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Mariage intime de Wanja Wohoro et Junior Nyong’o dans leur ville natale de Nairobi

Ciku Nyawira

Wanja Wohoro et Junior Nyong’o se sont rencontrés lors d’une soirée de réveillon du Nouvel An au Kenya, juste au moment où l’horloge sonnait en 2015. «Nous avions un certain nombre d’amis communs, mais nous ne nous étions jamais rencontrés auparavant», se souvient Wanja. Wanja, une musicienne, vivait en Australie depuis neuf ans et y étudiait encore lorsqu’elle rentra au Kenya pour des vacances. Elle s’est présentée à la fête avec un groupe de copines, et finalement, elle et Junior – qui est un acteur et DJ – ont été présentés. «Il m’a fait boire un verre, et nous avons commencé à parler de musique et c’était ça, vraiment: l’amour», dit Wanja. «À partir de ce jour, les choses ont simplement progressé et grandi malgré le retour des études en Floride et à Sydney respectivement.»

Ils sortaient ensemble depuis quatre ans et huit mois lorsque Junior a proposé. «Depuis que nous nous sommes rencontrés pour la première fois le soir du Nouvel An, je savais que je devais proposer», admet Junior. «Les détails et le sentiment sont très importants pour moi, alors je voulais donner la priorité à la bague. L’une des premières choses sur lesquelles Wanja et moi nous sommes liés était le le Seigneur des Anneaux, et il y a quelques années, j’étais tombé sur une entreprise de bijouterie basée en Nouvelle-Zélande appelée Jens Hansen. Ils étaient les fabricants de bagues officiels de L’anneau unique dans le film », explique-t-il. Après avoir échangé plusieurs emails avec un consultant Hansen, Junior a choisi d’inscrire une citation du poème préféré de Wanja à l’intérieur du ring en caractères fëanoriens, le même type de script inscrit sur le LOTR bague.

Le jour de la proposition, ils ont conduit pour prendre un petit déjeuner tôt le matin. Quand ils sont arrivés, Junior a bandé les yeux de Wanja alors qu’ils montaient dans une voiturette de golf pour se rendre au lieu de proposition. «J’ai récité le poème avant de me mettre à genoux et quand elle a dit oui, sa famille et ses amis sont venus en courant derrière un buisson. Son visage quand elle a vu sa sœur n’avait pas de prix!

Les deux étaient initialement censés se marier le 27 mai, mais comme tant de couples fiancés en 2020, leurs projets ont été bouleversés par la propagation du COVID-19. Junior venait de rentrer des États-Unis à Nairobi à la mi-mars après avoir passé trois mois à New York. «Il a changé son vol pour rentrer à la maison quelques jours plus tôt alors que la situation COVID à New York devenait de plus en plus intense», dit Wanja. «Heureusement, il a pu rentrer chez lui juste avant le verrouillage des vols internationaux. Une fois qu’il est revenu, nous avons commencé à parler de la possibilité de reporter le mariage indéfiniment. Bien que la situation au Kenya n’ait pas été trop désastreuse à ce stade, il devenait clair qu’il n’était tout simplement pas possible d’organiser le mariage dès le mois de mai. »

Ils ont finalement envoyé un e-mail à tous leurs invités, annulant. «C’était la bonne décision – la seule décision vraiment», explique Wanja. «Les choses changeaient d’une semaine à l’autre en termes de directives gouvernementales, et nous avons dû nous résigner à la possibilité de ne pas avoir de mariage pendant un certain temps, car nous avions également l’intention de déménager dans un autre pays d’ici 2021.»

Il était très important pour eux de se marier légalement, alors ils ont essayé de se concentrer pour que cela se produise à un moment donné au cours des six prochains mois. «C’était vraiment décevant au début», dit Wanja. «Nous avions déjà fait beaucoup de projets, et il est toujours difficile de laisser aller les idées et les rêves que vous avez pour votre avenir, ou de les réajuster. C’était 2020 en bref pour tout le monde. En tant que musicien, j’avais aussi beaucoup de concerts et de «mouvements» mis en place pour 2020, et c’était aussi frustrant d’accepter de les laisser partir. Mais, en fin de compte, nous savons à quel point nous avons de la chance d’être ensemble et d’être en sécurité et en bonne santé, alors nous avons tous deux essayé de nous concentrer uniquement sur le présent. Cette année a été si difficile et horrible pour tant de gens, et d’une certaine manière, le mariage a commencé à sembler un peu sans importance dans le grand schéma de tout.

Il y a un peu plus d’un mois, ils ont décidé d’aller de l’avant et de faire quelque chose, même pensé que ce serait complètement différent du mariage original. «Il était juste devenu clair que personne ne sait vraiment à quoi ressemblera l’avenir en ce moment», explique Wanja. «Nous avons décidé plutôt que d’attendre le moment idéal pour organiser le grand mariage, nous devons faire ce que nous pouvons dès maintenant pour nous et le rendre aussi beau, intime et spécial que possible.»

Ils ont décidé de tenir leur cérémonie à Zereniti House, un hôtel de charme à Tigoni, au Kenya, avec un joli jardin. Wanja a utilisé toutes les idées de décoration originales qu’elle avait pour le premier mariage et les a simplement réduites pour la liste d’invités beaucoup plus petite, qui comprenait leurs familles immédiates et une partie de leur mariage. «Être à l’extérieur était intelligent pour des raisons de santé et de sécurité, mais c’était aussi exactement ce que nous voulions, avec une gamme aussi diversifiée de fleurs et de flore encadrant tout le mariage», explique Wanja. « Le cadre du jardin était si beau qu’il n’avait pas vraiment besoin de grand chose! »

Wanja, ses belles-sœurs et ses demoiselles d’honneur se sont toutes mobilisées pour créer le décor et la configuration aux côtés de l’équipe de direction de Zereniti. Ils ont installé des guirlandes lumineuses, installé leur propre matériel de sonorisation et installé un autel et des centres de table la veille et le matin du mariage. «Nous avons des familles incroyablement solidaires, et c’était vraiment très agréable de créer quelque chose et de l’apprécier ensemble», dit Wanja à propos du tourbillon de quatre semaines qu’ils ont passé à tout préparer. «J’ai trempé des bocaux en verre dans du vernis à ongles pour les centres de table, découpé des cartes de visite, du vin chaud, commandé des plantes et des fleurs et peint des enseignes. Junior a organisé la vidéographie et la diffusion en direct tout en courant pour faire les courses pour tous les petits morceaux qui composent même les petits mariages. C’était assez intense, mais en fait un processus créatif très agréable et pratique, ce que nous aimons tous les deux.

Heureusement, Wanja avait déjà sa robe de Hanayome Bride. Elle l’avait commandé en janvier et il avait été livré à Junior alors qu’il était à New York. Il l’a apporté à Wanja en mars et une de ses amies, Shiru, qui est designer, a fait les retouches en un temps record. Wanja s’est coiffée et maquillée par mesure de sécurité afin de limiter le contact avec les personnes extérieures. «Je ne suis pas experte en maquillage ou en coiffure», admet-elle. « Mais honnêtement, ça n’avait pas trop d’importance. J’étais trop emballé dans la journée et je voyais Junior. Elle a terminé l’ensemble du look avec un casque et un ensemble de boucles d’oreilles qui lui ont été offerts par son amie, la joaillière Aleya Kassam.

La cérémonie a été courte et douce et centrée sur les familles du couple et leurs vœux. «C’était vraiment merveilleux d’avoir une foule aussi intime», dit Wanja. «Tout le monde était si attentif, concentré et investi partout. Nous avons demandé à ne pas utiliser le téléphone pendant la cérémonie car il y avait déjà beaucoup de documentation en cours, et la cérémonie était tellement confortable et une occasion spéciale de partager un moment de vie énorme avec nos proches.

«J’avais un sourire permanent sur mon visage», ajoute Junior. «L’intimité du rassemblement a complètement soulagé le stress et même si c’était vraiment écrasant d’arriver enfin à ce moment, je me sentais vraiment reconnaissant que nous puissions le faire. Je ne pouvais pas arrêter de regarder Wanja, elle avait juste l’air et se sentait tellement surréaliste! Je ne savais pas à quoi m’attendre quand je l’ai vue descendre dans l’allée et tout ce que je pouvais rassembler était des marmonnements de «WOW» à moi-même. J’avais mémorisé mes vœux au moment où nous avons décidé de notre nouveau rendez-vous, mais toute la semaine avant le mariage, j’étais tellement nerveux que je serais totalement vide le plus grand jour de ma vie. Cependant, debout devant Wanja, rempli d’amour et inspiré par celui-ci, j’ai simplement pu être un canal pour que la vérité des mots circule à travers moi.

Wanja a toujours rêvé d’avoir une longue table à manger à sa réception. Cela n’aurait jamais pu être possible lors de son mariage d’origine en raison du nombre de personnes, mais c’était parfait pour la petite réception.La table a été dressée avec des bougies chauffe-plat, des pots colorés, des fleurs et des pommes de pin, ainsi que quatre plantes succulentes représentant des membres de la la noce du couple et la famille immédiate qui n’ont pas pu se rendre au Kenya pour le mariage.

Après le dîner, les discours ont débuté avec la demoiselle d’honneur de Wanja, sa sœur Wakiuru, qui était en Australie, s’exprimant via une vidéo Zoom pré-enregistrée. «Nous avons regardé pendant que tout le monde restait en direct sur Zoom en prenant nos réactions», dit Wanja. «C’était vraiment incroyable même s’ils n’étaient pas là physiquement, c’était vraiment comme si leur présence était avec nous. Après les discours officiels, d’autres toasts, cadeaux et mots ont été partagés par les membres de la famille. «Un joyeux brouillard d’amour et de bénédictions a rempli cette petite tente safari», dit Wanja. «Je pense toujours à cette nuit-là tout le temps.

Après que les jeunes mariés aient coupé le gâteau, Wanja et Junior ont interprété «You & I» de Stevie Wonder pour leurs invités. Puis tout le monde est sorti pour un grand feu de joie. «Nous nous sommes assis autour du feu en écoutant de la musique et en bavardant», se souvient Wanja. Quelques heures plus tard, Junior s’est levé et a commencé à tourner, et l’heureux couple a dansé le reste de la nuit avec leur groupe d’après-fête près du feu.

«Nous sommes très conscients que nous sommes très chanceux d’avoir même l’opportunité d’avoir un mariage, à tout moment, en tout lieu», déclare Wanja. «C’est un privilège, et nous ne le tenons pas du tout pour acquis. Nous croyons en la célébration de l’amour, de tout amour, et s’il y a jamais un moment dans l’histoire où nous accrocher à l’amour dans nos vies, c’est maintenant. Les cérémonies, les mariages, ne sont qu’un espace symbolique pour démontrer ces engagements que nous prenons les uns envers les autres, une façon d’avoir des témoins et d’appeler votre communauté à célébrer. Donc, si cela vous est disponible, sous quelque forme que ce soit, que ce soit dans votre salon, dans un jardin ou dans un bureau gouvernemental, si c’est ce que vous voulez, je vous le dis. « 

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