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Des frais de 20 000 $ pour changer une date de mariage? Un nouveau projet de loi vise à protéger les gens des «  salles de restauration des mauvais acteurs  »

Dana et Grant Spoltore, tous deux infirmiers, ont traité des patients de Covid-19 tout au long de la pandémie et ont déclaré qu’ils savaient qu’ils ne pourraient pas accueillir 238 invités et un groupe de 11 musiciens lors d’une réception de mariage en salle dans un country club près d’Atlantic City, où ils avaient prévu de se marier en octobre.

Un directeur général du lieu, Atlantic City Country Club, avait promis dans un e-mail du 31 juillet qu’ils seraient remboursés de l’argent qu’ils avaient prépayé – moins leur dépôt – si les restrictions de Covid-19 empêchaient le mariage et la réception d’avoir lieu. comme contracté. Mais le couple n’a pas été remboursé de ses 7500 $.

Martell’s Waters Edge, un lieu au bord de l’eau à Bayville, où Joseph et Natalie Scarpitto prévoyaient d’organiser leur mariage et leur réception en juin, ne remboursera pas les plus de 10000 $ qu’ils ont payés pour leur solde – même si le lieu n’a pas pu fournir les services promis. en raison des restrictions de l’État qui interdisaient les grands rassemblements à l’intérieur, a déclaré le couple.

Martell’s Waters Edge a refusé de commenter et Atlantic City Country Club n’a pas répondu aux messages demandant des commentaires.

Ces plaintes font partie des dizaines de plaintes que le sénateur Vin Gopal, démocrate, de l’État du New Jersey, a reçues cette année. Les comptes l’ont incité à proposer un projet de loi bipartisan pour protéger les gens contre ce qu’il décrit comme des «salles de restauration de mauvais acteurs» qui ont refusé de rembourser les dépôts et autres paiements pour les événements annulés en raison du coronavirus.

Le projet de loi S2896 / A4658 obligerait les entreprises à rembourser les paiements pour les événements annulés en raison de la pandémie et plafonnerait le montant qu’elles pourraient facturer pour reprogrammer les événements à un taux inférieur ou égal à l’inflation. La mesure a été renvoyée en commission mais n’a pas encore été examinée. Gopal a déclaré qu’il était toujours en train de rencontrer les parties prenantes et d’examiner les obstacles juridiques avant de finaliser le projet de loi. Il prévoit de le déplacer en janvier.

Vin Gopal, D-Ocean Township, N.J., prend la parole après avoir été assermenté au Sénat du New Jersey le 9 janvier 2018 à Trenton, N.J.Fichier Julio Cortez / AP

Ces plaintes ne sont pas uniques au New Jersey. Des couples à travers le pays ont rapporté des expériences similaires. Mais le New Jersey semble être le premier État à tenter d’intervenir. Jusqu’à présent, ce sont les seuls projets de loi proposés dans le pays spécifiques aux pratiques de remboursement des sites, selon la Conférence nationale des législatures d’État.

Le New Jersey, qui possède certaines des lois de protection des consommateurs les plus strictes du pays, fait partie des cinq États qui ont connu le plus de décès dus au coronavirus. Plus de 16 000 personnes sont mortes de Covid-19 dans l’État. Tous les couples qui ont parlé à NBC News ont déclaré qu’ils ne pensaient pas que cela devrait même être un problème à un moment où des millions d’Américains sont au chômage, menacés d’expulsion et confrontés à l’insécurité alimentaire. Mais ils pensent que, si rien n’est fait, certaines entreprises profiteront des consommateurs.

Dans une interview lundi, Gopal a déclaré que certains électeurs se sont plaints d’avoir été facturés 20 000 $ pour reporter un mariage en 2020, qu’il a jugé « honteux ». Il a déclaré que rien ne justifiait que les entreprises conservent des dépôts ou facturent un montant aussi important pour reprogrammer des événements annulés à cause de Covid-19.

« Il doit y avoir de la peau dans le jeu pour tout le monde », a déclaré Gopal. « Tout le monde doit perdre un peu ici. »

De nombreux couples disent qu’ils sont les seuls à perdre.

«Nous comprenons que les temps sont durs pour tout le monde, mais ce n’est tout simplement pas juste de garder notre argent», a déclaré Dana Spoltore, 28 ans, qui s’est mariée lors d’un mariage en plein air réduit en octobre. « C’est quelque chose dont nous ne devrions pas avoir à nous soucier en plus de tout le reste. »

Joseph Scarpitto a épousé Natalie lors d’une petite cérémonie dans la cour de ses parents le 13 juin, date de leur mariage d’origine. Ils ont dit qu’ils se sentaient obligés de reporter leur réception au 7 mai 2021 pour éviter de perdre plus de 10000 dollars. Martells Waters Edge leur a remboursé les frais de cérémonie car ils se sont déjà mariés.

« Covid-19 affecte tout le monde, y compris les entreprises », a déclaré Joseph Scarpitto, 31 ans. « Mais nous ne pensons pas qu’il soit juste de garder notre argent contre notre volonté. »

Certaines personnes n’ont pas attendu l’adoption de la loi et ont plutôt choisi de poursuivre.

L’avocate Corinne Maloney représente Michael Rothman, le père d’un marié dans une affaire contre le Park Chateau à East Brunswick, où le mariage et la réception de son fils devaient avoir lieu le 13 juin, et Michael Verzi, le père d’une mariée dont le mariage et la réception étaient prévus pour le 15 août au Park Savoy Estate à Florham Park avec un minimum de 200 invités.

Les restrictions relatives aux coronavirus ont empêché les deux mariages de se dérouler comme prévu. Les deux établissements, ainsi que Nanina’s in the Park, une salle à Belleville, ont les mêmes propriétaires et ont adopté une stratégie de litige très similaire: retarder et causer des dépenses, affirme Maloney.

« Un consommateur déposera une plainte et sera immédiatement frappé par une pratique de motion coûteuse pour rejeter la plainte », a déclaré Maloney. « Il est vraiment simplement conçu pour décourager les consommateurs financièrement et émotionnellement de poursuivre leurs actions. »

Les lieux ont déclaré que la revendication de Maloney était « absolument sans fondement et sans fondement ».

Les avocats des lieux ont déposé des requêtes pour rejeter les poursuites de Verzi et Rothman. La requête pour rejeter le procès de Rothman a été rejetée. La requête pour rejeter le procès de Verzi devrait être entendue le 8 janvier.

Maloney a déclaré que certains lieux profitent des personnes qui ont prépayé le coût total d’un mariage ou 50 à 70% du coût.

« Ils tirent vraiment parti des gens et profitent de la pandémie », a déclaré Maloney.

Rothman et Verzi ont tous deux signé un contrat pour les mariages du samedi, le jour le plus cher de la semaine pour organiser un mariage et une réception. Rothman allègue que le lieu est offert uniquement en semaine pour reporter le mariage et la réception. Verzi allègue que le lieu a indiqué qu’il n’offrirait que les jours de la semaine, car les dates de week-end disponibles étaient réservées aux nouveaux clients. Quatre semaines avant le mariage prévu, Verzi a déclaré que le lieu était offert un dimanche après-midi en 2021. Les poursuites allèguent également que les lieux ont refusé de rembourser les fonds des plaignants. Entre autres réclamations, les plaignants affirment tous deux des violations de la loi sur la fraude à la consommation du New Jersey, ce qui pourrait leur donner droit à des dommages-intérêts supplémentaires.

Dans un communiqué, le Park Chateau, le Park Savoy Estate et Nanina’s in the Park ont ​​déclaré que chaque couple avait signé un contrat stipulant que « si le mariage ne peut pas avoir lieu légalement à cause du COVID-19 », il sera reporté à la prochaine date disponible.

Les sites ont déclaré que « la pandémie et les ordres exécutifs qui en ont résulté ont bouleversé l’industrie du mariage » et la journée spéciale de leurs clients.

« Depuis le début de la pandémie, nous avons respecté nos contrats et avons travaillé sans relâche avec nos couples pour reprogrammer près de 550 mariages », ont déclaré les lieux, ajoutant qu’ils avaient « fourni de nombreuses mises à niveau et améliorations pour les événements reportés en raison de la pandémie ».

« Nous restons déterminés à travailler avec tous nos couples pour leur offrir le mariage de leurs rêves », conclut le communiqué.

Les sites ont déclaré avoir subi des pertes financières «importantes» et qu’entre 2019 et 2020, les mariages ont diminué de 70% dans les trois propriétés. Au cours de cette semaine de 2019, ils ont organisé 45 événements dans les trois sites, contre un seul événement cette semaine.

Gopal cherche à plafonner le montant que les salles peuvent facturer pour reprogrammer un mariage de 5 000 $ à 10 000 $ et pour que les lieux soient tenus d’offrir une date comparable.

Thomas Daidone, propriétaire-exploitant de The Estate at Florentine Gardens à River Vale, ne soutient pas les restrictions générales sur les lieux de mariage parce qu’il a déclaré qu’ils ne facturaient pas tous le même montant par personne et que ce que certaines personnes considèrent comme des frais de changement de date est juste une nouvelle structure de prix pour une année différente. Il a également déclaré que des dates comparables ne pouvaient parfois pas être proposées pour les événements reportés car elles ne sont pas disponibles.

« Tout ce que nous voulons faire, c’est travailler avec les gens, mais je ne peux pas vous donner ce que je n’ai pas », a-t-il déclaré dans une interview vendredi.

Le coût par personne à The Estate at Florentine Gardens pour un événement du samedi soir est en moyenne de 250 $ à 350 $.

« Alors que nous parlons avec les clients et qu’ils nous rappellent que ce n’est pas de leur faute, nous leur rappelons également que ce n’est pas de notre faute », a déclaré Daidone, propriétaire du lieu depuis près de 33 ans.

Son lieu a également été poursuivi par plusieurs personnes cette année. Daidone a déclaré que toutes ces poursuites étaient en cours et qu’il avait pu reporter 90% des événements annulés en raison de la pandémie.

De mars, lorsque le gouverneur Phil Murphy a ordonné à toutes les entreprises non essentielles de fermer, jusqu’en décembre, Daidone a déclaré qu’il avait perdu 8 millions de dollars. Il n’a remboursé aucun des paiements de ses clients car il a déclaré que les contrats de son établissement stipulaient depuis de nombreuses années que tous les paiements ne sont pas remboursables.

«Si nous avions fait ce que le client voudrait que nous fassions, tous les établissements du New Jersey devraient déclarer faillite», a-t-il déclaré.

Daidone ne pense pas que la plupart des gens soient conscients que «les sites ont des dépenses énormes», y compris certains qu’ils ont engagés pour mettre en œuvre des protocoles de sécurité. Il a dit qu’il avait installé un système d’épuration de l’air de 100 000 $ qui «tue» les virus. Il avait également besoin de plus de personnel pour nettoyer et servir les invités pour les événements qui ont eu lieu depuis la levée des restrictions.

Quand il a présenté le projet de loi au cours de l’été, Gopal a déclaré que cela avait incité certains sites à «reculer» leurs politiques.

« J’ai beaucoup de sympathie pour les halls de restauration et les petites entreprises », a déclaré Gopal. « Et je crois que 95% d’entre eux font ce qu’il faut. »

«Le problème est que nous avons des délinquants là-bas», a-t-il déclaré.

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