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Flux: «Je parle mariée – c’est mon travail.» La couturière parle des mariages, de la foi et des affaires à l’époque du COVID-19


Lorsque Teresa Ashmore a ouvert Brides by Elizabeth en 2017, la native de San Antonio cherchait à partager son «talent donné par Dieu» en tant que couturière avec les futures mariées de la région.

Ashmore appelle son magasin – situé juste au sud de Loop 1604 sur le côté nord – son «ministère» et décrit son travail comme une passion plus qu’une entreprise lucrative. Elle a ouvert le magasin après être rentrée chez elle à San Antonio après avoir vécu à l’étranger avec son mari aviateur. Il a maintenant pris sa retraite de l’armée de l’air.



Ce printemps, la pandémie de coronavirus l’a forcée à fermer ses portes pendant un mois et demi alors même que ses paiements de loyer et de prêt arrivaient à échéance comme d’habitude. Grâce à ses économies et à un prêt du programme de protection des chèques de paie, Ashmore a résisté à la fermeture, et depuis, elle a vu son entreprise rebondir.

Ashmore, 51 ans, a déclaré qu’elle était motivée par sa foi catholique. Ses clients viennent de partout au pays pour travailler avec elle sur leurs robes de mariée. Elle croit que l’intervention divine contribue à attirer les clients.

Ashmore, qui couture depuis l’âge de 10 ans, pense qu’en 2021 les familles pourront à nouveau se rassembler pour des mariages et autres célébrations. Jusque-là, elle passe de longues journées à coudre dans sa boutique ou à aider les mariées à choisir leur robe de mariée idéale – chaque fois que leur mariage peut arriver.


Ashmore a récemment parlé de l’ouverture de l’entreprise et de la façon dont la pandémie de coronavirus a affecté Brides by Elizabeth. La transcription suivante a été modifiée pour plus de clarté et de longueur.

Q:

Comment avez-vous commencé la couture?

UNE: Ma mère a dit: « Je vais vous donner des cours de couture. » Je prenais donc le bus tout seul à l’âge de 10 ans depuis O’Connor et Nacogdoches, et je me rendais au centre commercial McCreless Mall dans le sud de la ville. C’était le seul magasin Singer, et c’est là qu’ils proposaient des cours de couture. La couture est devenue naturelle et au lycée j’ai confectionné mes vêtements. Vacances de printemps, je passerais toute la semaine et retournerais à l’école avec une nouvelle garde-robe. Tout ce que ma mère pouvait se permettre d’acheter du tissu à, par exemple, 1 dollar le mètre, je le transformerais en vêtements.


Q:

Comment se sont déroulées vos premières années en tant que propriétaire de Brides by Elizabeth?

UNE:

Ce magasin est mon ministère. Il s’agit de partager mon talent de couturière que Dieu m’a donné. Tout dépend de Dieu. Cela n’a rien à voir avec moi. Après deux ans d’ouverture, nous avons dépassé notre place.

Au printemps, la direction de la propriété est venue et a dit: «Nous savons que ce n’est pas le bon moment, mais aimeriez-vous avoir l’endroit à côté?» Et je me dis: «OK, mon Dieu – vraiment? Le magasin est fermé depuis un mois et demi et vous voulez que je prenne de l’expansion? » J’ai dit OK. Mon (comptable) m’a dit il y a quelques années: «Vous devez économiser de l’argent», et je l’ai fait. J’ai donc pu payer mes factures, garder tout le monde sur la paie. Nous n’avons pas obtenu de réduction sur notre loyer. Nous n’avons pas reçu de loyer gratuit, et les remboursements de prêts étaient là – l’argent sortait toujours de la banque.


Q:

Avez-vous dû demander un prêt dans le cadre du programme fédéral de protection des chèques de paie pour survivre à la fermeture?

UNE:

J’ai fait. J’ai utilisé la majorité (des économies) que j’avais, puis le PPP est entré en vigueur par la suite, donc je suis très reconnaissant pour cela. Et un (prêt en cas de catastrophe économique), je l’ai reçu. Je ne l’ai pas touché – je ne veux pas y toucher. C’est là. Mais comme je l’ai dit, nous avons été très bénis. Les deux premiers jours où nous étions ouverts, sans interruption, toutes les heures et demie, j’avais une mariée.


Q:

Décrivez-moi ce que cela a été pour vous lorsque la pandémie a envahi la ville à la mi-mars?

UNE: En milieu de semaine, nous avons fermé, mais j’étais ici tous les jours. Je suis couturière – j’ai encore du travail à faire. Des mariages vont avoir lieu, et je sais qu’ils vont arriver, alors je devais être en avance sur le calendrier. Une femme m’a appelé et m’a dit: « Je me marie en août – je dois entrer maintenant. » J’ai dit: «Ne comprenez-vous pas que je suis passible d’une amende de 1 000 $ si je vous laisse? Êtes-vous prêt à payer l’amende de 1 000 $? » Elle a laissé une critique d’une étoile. Je suis désolé, mais je suis un magasin non dramatique. Vous le gardez à la porte.

J’ai commencé la mariée il y a environ 30 ans, et j’essaie d’être gentil avec les gens, surtout pendant le COVID (pandémie). Combien de personnes connaissez-vous qui ont perdu leur entreprise ou perdu leur emploi? J’ai eu une épouse qui a dit: «Ma fiancée et moi avons tous les deux perdu notre emploi.» J’ai des mariées dont le mariage a été annulé.

Q:

Dans quelle mesure avez-vous dû changer la façon dont vous gérez votre boutique après que la ville a commencé à autoriser les entreprises à rouvrir en mai?

UNE: Ce n’était pas très différent. Le truc, c’est de devoir porter ce masque. Nous avons toujours préféré travailler sur rendez-vous car nos clients ont besoin de nos services. Nous ne sommes pas un endroit où vous allez au rack et le choisissez vous-même. Je plaisante, je suis le labrador retriever, et c’est mon travail de le chercher. Il s’agit de créer des souvenirs, une bonne expérience.

Q:

Qu’avez-vous vu se passer avec les mariages après la pandémie?

UNE: Beaucoup de mariages ont été retardés. Certains d’entre eux se sont transformés en micro-mariages. Donc, en gros, c’était: «J’ai 10 personnes. Marions-nous à la maison parce que nous voulons notre journée originale et nous allons retarder la grande fête pour plus tard.  » J’ai une épouse en ce moment dans la région de Laredo, sa salle ne lui donnera pas de nouveau rendez-vous. Ils ne s’engageront pas à un rendez-vous et elle dit: «Je ne sais pas ce que je vais faire.» Je dis que la robe est toujours à vous – effectuons des paiements ou faisons tout ce que nous pouvons faire.

Q:

Comment votre volume de clients a-t-il évolué cette année par rapport à l’été de l’année dernière?

UNE: Nous sommes stables. Maintenant, nous essayons simplement de comprendre « Est-ce que je me marie l’année prochaine? Ou en 2022? » Nous sommes donc toujours stables et travaillons, ce dont je suis très reconnaissant.

Q:

Comment voyez-vous votre rôle lorsqu’il s’agit de préparer les mariées pour une journée aussi mémorable dans des moments aussi anormaux?

UNE: Je plaisante, je suis la fée marraine. Certaines jeunes femmes, ce sera le vêtement le plus cher qu’elles achèteront jamais, nous devons donc leur apprendre à s’habiller, à mettre leurs chaussures, à tout faire pour le jour du mariage. Quand une mariée arrive, nous allons apprendre à votre entourage de dames comment vous habiller pour le jour du mariage. Parce qu’au fond, vous êtes comme des rois – vous vous levez et dites: «Habille-moi», et c’est tout. Donc, s’ils arrivent stressés, je dis: «OK, que se passe-t-il?» Vous êtes donc en partie amie, en partie grand-mère, en partie tante et en partie psychologue, parce que je parle mariée et c’est mon travail.

Q:

Les clients sont-ils autorisés à faire venir leurs mères, amis, cousins, demoiselles d’honneur lorsque vous travaillez sur leurs robes?

UNE:

C’est pourquoi nous travaillons uniquement sur rendez-vous. Nous réservons à une certaine heure et notre coin salon peut accueillir quatre personnes. L’autre jour, une épouse m’a dit: «Je veux faire venir sept personnes.» Et je me dis: « Chérie, je ne peux pas t’amener à ce moment-là avec sept personnes. »

Q:

Quelles sont vos attentes pour votre entreprise pour le reste de l’année et l’année prochaine?

UNE: Je pense que l’année prochaine, tout le monde en aura marre de toute cette folie, et ils vont s’amuser. Ils voudront sortir, et ils voudront profiter de la présence de leur famille et avoir la grande fête. Je sais cela. Les gens disent: «Je veux me marier et je veux célébrer le mariage de mes rêves.» Je pense donc que les gens vont dire: « Oui, organisons un grand mariage. »

Q:

Que ressentez-vous lorsque vous voyez comment vos robes jouent un rôle dans le grand moment de vos clients?

UNE: J’aime cela. Il y a des jours où le photographe m’enverra l’album photo complet pour le mariage, et je vais m’asseoir ici et le regarder, et j’ai les larmes aux yeux.


diego.mendoza-moyers@express-news.net

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