacles, une nouvelle industrie des «mariages à domicile» est en plein essor, avec des astrologues, des marieurs et des sites matrimoniaux offrant des services virtuels pour répondre à une demande croissante.

Et certains disent que cela pourrait influencer la façon dont les Sud-Asiatiques se marient pour les années à venir.

Matchmaking au temps du coronavirus

Une femme portant un sari rose sourit à la caméra.
Preeti Kothari dit que son entreprise de jumelage a connu une baisse du nombre de clients pendant la pandémie.(Fourni)

Preeti Kothari est l’entremetteur basé à Sydney qui a réuni Rishy et Ridhi.

Mme Kothari a déclaré que son entreprise, Soulmate Matrimonial, avait environ 200 clients à son apogée, mais la pandémie avait entraîné une «nette baisse» de son activité.

Ses clients comprennent des hommes et des femmes célibataires et des parents qui cherchent à organiser le mariage de leur enfant.

«Nous avons également des clients indiens, de sorte que les vols étant fermés, personne ne savait vraiment quand ils pourraient se marier ou se rencontrer», a déclaré Mme Kothari.

Le jumelage peut avoir lieu de manière informelle dans les communautés sud-asiatiques, les tantes, les grands-parents et les voisins échangeant des informations afin de trouver des «alliances» pour leurs jeunes contacts célibataires.

Ou comme c’est le cas avec Mme Kothari, cela peut être une entreprise, où les services matrimoniaux professionnels associent des personnes du monde entier, en fonction de leur éducation, de leurs origines culturelles et de leur statut social.

Les femmes font la queue en portant des saris dans une myriade de couleurs.
Les mariages indiens sont parfois appelés «mini festivals» pour leur extravagance et leur taille.(Flickr: Adam Cohn)

Mme Kothari a déclaré que la pandémie avait réduit le nombre de prétendants potentiels et poussé ses clients à rechercher des alliances en Australie, plutôt qu’à l’étranger.

« Ils savent que les alliances à l’étranger sont désormais difficiles, ils recherchent donc une alliance en Australie », a déclaré Mme Kothari.

C’est le cas de Shefali, une étudiante de Sydney, 30 ans, un autre client de Soulmate Matrimonial.

« Je cherche juste en Australie parce que vous pouvez voir de nos jours, avec la pandémie, il est très difficile d’obtenir les visas », a déclaré Shefali, qui ne veut être connue que par son prénom.

Elle a déclaré que le stress de trouver un partenaire cette année avait également affecté ses parents en Inde, qui cherchaient également un partenaire approprié pour elle.

«Ils s’inquiètent pour moi. [They want me] se marier avec quelqu’un [in Australia]», A déclaré Shefali.

« Mais, comment? Je suis coincé ici et le gars, il n’est pas là! »

«Les parents sont très impliqués»

Les mariages arrangés ou planifiés sont encore courants dans de nombreuses familles sud-asiatiques, où les parents aident leurs enfants à trouver un conjoint.

Les parents considèrent souvent qu’il est de leur devoir de trouver des relations stables et saines pour leurs enfants et de choisir avec grand soin les familles qui viendront compléter les leurs.

Le timing peut être tout – et avec une année perdue à cause de la pandémie, les parents de célibataires plus âgés peuvent craindre que les options sur le marché du mariage se tarissent.

L’entremetteuse Mme Kothari a déclaré que cela pouvait être une source de grande anxiété pour de nombreuses familles sud-asiatiques.

« Les parents sont très impliqués. Parfois, je dirais que les parents s’inscrivent même pour les enfants avec nous, mais les enfants ne le savent pas », a déclaré Mme Kothari.

« Le verrouillage se termine lentement, [but] encore, les gens sont inquiets quand [their children] peuvent se marier, car ils ne peuvent pas aller en Inde. « 

Pour Shefali, la pandémie a non seulement interrompu ses projets de fonder une nouvelle famille en Australie, mais lui a également fait comprendre à quel point sa famille lui manquait en Inde.

Les frontières étant fermées, elle craint de ne pas revoir ses parents pendant de nombreux mois.

« Je pleurais juste [a few] il y a quelques jours. Je veux aller a la maison. »

Mariages à domicile

Alors que de nombreux célibataires en Australie ont lutté contre l’isolement cette année, en Inde, certaines entreprises matrimoniales se sont adaptées pour faire face à la pandémie.

Capture d'écran de l'écran Zoom pendant la cérémonie de mariage hindou.
Certains couples indiens choisissent de se marier virtuellement.(Fourni: Shaadi.com)

Shaadi.com, l’un des sites les plus populaires pour les parents sud-asiatiques dans le monde entier pour trouver des partenaires potentiels pour leurs enfants, cette année a enregistré une augmentation de 30 à 40 pour cent des inscriptions par rapport à l’année précédente, selon le directeur principal du marketing Adhish Zaveri.

M. Zaveri a déclaré que les gens avaient plus de temps libre pour envisager le mariage et passaient donc plus de temps sur leur site Web.

Il a dit que les défis de vivre seuls pendant la pandémie ont amené de nombreux Indiens à « réaliser la nécessité d’avoir un partenaire de vie pendant de telles périodes ».

S’adaptant aux restrictions de verrouillage, la société a introduit de nouveaux outils de vidéoconférence pour aider les clients à se rencontrer et a lancé une plate-forme appelée «Mariages à domicile» pour aider à la planification d’un mariage conforme COVID.

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