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L’industrie du mariage du Colorado devient créative alors que le coronavirus fait des ravages

Le Maven Hotel permet à des groupes de 9 personnes au maximum de se rassembler (avec distanciation sociale, bien sûr) pour célébrer des mariages dans la ruelle qui coupe le bloc laitier à LoDo. (Fourni par Dunn Communications)

Pour l’industrie du mariage du Colorado, le mois de mai est comme un vendredi noir de 31 jours. Les traiteurs, les DJ, les propriétaires de lieux, les fleuristes et d’autres fournisseurs se mettent au travail après des mois de planification, transformant les hôtels et les espaces événementiels en points chauds à portes tournantes pour des milliers de résidents et de voyageurs hors de l’État.

Mais des vagues de reports – généralement d’un an ou plus – ont noyé l’industrie au cours des deux derniers mois, forçant les vendeurs à faire preuve de créativité s’ils veulent maintenir leur entreprise à flot.

«Nous assistons à un afflux de couples en fuite avec quelques invités et célébrant à une date ultérieure», a déclaré Katie Mathe, responsable des médias sociaux pour Rocky Mountain Bride, un guichet unique pour les lieux et les fournisseurs aux États-Unis et dans les Rocheuses canadiennes. “Ou (ils le sont) reporter la date de leur mariage à la fin de l’année ou au début de 2021. »

Wedding Report, une société de recherche qui recueille des données sur l’industrie, a suivi 36864 mariages dans le Colorado en 2019, avec un coût moyen de 26715 $. Si les mariages à grande échelle continuent de ralentir, les vendeurs du Colorado manqueront des centaines de millions de dépenses connexes d’ici la fin de 2020.

Cela menacerait le classement du Colorado parmi les 20 meilleures destinations de mariage du pays. (Nous sommes actuellement n ° 19.) Le taux de mariage dans le Colorado est supérieur à la moyenne nationale, avec 7,1 pour 1000 personnes se mariant dans l’État, selon un rapport de 2014 du CDC.

L’année dernière, le Colorado a vu près de 37 000 mariages représentant des centaines de millions de dollars de dépenses, y compris ce mariage au Vail Wedding Deck. Mais le calendrier de cette année est relativement vide en raison des annulations et des reports. (Photo de Katie & Alexander, fournie par The Perfect Moment)

Les couples attendent généralement jusqu’à la fin de la vingtaine et au début de la trentaine pour se marier, les mariées ayant en moyenne 30 ans et les mariés en moyenne 40 ans lorsqu’ils se font attacher, selon l’étude The Knot’s 2019 Real Weddings. La plupart des mariages ont un nombre moyen d’invités de 131 personnes, 21% d’entre eux devenant des mariages de destination, selon le rapport.

Bien sûr, tous les mariages ne doivent pas nécessairement être une affaire importante et coûteuse. Mais l’industrie soutenue par les mariages à plus grande échelle dans le Colorado n’avait aucune raison de s’attendre à un ralentissement – au moins jusqu’à l’épidémie de coronavirus.

«Nous avons connu un excellent début d’année et nous nous attendions à de nouveaux records immobiliers pour toutes les mesures», a déclaré Gerry Link, directeur général de l’hôtel Maven au Dairy Block dans le centre-ville inférieur. “Tout cela vient de disparaître.”

Le Maven, qui a rouvert la semaine dernière, a été touché de tous côtés. Non seulement ses quelque 30 réservations de mariage annuelles ont été annulées ou menacées, mais le trafic des voyageurs d’affaires, des touristes et des fans des Colorado Rockies a également été perdu. (En tant qu’hôtel officiel des Rocheuses – et à seulement un pâté de maisons de Coors Field – le Maven avait reçu l’ordre de fermer en raison de la pandémie 24 heures avant la journée d’ouverture des Rocheuses initialement prévue.)

La semaine dernière, le Maven a annoncé qu’il offrirait gratuitement son espace événementiel de Windsor aux couples qui ont dû annuler ou reporter leurs mariages en raison de la pandémie de coronavirus. Les groupes sont limités à neuf personnes socialement éloignées (à l’exception du couple heureux, bien sûr), qui peuvent décorer et utiliser les 2300 pieds carrés de planchers de bois franc et de murs en briques apparentes comme ils le souhaitent.

L’offre, qui court jusqu’au lundi 15 juin, ne nécessite aucune réservation d’hôtel, de restauration ou d’arrangement commercial d’aucune sorte, a déclaré Link. Il veut juste que les gens utilisent l’espace. Intéressé couples doit RSVP pour réserver un jour et une heure en envoyant un e-mail à sales@themavenhotel.com ou en visitant themavenhotel.com/weddings/love-is-not-canceled.

Naturellement, “de délicieux plats et boissons à emporter seront disponibles pour les mariages à acheter à l’avance”, selon un communiqué de presse.

L’Hôtel Maven à LoDo propose l’utilisation gratuite de sa salle d’événements Windor pour les couples qui ont reporté ou annulé leur mariage. (Fourni par Dunn Communications)

“Nous avons en fait un mariage réservé pour ce samedi (dans le cadre de cet arrangement), et ils vont le zoomer sur Internet afin que leurs amis et leur famille puissent faire partie du flux en direct”, a déclaré Link. «Nous fournissons gratuitement un écran, un projecteur et une connexion haut débit.»

Le Maven a également mis en place plusieurs forfaits de réception à emporter et d’autres équivalents de partis socialement distants, a déclaré Link. Cela permet de maintenir la connexion du Maven avec ses partenaires de mariage – des fleuristes aux sociétés de transport – jusqu’à ce que tout ce qui ressemble à des retours commerciaux normaux.

«Nous l’appelons en plaisantant notre« maintenant normal », car ce« maintenant »change d’heure en heure», a déclaré Link. «Mais nous en avons fait un récemment où une mariée, un marié, un célébrant et deux témoins (ont eu une cérémonie) dans la ruelle et ont passé une commande de nourriture de banquet à emporter. Juste après le mariage rapide, ils ont préparé un petit pique-nique et tout est prêt. »

Les planificateurs de mariage ont eu une expérience tout aussi rude. Malgré des mois de planification, les reports des couples signifient que les planificateurs ne peuvent pas livrer le dernier joyau de leur service: le jour du mariage.

“Mon premier mariage n’aura lieu qu’en août”, a déclaré Samantha Rotter, propriétaire de The Perfect Moment, une société de planification et de conception de mariages qui serait normalement occupée en ce moment. “La plus grande chose qui nous inquiète tous, c’est que même si les lieux ouvrent et qu’il y ait une possibilité de tenir des cérémonies, la plupart des couples craignent que leurs invités ne veuillent pas voyager ou se réunir en grands groupes.”

Les lieux de mariage, y compris Cucina au Lodge at Vail (photo), et les hôtels du Colorado ont perdu des affaires en raison des restrictions liées aux coronavirus. (Photo de Katie & Alexander, fournie par The Perfect Moment)

Pour Rotter, qui a prévu environ 80 mariages au cours des cinq dernières années avec un coût moyen de 35 000 $, ce qui signifie également reporter une partie de son revenu jusqu’à un an.

“Heureusement, j’ai réalisé des économies pour m’aider à passer au travers, et beaucoup de mes couples ont compris comment changer le calendrier de paiement”, a-t-elle déclaré. “J’aurai encore des revenus cette année, même si tout le monde décide de reporter jusqu’en 2021.”

Pourtant, les couples qui auraient pu se permettre de payer 35 000 $ (ou plus) pour un mariage de 150 personnes (ou plus) dans le passé peuvent maintenant être dans une position très différente. Et les DJ, les alliances, les photographes et les autres vendeurs de la région métropolitaine sont exclus, car leur travail exige qu’ils soient sur place et en personne.

“J’ai vu les services les plus réduits des DJs”, a déclaré Rotter. «Les traiteurs ont également opté pour des repas à emporter ou des repas que les familles peuvent acheter. Mais les DJ ont vraiment du mal. Personne ne va embaucher un DJ pour venir chez eux en ce moment. “

Comme dans tant d’autres secteurs, l’incertitude règne. Mais il y a des raisons d’espérer, a déclaré Mathe de Rocky Mountain Bride.

“Très rarement, voire pas du tout, avons-nous vu des couples annuler complètement leur mariage”, a-t-elle déclaré. “Nous recommandons également un report ou une fuite afin de soutenir notre communauté de fournisseurs de mariage. … Les mariages sont notre gagne-pain et nous restons convaincus que notre industrie n’est pas affectée de façon permanente. Cependant, nous ne pouvons garantir que cela sera possible sans aucun mariage. »

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L’allée du Dairy Block offre des opportunités de photos et une relative intimité pour les couples utilisant la salle Windsor de l’hôtel Maven pour leurs réceptions gratuites et socialement distantes. (Photographie JM Gant, fournie par Dunn Communications)

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