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Passez le pop-corn et Chut! Le mariage est sur le point de commencer

Lors de ce qui était censé être leur nuit de noces, Lindsey Leaverton et Bri Houk étaient assis dans leur voiture au dernier étage d’un parking à North Austin et ont mangé de la pizza, regardé le coucher du soleil et terminé un yéti plein de champagne. “J’ai organisé un concert privé pour Bri et nous avons dansé sous les étoiles”, a déclaré Mme Leaverton.

Mme Leaverton, 37 ans, et Mme Houk, 31 ans, se sont rencontrées via l’application de rencontres ELLE. Leur premier rendez-vous était 24 heures plus tard, le jour de l’anniversaire de Mme Leaverton. «C’était au milieu du mois de juin 2018. Je lui ai demandé un concert en plein air où nous avons bu du vin rouge, eu des conversations profondes, beaucoup de rires et une connexion divine. Je savais que cette nuit-là, elle était ma personne », a déclaré Mme Houk.

À ce moment-là, bien que leurs plans de mariage originaux aient dû être annulés, leurs espoirs étaient loin d’être anéantis. Ils savaient que cela arriverait. Bientôt.

Mme Leaverton dit qu’elle le savait aussi. “Dans ce moment profond, elle parlait de quelque chose qui l’a éclairée, et je ne pouvais tout simplement pas la quitter des yeux”, a-t-elle déclaré. “Je me souviens avoir pensé tous les jours depuis,” je vais épouser cette femme “.»

Les deux disent avoir trouvé l’un dans l’autre le genre de magie qui, selon certains, n’existe que dans les films. Mais pour Mme Leaverton et Mme Houk, cela n’aurait pas pu sembler plus réel, et en fait, leur amour finirait par faire son apparition sur grand écran.

N’attendant pas pour manquer un moment de magie, les deux femmes ont voulu proposer et se faire proposer. Et 13 mois après la réunion, Mme Houk a proposé lors du défilé de la fierté d’Austin 2019, célébrant avec des amis, la famille et les collègues qui les ont rejoints dans un bar sur le toit à proximité.

Mme Houk avait révélé deux détails qui s’avéreraient essentiels lorsque Mme Leaverton proposerait: Elle voulait assister à l’Albuquerque International Balloon Fiesta et monter en montgolfière. “Je savais également que l’une des expériences préférées de Bri est un beau lever de soleil”, a déclaré Mme Leaverton. Après un an de planification, ils se sont envolés pour le festival au Nouveau-Mexique et se sont levés quelques heures avant le lever du soleil le lendemain.

“Alors que nous nous dirigions vers le terrain pour nous préparer au décollage, je ne pouvais pas m’arrêter de trembler et de sourire”, a déclaré Mme Leaverton. “Ensuite, tout est allé en enfer dans un panier de montgolfières, du moins je le pensais.”

Le brouillard était si mauvais que tous les vols étaient cloués au sol. “Alors, alors que nous sortions du panier, je lui ai attrapé la main, je lui ai donné une note manuscrite que je pensais qu’elle lirait dans les airs, je me suis mis à genoux et je lui ai demandé de m’épouser.”

Le couple a prévu un petit mais élégant mariage le 10 avril à l’hôtel Ella à Austin, au Texas.

Mais alors tout a changé. “Nous entendions de plus en plus parler de cette épidémie qui progressait lentement mais férocement à travers différentes parties du monde”, a déclaré Mme Leaverton.

La réalité a commencé à s’infiltrer lorsque la ville a rendu une ordonnance d’abri sur place le 24 mars; il devait être en place jusqu’au 13 avril au moins.

“Le 10 avril 2020 ne serait pas, en fait, notre jour”, a déclaré Mme Leaverton.

Puis, environ deux semaines plus tard, le couple a appris que le père de Mme Leaverton, Mark Leaverton, avait été testé positif pour Covid-19. M. Leaverton, 70 ans, se remettait encore d’une opération de pontage d’urgence six mois auparavant, créant encore plus d’inquiétude pour son bien-être et une urgence à avoir leur mariage le plus tôt possible.

Cassie Crudo, leur organisatrice de mariage et propriétaire de Le meilleur ami de la mariée est venu à leur secours, suggérant de se marier au Doc’s Drive-In Theatre, juste à l’extérieur d’Austin, dans la ville de Buda. Ils sont instantanément tombés amoureux de l’idée. Tout le monde resterait dans sa voiture, de la nourriture serait servie à chaque voiture et la cérémonie serait projetée sur les grands écrans.

Lorsque Mme Leaverton a parlé à ses parents de leurs nouveaux projets de mariage, c’était certainement loin de ce à quoi ils s’attendaient. Bien sûr, quand elle leur a parlé – ou plutôt leur a été révélée de nombreuses années plus tôt – ce n’était pas ce qu’ils attendaient non plus. «J’ai appris que le plan A est totalement surévalué», a déclaré Mme Leaverton. “Habituellement, la magie se produit quelque part entre les plans B et C, jusqu’au plan Z.”

Cela a été un thème dans la vie de Mme Leaverton. Elle a une fois eu une carrière montante en tant que chanteuse chrétienne, jusqu’à ce qu’elle soit sortie par une femme qui avait une vendetta, a déclaré Mme Leaverton, et soudain tout ce qu’elle a appelé un terrain solide a disparu. Elle a perdu des amis, son église, sa tournée et son label.

Il n’y avait pas de plan B. «J’ai commencé à attendre des tables à Pappadeaux Seafood Kitchen, à nettoyer les miettes de pain sur le plancher pour un salaire inférieur au minimum et j’ai juste essayé d’être la meilleure petite serveuse que je pouvais.»

Puis, comme par hasard, tout a changé pour elle le jour de l’an 2010 lorsque, Mme Leaverton explique: «Un bigwig senior V.P. de Wells Fargo siégeait dans ma section et elle a commencé à me recruter pour venir travailler pour elle. Je me souviens avoir obtenu un costume de Stein Mart et avoir laissé les étiquettes, parce que je ne pensais pas que j’obtiendrais le poste. “

Mais Mme Leaverton, diplômée de Texas A&M, a obtenu le poste. «Je suis entrée dans le secteur bancaire et j’ai en quelque sorte gravi les échelons», a-t-elle déclaré. «Depuis près d’un an maintenant, j’ai la chance de servir en tant que directeur des services de gestion de patrimoine pour une société d’investissement au centre-ville d’Austin, et j’adore.»

Mme Houk n’est pas non plus étrangère au désintérêt souvent flagrant de la vie pour les plans que nous élaborons. Née en Oklahoma et élevée en Louisiane, son éducation était loin d’être facile. «J’ai la chance d’être là où j’en suis aujourd’hui», a-t-elle déclaré. “Je n’allais pas nécessairement sur la bonne voie et j’aurais pu finir dans un endroit complètement différent.”

Son père était absent. «Nous avons vécu dans un refuge à un moment donné alors que ma mère essayait de se remettre sur pied.» Plus tard, sa famille a vécu dans des logements de la section 8, dépendant de coupons alimentaires.

Mme Houk est reconnaissante d’avoir laissé ce passé loin derrière elle. Elle est maintenant assistante dentaire chirurgicale chez Jovan Prosthodontics à Austin, bien qu’en raison de Covid-19, elle ait récemment été mise en congé.

Le père de Mme Leaverton n’a pas pu la faire descendre dans l’allée. Au lieu de cela, ses filles jumelles de 7 ans issues d’un précédent mariage, Annabelle et Olivia, ont joué une version instrumentale de «Alléluia».

Mme Houk avait prévu que son fils, Atlas, 4 ans, la conduise également dans l’allée. Mais il n’a pas pu y assister car elle partage la garde de son père et le mariage est tombé une de ses nuits. Au lieu de cela, sa sœur cadette, Shaye Stephenson, a marché avec elle en tant que mère, LaDonna Houk a regardé.

Jen Hatmaker, auteur et amie de longue date et mentor de Mme Leaverton, a dirigé la cérémonie.

«Aujourd’hui est une célébration de l’amour», a déclaré Mme Hatmaker, qui est ordonnée par le biais de Christian Global Outreach Ministries. “C’est le grand unificateur – notre seule vérité universelle. Peu importe qui nous sommes, d’où nous venons, ce que nous croyons, nous savons une chose: l’amour est ce que nous faisons bien. “


Le couple a échangé les vœux qu’ils avaient écrits l’un pour l’autre et Mme Houk a même partagé les vœux qu’elle a spécifiquement écrits pour les filles de Mme Leaverton. «Je suis tellement fière d’être ta maman bonus», a-t-elle dit aux filles en pleurant.

Dans le cadre de ses vœux, Mme Leaverton a joué une chanson sur sa guitare qu’elle a écrite pour Mme Houk:

«Mon amour, je t’aime toujours, de toutes les manières. Mon amour, je te choisis ce jour et tous nos jours.

Peu importe les tempêtes, vous êtes le seul. À chaque saison, à chaque instant,

notre amour trouvera un moyen. Dans chaque vallée, au sommet des montagnes, notre amour restera. »

La foule a klaxonné et a hurlé tout au long de la cérémonie, pour le plus grand plaisir des mariées. Et tandis que la lune se levait et que les lucioles entamaient leur soirée de danse, Mme Hatmaker a déclaré: «C’est avec grand plaisir que je vous présente pour la première fois Lindsey et Bri Leaverton.»

Il n’y a pas eu de réception officielle après la cérémonie – pas de gâteau, pas de dîner élégant, pas de longs discours longs. Au lieu de cela, il y avait des sacs de pop-corn, des tasses de champagne en plastique et des sandwichs au porc effiloché malpropre dans des récipients en polystyrène. Il y avait aussi des bulles et des bottes et des chapeaux Stetson et les mariées ont enfilé des vestes en jean brodées sur mesure après les noces. “Madame. Leaverton »d’un côté et« Épouse du Parti »de l’autre.

Pour ce couple, il ne s’agissait jamais vraiment du mariage lui-même. «Vous pouvez perdre tous les détails – les fleurs, la restauration, le plan de salle», a déclaré Mme Hatmaker après la cérémonie. “Tout cela pourrait tomber et vous seriez toujours laissé avec les plus belles parties de tous. Lindsey et Bri n’ont rien perdu. C’était comme un véritable espace sacré dans ce drive-in poussiéreux. »

Les insectes de juin, les hayons, le ciel tentaculaire, les voitures klaxonnant et tout.

Quand 28 avril 2020

Doc’s Drive-In Theatre à Buda, Texas

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