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COVID n’arrête pas le mariage au restaurant Lulus de Charlotte

Miketa Proctor et Joseph «Jay» Davis, propriétaires de Lulu's Maryland Style Chicken and Seafood, se sont mariés dans un manoir au bord du lac au milieu de la pandémie COVID-19.

Miketa Proctor et Joseph «Jay» Davis, propriétaires de Lulu’s Maryland Style Chicken and Seafood, se sont mariés dans un manoir au bord du lac au milieu de la pandémie COVID-19.

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Vous ne trouverez pas l’histoire romantique la plus émouvante de cette année sur une comédie romantique de Netflix, mais elle impliquera tous les ingrédients que nous aimons regarder avec une pinte de glace: un chasseur de primes, un aiguillon du – moment de mariage et une fin heureuse.

Joseph «Jay» Davis et Miketa Proctor, le duo derrière Lulu’s Maryland Style Chicken and Seafood, ont célébré un mariage parfait à Charlotte le 18 juillet après l’annulation des plans pour leur mariage à destination de Floride. La cérémonie intime et socialement éloignée a été organisée par la célèbre planificatrice de mariage Courtney Ajinca et a eu lieu à Team Vision Estates, une maison de 1,3 million de dollars au bord du lac Wylie.

Proctor et Davis étaient accompagnés des membres de leur famille les plus proches, qui étaient présents à la fois en personne et via Zoom. Le couple prévoit d’organiser une cérémonie et une réception plus importantes à l’occasion de leur premier anniversaire en 2021 dans leur lieu d’origine, le Waldorf Astoria Key West.

LA MAISON EST O LE COEUR – ET LE MARIAGE – EST

Tout comme Kenna Ehman, une propriétaire de salon local dont le mariage à destination en Espagne a été annulé en raison du COVID-19, Proctor et Davis ont trouvé leurs projets de mariage en Floride étouffés par le virus. Ce qui était censé être un mariage dans un manoir à Key West devrait maintenant avoir lieu à Charlotte.

«Lorsque COVID est arrivé pour la première fois, cela a tout ralenti parce que mes garçons d’honneur d’origine n’avaient pas le droit de s’habiller pour leur smoking. Ce que nous ne voulions pas faire, c’était que tout soit ouvert en mai ou juin et que nous devions tout précipiter à la dernière minute », a déclaré Davis. «Entre avril et mai, nous avons passé beaucoup d’appels téléphoniques aux sites pour essayer de comprendre quelles étaient nos options. Donc, en mai, nous avons finalement pris la décision de le repousser à l’année prochaine.

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LaToya Evans a aidé l’organisateur de mariage à organiser les décorations de la cérémonie avant l’arrivée de la pluie. Alvin C. Jacobs Jr. CharlotteFive

Le couple a appelé LaToya Evans, responsable des communications à l’Agence LEPR, pour les aider à planifier un mariage à Charlotte. Evans travaille à la promotion du poulet et des fruits de mer à la Maryland de Lulu et est également un bon ami du couple.

«Elle résout tous les problèmes, du personnel aux affaires, et elle a dit:« Je vais y arriver pour vous les gars »», a déclaré Proctor.

En moins de deux semaines, Evans avait trouvé un manoir parfait sur le lac Wylie pour que le couple se marie.

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Joseph «Jay» Davis et Miketa Proctor ont célébré leur mariage à Charlotte le même jour que leur mariage à Key West devait avoir lieu. Alvin C. Jacobs Jr. CharlotteFive

«Si nous savions que nous serions capables de réaliser quelque chose comme ça l’année dernière, nous aurions probablement essayé de faire quelque chose à Charlotte. Nous n’avions aucune idée à quel point ce serait beau ou comment cela se réunirait », a déclaré Proctor.

«Nous sommes heureux de garder notre week-end de mariage et de nous marier légalement», a déclaré Proctor. «Nous sommes également fiers d’avoir notre mariage dans une ville qui nous a soutenus en tant qu’entreprise appartenant à des Noirs. Ce n’est pas ce que nous avions prévu à l’origine, mais c’est un pivot parfait. »

IL A DIT «OUI» À LA ROBE

Comme la plupart des vraies histoires romantiques, quelques petits problèmes ont gardé le couple sur leurs gardes.

« La chose folle que la plupart des gens ne savent pas, c’est que j’avais prévu ma tenue, mes cheveux et mes chaussures, et environ deux jours avant, rien ne s’est passé », a déclaré Proctor.

Certains des articles nécessaires pour le mariage ne se sont jamais présentés, la coiffeuse de Proctor est tombée malade et sa robe ne lui allait pas.

«En deux jours, nous avons tout refait», a déclaré Proctor.

Entrez Davis, qui est allé choisir l’ensemble du jour du mariage de sa future mariée, de la robe aux chaussures et à la coiffure.

«Jay est un romantique sans espoir dans l’âme», a déclaré Proctor. (Ce à quoi Davis a répondu: «Apparemment, prétendument.») «La robe que je portais, les chaussures que je portais, Jay les a choisies lui-même, ce qui est en fait très important pour moi parce que je pense que chaque mariée veut que son époux pense qu’elles sont les plus beaux », a déclaré Proctor.

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Un coucher de soleil parfait a préparé le terrain pour le mariage du lac Wylie. Alvin C. Jacobs Jr. CharlotteFive

Avec le look de mariage complet, il était temps pour la cérémonie. Mais, tout comme COVID, la météo avait d’autres plans. Le vent et les orages ont retardé 17h30. l’heure de début, mais tout a fonctionné – la cérémonie a fini par coïncider avec le coucher du soleil, ajoutant une toile de fond magnifique pour une journée mémorable.

«Je pense que c’était la journée la plus parfaite. Je ne pense pas que nous aurions pu le planifier mieux qu’il ne s’est déroulé. « 

VEUT TOUJOURS ÊTRE

Si Davis et Proctor semblent être le couple parfait, c’est parce qu’ils le sont.

Ils viennent du Maryland, mais ils se sont rencontrés à Charlotte. Davis était un chasseur de primes et a planifié un voyage à Charlotte pour ramasser une prime avec le père et les oncles de Proctor, qui étaient des esclaves. Davis était ami de longue date avec la famille de Proctor, mais il n’avait pas rencontré la femme avec laquelle il voulait passer le reste de sa vie avant cette rencontre.

Le couple est sorti, culminant avec la profession ultime de Davis: une proposition romantique où le groupe du Maryland Ruff Endz a chanté « Someone to Love You » (une chanson que le couple aimait tous les deux) pendant que Davis se mettait à genoux. (Hommes, prenez des notes.)

Une fois que le couple s’est fiancé, ils ont fait face à plus que la simple planification de mariage; ils cherchaient à ouvrir un restaurant.

Lorsque Davis et Proctor se sont rencontrés pour la première fois, Proctor était déjà en train d’essayer de démarrer un restaurant. Davis, aussi, cherchait à ouvrir un restaurant en l’honneur de sa défunte mère, Lulu, qui avait toujours l’habitude de vendre des dîners hors de chez elle.

«J’ai toujours voulu prendre cette torche et courir avec», a déclaré David. «Pendant des années, ce n’étaient que des idées. Toute notre vie, nous avons eu les mêmes rêves et ambitions. Tout ce qu’il fallait, c’était la bonne personne pour que tout se passe ensemble.

Une fois le couple fiancé, ils ont prévu de s’envoler pour la Floride pour voir leur lieu de mariage à Key West. Le même jour, ils ont reçu un appel du propriétaire de l’immeuble qui deviendrait plus tard celui de Lulu. Ils ont fait un petit détour pour voir l’emplacement du restaurant avant de se rendre à l’aéroport pour prendre leur vol – et ils ont été immédiatement amoureux.

«Dès que nous sommes entrés et que nous l’avons regardé, elle a dit:« Ça y est », a déclaré Davis. «C’était le premier [restaurant] l’endroit où nous sommes entrés où elle était à 100% à bord.

Et, comme dans un vrai conte de fées, le couple a également sécurisé le lieu de son mariage le même jour.

«Nous avons signé les documents pour le lieu du mariage, puis immédiatement après, nous avons signé le contrat pour l’emplacement du restaurant», a déclaré Davis.

NAVIGUER DANS UNE RELATION ET UNE ENTREPRISE PENDANT UNE PANDÉMIE

Une fois Lulu ouverte, elle a pris une tonne d’élan. Le couple s’est rapidement rendu compte qu’entre la gestion d’une entreprise et la planification d’un mariage, ils n’avaient pas beaucoup de temps l’un pour l’autre. Pour remédier à la situation, ils ont décidé de fermer le restaurant le mardi et d’utiliser l’heure comme un «jour de rendez-vous», où ils profiteraient du rafting, des restaurants et des voyages à proximité.

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Bien que le couple ait prévu de se marier à Key West, ils ont tout de même pu célébrer cette journée spéciale dans un manoir sur l’eau. Alvin C. Jacobs CharlotteFive

Et maintenant, en tant que couple marié, Davis et Proctor continuent de naviguer ensemble dans le paysage commercial en constante évolution. Alors que COVID-19 a affecté de nombreux restaurants locaux, le couple n’a pas vu un impact énorme sur leur entreprise.

«Notre entreprise n’a pas vraiment ralenti beaucoup», a déclaré Davis. «Cela a ralenti pendant peut-être environ 10 jours quand ils ont commencé les restrictions. Le truc, c’est que ce week-end où tout a commencé à frapper, Keta et moi avons eu une conversation sur ce que nous allions faire en ce qui concerne l’entreprise, et nous avons décidé que nous allions faire le trottoir avant même que le gouverneur ne fasse l’annonce. « 

«Nous étions en avance sur la courbe, ce qui nous a bien sûr facilité la transition. Lorsque les gens étaient au comble de la peur du COVID, les choses ont commencé à ralentir, mais lorsque les gens ont commencé à se sentir plus à l’aise et à sortir davantage, les affaires ont repris pour nous », a déclaré Davis.

«C’était une bénédiction déguisée car même pendant ces quelques jours où nous avons ralenti, cela nous a fait réévaluer notre plan de match», a déclaré Proctor. «Nous avons pu, pendant cette période difficile, embaucher plus de personnes pour rendre notre entreprise encore plus efficace. Donc, même en sortant de COVID, nous n’avons pas utilisé ce temps pour nous relâcher. Nous avons embauché plus de personnes, nous avons rendu notre entreprise plus efficace et les chiffres augmentent progressivement. Le travail que nous avons accompli pendant COVID… nous voyons maintenant les fruits de notre travail.

Maintenant que le restaurant continue de rassembler une ligne de voitures autour du bâtiment pour la cuisine familiale, le couple se concentre à la fois sur les affaires et sur leur mariage – comme la planification de la lune de miel la plus mignonne de style COVID.

« Nous prenons un tas de mini-vacances pour compenser une grande escapade », a déclaré Davis.

Pour célébrer leur récente union, Davis et Proctor prennent du dimanche au mercredi pendant six semaines pour voyager à différents endroits. Ils sont récemment revenus de Savannah et prévoient de suivre les règles de sécurité et les directives lors de voyages pour visiter le Maryland, Nashville, la Nouvelle-Orléans, Dallas et Los Angeles.

«Toute notre vie, nous avons eu les mêmes rêves et ambitions», a déclaré Davis. «Tout ce qu’il fallait, c’était la bonne personne pour que tout se passe bien.»

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