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La fermeture de l’hôtel laisse la réception de mariage dans les limbes

Un signe à la porte du Hilton Orrington.

Ryan Szymonik, 30 ans, et Taylor Cesario, 27 ans, devraient célébrer leur mariage avec 150 invités à l’hôtel Hilton Orrington le 10 juillet.

Mais l’Orrington est fermé depuis la fin de l’année dernière (opérations «temporairement suspendues», selon une pancarte sur la porte). On ne sait pas quand ou si l’hôtel rouvrira un jour. Non seulement l’événement de Ryan et Taylor est dans les limbes, mais ils ne savent pas s’ils verront un jour un centime de leur dépôt de 7 500 $ si la réception n’a pas lieu.

Le couple dit avoir essayé de contacter l’hôtel, avec des appels téléphoniques et des courriels répétés, mais ils n’ont obtenu aucune réponse. Rien.

Ryan dit que cela a été déroutant et frustrant. “Nous avons eu une excellente relation” avec les Orrington lors de la planification de l’événement, “mais une fois qu’il est devenu clair qu’ils ne pouvaient pas l’avoir, nous avons été laissés pour compte.”

Et après avoir lu quelques articles d’Evanston Now sur la fermeture d’Orrington et les problèmes financiers, Taylor nous a dit: «J’ai dit que maintenant, c’est ça. C’est fait. C’est pourquoi personne ne répond. »

L’avenir d’Orrington est incertain. Le taux d’occupation des chambres a chuté l’année dernière alors que la pandémie de coronavirus a anéanti les voyages d’affaires, interdit les événements et arrêté les remplissages de chambres comme les matchs de football du nord-ouest.

Evanston Now a signalé que le propriétaire de l’hôtel, Olshan Properties, avait été poursuivi pour non-paiement de l’hypothèque de l’établissement de 259 lits.

Un service de notation financière, le groupe Fitch CMBS, a déclaré que les propriétaires étaient «prêts à remettre les clés» à la société chargée du prêt hypothécaire.

Mais il n’y a rien de nouveau publiquement sur ce qui pourrait se passer ensuite. Gina Speckman, directrice exécutive du North Shore Convention and Visitors Bureau de Chicago, dit qu’il n’y a «aucun mot sur un nouveau propriétaire». Elle dit “nous espérons qu’elle sera achetée par un opérateur qui y investira.”

Mais rien de tout cela n’aidera Ryan et Taylor maintenant. Et c’est en fait la deuxième fois que leur événement d’Orrington est touché par la pandémie.

Ils avaient initialement prévu de se marier à l’Orrington le 11 juillet 2020, mais la pandémie a forcé l’annulation. Maintenant, il semble que la réception reprogrammée n’aura pas lieu non plus.

«C’est très triste de devoir annuler l’année dernière», dit Taylor. «Maintenant, nous pensions que nous étions en clair, mais passer par tout cela la deuxième fois est très difficile.»

L’événement d’Orrington de l’année dernière ayant été annulé, Taylor et Ryan se sont mariés le même jour, mais c’était une cérémonie informelle dans la cour avec juste une poignée de membres de la famille et d’amis. Pas de robes de soirée. Pas de repas formel. Non “Here Comes the Bride.”

L’événement de cette année était censé avoir tout cela, avec 150 invités heureux, du gâteau, du champagne, des œuvres. Et la tenue de mariage appropriée.

La mère de Taylor, Caezette Smith, dit: «Mon cœur est brisé. Cette petite fille veut porter cette robe de mariée.

Ryan dit que les Orrington sont restés en contact avec eux après l’annulation de l’année dernière, au moins pendant un certain temps. Il dit que l’hôtel les a informés de ce qui était censé être une fermeture temporaire et a proposé plusieurs dates alternatives ou un remboursement, ce qui a conduit au choix de ce mois de juillet.

«Les deux dernières fois, ils étaient facilement disponibles», dit Ryan. Mais dernièrement, rien. «Où allons-nous, à qui parlons-nous?» il demande.

«Je comprends que les choses sont sans précédent» grâce au COVID, dit-il. «Mais au moins laissez-moi savoir, prévenez-moi. Renvoyez au moins nos e-mails », ajoute-t-il.

Le sort de leur dépôt de 7 500 $ est également en suspens. Ryan et Taylor ont signé un contrat pour l’événement. «Si j’annulais, je devrais payer» et je perdrais le dépôt, note Ryan. Mais “cela devrait aller dans les deux sens.” Si l’événement ne peut pas se produire parce que l’hôtel est fermé, ce n’est pas la faute de Ryan et Taylor.

Incroyablement, il est toujours possible d’aller sur le site Web du Hilton et de réserver une chambre à l’Orrington pour le week-end du 10 juillet, même s’il n’y a rien sur le site indiquant que l’hôtel est actuellement fermé, et rien sur la date de sa réouverture.

En fait, Speckman dit que certains clients potentiels ont réservé des chambres pour des dates plus récentes, seulement pour se présenter et trouver les portes verrouillées fermées et le signe «opération suspendue» sur la fenêtre. Certains de ces clients, dit-elle, se sont ensuite rendus au Hilton Garden Inn voisin et étaient très en colère, même si les deux propriétés de la marque Hilton ont des propriétaires complètement différents.

Evanston Now a contacté Olshan Properties, le propriétaire d’Orrington, pour obtenir des commentaires, mais n’a pas eu de réponse.

En attendant, Ryan et Taylor sont à la recherche d’un autre lieu, à un moment très difficile pour trouver un endroit. De nombreux autres hôtels et salles de banquet sont déjà pleins d’événements qui ont été annulés l’année dernière et déplacés cet été.

Mais même si l’Orrington devait rouvrir demain, il est peu probable que Ryan et Taylor veuillent y organiser leur grand événement. «Je ne sais pas si je veux continuer à faire des affaires avec ces gens», dit Taylor.

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