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Des projets de mariage ? Qui pourrait planifier? Ce que la pandémie nous a appris sur le fait de se marier

La pandémie a bouleversé l’industrie du mariage et des événements d’un milliard de dollars, mettant brutalement un terme à de nombreuses célébrations à grande échelle.

(Philadelphie) – En tant que professionnels de la santé, Brian Elliott et Laura Even savaient que COVID-19 était sérieux avant la plupart des Américains, dès février 2020.

Mais comme beaucoup d’autres, lorsque le coronavirus a frappé la côte Est et que les fermetures ont commencé dans la région à la mi-mars, ils pensaient que ce ne serait que deux semaines.

Le couple – originaire de la banlieue de Philly, mais qui termine actuellement sa résidence en médecine à Cincinnati – avait la date de son mariage prévue pour début mai 2020. Ils pensaient peut-être qu’ils devraient réduire leur liste d’invités, peut-être repousser la date un quelques semaines ou reporter leur lune de miel.

« C’était vraiment notre organisateur de mariage qui s’est dit: » Je sais que vous ne voulez pas penser à cela, mais je pense que nous devons penser au plan B « , a déclaré Even, une infirmière d’une unité de soins intensifs néonatals originaire de Blue Bell, Pennsylvanie.

« Et donc nous nous sommes dit: » D’accord, ça va. Nous allons simplement le repousser à juin. Tout ira bien en juin.’ Ce n’était pas bien en juin », a-t-elle déclaré en riant.

La pandémie a bouleversé l’industrie du mariage et des événements d’un milliard de dollars, mettant brutalement un terme à de nombreuses célébrations à grande échelle. Pour les couples fiancés, cela signifiait mettre toute leur foi dans les fournisseurs et les lieux pour être accessibles, tandis que les entreprises luttaient pour trouver des bouées de sauvetage économiques dans un monde où l’hospitalité et les divertissements étaient annulés pour une période indéterminée.

Maintenant, alors que les cas de coronavirus aux États-Unis commencent à diminuer et que les taux de vaccination continuent d’augmenter, les mariages – comme nous les connaissions avant la pandémie – commencent à faire leur retour. Mais pour combien de temps et quelles traditions de mariage de l’ère COVID resteront ou disparaîtront, reste à voir

Quand planifier devient impossible

Elliott et Even – qui se sont rencontrés alors qu’ils étudiaient à la faculté de médecine de l’Université Jefferson – se sont fiancés en juin 2018. Leur date de mariage initiale était le 2 mai 2020, puis le 24 juin 2020.

Avec tous les refoulements et l’incertitude, ils ont décidé de se marier dans leur palais de justice local de l’Ohio le 14 mai 2020. Mais le plan restait, comme de nombreux couples de mariage pandémique, d’avoir toujours leur célébration et leur réception au John James Audubon Center à Montgomery County, avec leur date de reprogrammation finale le 29 mai 2021.

En raison des restrictions de capacité, l’un des changements les plus importants apportés à leurs projets de mariage était le nombre de personnes qu’ils pouvaient inviter. Au début, ils prévoyaient d’inviter 250 personnes, mais le nombre a ensuite été réduit à 112 personnes, conformément au mandat de la Pennsylvanie pour le dimensionnement des événements à l’époque qui plaçait au maximum 150 participants.

Le changement constant des limites de capacité a transformé la planification d’un mariage en un jeu de devinettes, essayant de déterminer combien de personnes ils pourraient inviter et qui ils devraient éliminer de la liste. Cela signifiait également beaucoup d’affranchissement: le couple a envoyé quatre avis de RSVP et d’invitation différents au cours de la pandémie.

«Nous avons dû essayer de prédire essentiellement ce qui allait se passer car lorsque nous planifiions la troisième date de mariage… seules 50 personnes étaient autorisées dans une pièce à la fois et les choses commençaient à s’améliorer. À ce stade, le vaccin venait juste de sortir », a déclaré Elliott. « Nous avons donc dû dire: » OK, peut-être qu’à cette époque, il y aura plus de monde « , mais nous avons essentiellement dû attendre pour envoyer la finale [RSVP]. »

Un autre facteur de stress important consistait à se coordonner avec leurs fournisseurs pour s’assurer qu’ils pouvaient tous se réunir ensemble – le lieu, les traiteurs, les fleuristes – à la même date.

Travailler avec les vendeurs, cependant, est tombé sur la planificatrice de mariage du couple, Jaclyn Fisher de Two Little Birds Planning.

Fisher, basé à Philadelphie, prévoit normalement 10 à 15 mariages par an. Et en mars, quand il est devenu clair qu’un arrêt de deux semaines pour aplatir la courbe n’allait pas fonctionner, elle savait que les mariages d’avril et de mai n’allaient pas avoir lieu. Alors que les directives nationales et locales annulant tous les événements étaient annoncées, elle savait qu’elle devait travailler rapidement. Plusieurs jours plus tard, elle a travaillé avec tous ses couples qui avaient des mariages à venir à reporter à une date ultérieure.

Jenea Robinson et Kenneth Dean se marieront le 18 juin. Ils se sont fiancés et ont planifié leur mariage pendant la pandémie. (Gracieuseté de Jenea Robinson)

« À la fin du mois d’avril, je savais que si les mariages de 2020 devaient avoir lieu, ils seraient très différents », a déclaré Fisher.

Pour les clients de Fisher qui devaient se marier en 2020, elle a prévu deux mariages pour eux : un « micro mariage » en 2020 avec la famille immédiate, puis une célébration ou un renouvellement de vœux en 2021 ou 2022 avec toute leur famille et leurs amis.

Et alors que l’été 2020 a vu une baisse des cas de COVID et des restrictions assouplies, les « micro-mariages » ont également augmenté en taille. Un mariage dans la cour au cours de l’été prévu par Fisher avait 55 personnes présentes.

Pour les couples qui se sont fiancés pendant la pandémie, il y avait aussi beaucoup d’imprévisibilité. Jenea Robinson, propriétaire de Marsh + Mane, un magasin de produits de beauté naturels à Society Hill, et son partenaire Kenneth Dean se sont fiancés en juillet 2020.

Au milieu de toutes les annulations et reports, il était même difficile de trouver une date. À l’origine, ils ont décidé d’organiser une cérémonie de mariage en plein air à Franklin Square avec 50 de leurs amis les plus proches et de leur famille, afin de respecter les restrictions de l’événement à l’époque.

« Cela n’a pas été amusant », a déclaré Robinson à propos de la planification de mariage à l’ère COVID. « En tant que femmes, nous pensons à notre mariage et à ce qu’il sera. … Donc, devoir renoncer à beaucoup de ces rêves, idées et choses que nous voulions, a été vraiment difficile. Je sais que cela a été difficile pour beaucoup de mariées.

Mais au fur et à mesure que le vaccin était déployé et que davantage de leurs proches se faisaient vacciner, ils se sont rendu compte qu’une réception en plein air était toujours une possibilité. Début 2021, ils ont réservé une place au Bartram’s Garden qui suivra leur cérémonie Franklin Square le 18 juin.

Le couple a également pu augmenter sa liste d’invités à 90 personnes. Même avec le déclin de la pandémie, Robinson a déclaré qu’il y aurait toujours plusieurs précautions COVID en place, notamment obliger les invités à subir des tests COVID négatifs dans les 24 heures suivant le mariage, prendre la température lors de l’événement et demander aux invités qui ne sont pas complètement vaccinés de porter des masques quand ils ne mangent pas.

Et pour Robinson, ce n’est pas perdu pour elle que pour beaucoup de ses invités, le mariage sera leur première fête depuis plus d’un an. C’est d’autant plus spécial que ses proches, dont beaucoup vivent dans son État d’origine, le Connecticut, pourront y assister car ils sont vaccinés.

« Cela nous fait nous sentir mieux parce que maintenant nous pouvons avoir quelque chose qui ressemble beaucoup au mariage que nous avons toujours voulu, et c’était juste d’avoir nos amis et notre famille pour célébrer avec nous », a-t-elle déclaré. « Et surtout pour moi, parce que ma famille n’est pas de Philadelphie, tout le monde doit voyager, cela n’aurait pas été possible si les gens n’avaient pas pu se faire vacciner. »

Dans son rôle de planificatrice de mariage, Fisher a également aidé les couples à évaluer les risques de leur événement et à déterminer les types de précautions à mettre en œuvre pour assurer la sécurité de leurs invités. Beaucoup d’entre eux étaient innovants pour l’industrie.

Jaclyn Fisher a planifié le mariage de Kristin et Jamie, qui avaient leur famille immédiate dans la cour des parents de Kristin en septembre 2020. Ils organisent une grande fête en 2022. (Asya Photography)

Jaclyn Fisher a planifié le mariage de Kristin et Jamie, qui avaient leur famille immédiate dans la cour des parents de Kristin en septembre 2020. Ils organisent une grande fête en 2022. (Asya Photography)

« Par exemple, asseoir les invités par ménage, éloigner les tables, avoir des stations sanitaires avec masques et désinfectant, et même avoir des bracelets pour que les invités puissent communiquer leur niveau de confort », a déclaré Fisher. « Tellement vert [bracelets] ce qui signifie que les câlins sont OK, le jaune signifie uniquement les coups de poing et le rouge signifie que vous devez garder vos distances.

Pour Kate Conaway, directrice des ventes et de la planification d’événements pour Jamie Hollander Catering & Events, basé à New Hope, il s’agissait d’être transparent et flexible avec leurs clients qui vivaient un stress similaire au sien et incertain de leur avenir financier.

La société, qui gère trois lieux de mariage dans la région de Philadelphie, a décidé de faire des choses comme assouplir leur processus de dépôt, où au lieu qu’un couple dépose 30 % avant l’événement, ils déposent 10 % ou proposent de rembourser les clients pour invités qui finissent par ne pas venir.

« Le but n’était pas de le rendre punitif pour les gens », a déclaré Conaway. « Vous voulez garder les gens engagés. Vous voulez les garder impliqués et se sentir bien dans votre entreprise. Vous voulez qu’ils restent attachés aux sites.

Alors que Philly devrait abandonner la plupart de ses restrictions liées à la capacité le 2 juin, Fisher a déclaré que c’était un « soulagement » pour ses couples qui avaient prévu des mariages dans la ville plus tard dans l’été et qui stressaient à propos du nombre d’invités.

Elle a trouvé la planification difficile car les comtés de banlieue environnants avaient des directives différentes – souvent moins strictes – que celles de Philadelphie.

« Ce n’est qu’un jeu d’attente et l’une des parties les plus difficiles est de ne pas savoir », a déclaré Fisher. « C’est vraiment dur [to plan] quand nous n’avons pas de réponses et que nous ne savons pas vraiment à quoi nous attendre.

En ce qui concerne l’impact global sur l’industrie, Fisher a déclaré que de nombreuses personnes pourraient remarquer sur leur calendrier que le reste de 2021 et 2022 est rempli de mariages.

« Nous n’avons pas encore entendu parler de 2023, mais je ne serais pas surpris si nous commençons à voir des couples planifier aussi longtemps à l’avance simplement en raison de la disponibilité des fournisseurs et des lieux », a-t-elle déclaré.

Attendez-vous également à voir plus de mariages le vendredi, ainsi que des cérémonies et des réceptions en plein air et à domicile dans les années à venir.

« Il y a quelque chose de vraiment spécial dans le fait que la mariée se prépare à la maison et descende ses marches pour voir son père pour la première fois et ait tous les portraits de famille dans l’arrière-cour », a déclaré Fisher. « Il y a quelque chose de vraiment spécial à ce sujet et j’aime ça. »

Célébrer un retour à la normale ?

Elliott et Even ont fini par se marier dans leur palais de justice local en mai dernier, car il est devenu plus clair que leur grande célébration serait reportée indéfiniment.

Aussi ringard que cela puisse paraître, dit Even, elle et son mari étaient fatigués de ne pas être mariés et étaient prêts à franchir les étapes de leur vie malgré COVID-19.

Et c’est ce qu’ils ont fait. Leur mariage ne sera pas exactement comme ils l’imaginaient avant la pandémie, car il y avait un ajout à la noce : leur fils Chase, 2 mois.

Tous deux ont déclaré que célébrer leur mariage ressemblait également à commémorer un retour à la normale.

« C’est notre mariage, mais c’est aussi la première fois que les gens rencontreront notre fils », a déclaré Even. « Ce n’est pas la fin, ce n’est pas fini, mais il y a certainement beaucoup à espérer. Il s’agit de nous, mais il s’agit aussi de célébrer le fait que nous sommes tous capables de nous retrouver. »

En plus d’apprendre sur eux-mêmes en tant que couple – que leur partenariat peut supporter d’être coincé dans un appartement ensemble pendant des mois seuls, d’avoir un bébé et de replanifier un mariage trois fois – ils ont également beaucoup appris sur eux-mêmes individuellement.

« J’ai appris que c’est vraiment bien si les choses ne se passent pas exactement comme prévu », a déclaré Even. « Comme ce n’est pas ce que nous imaginions, avoir notre mariage un an après que nous nous soyons mariés légalement avec notre fils de 2 mois là-bas. Rien de tout cela n’est ce que nous imaginions. Mais c’est notre histoire et elle est étrangement merveilleuse.

WHYY est la principale station média publique desservant la région de Philadelphie, y compris le Delaware, le South Jersey et la Pennsylvanie. Cette histoire est apparue à l’origine surWHYY.org.


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