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La pandémie a créé un boom du micro-mariage pour les hôtels | Affaires

L’endroit le plus populaire pour une cérémonie de mariage en plein air au Four Seasons Hotel Austin est sur la pelouse arrière, sous trois chênes imposants.

«Ils restent verts toute l’année, ce qui est incroyable», déclare Mauricette Rodriguez, responsable de la restauration de l’hôtel qui supervise la planification du mariage, à propos des arbres lors d’un appel vidéo Zoom.

Depuis avril, Rodriguez effectue environ deux visites virtuelles du site par semaine à des clients potentiels de mariage. Portant un masque noir, elle commence la visite dans le hall de l’hôtel, où les clients doivent faire vérifier leur température avant de passer, puis continue vers les espaces de cérémonie extérieurs et les salles de bal, dont certaines peuvent accueillir jusqu’à 550 invités au mariage.

La loi actuelle du Texas permet au Four Seasons d’accueillir des mariages d’environ 200 personnes. Mais avec les cas de coronavirus toujours en hausse et les grands rassemblements toujours risqués, Rodriguez reçoit plus de demandes que jamais pour des micro-mariages (avec une liste d’invités pouvant atteindre 50 personnes) et des fugues (juste les mariés). Non seulement les recherches Google pour les micro-mariages ont doublé depuis mars, mais de grands événements ont également été liés à des épidémies de coronavirus. Le premier micro-mariage de Rodriguez de l’année – les mariés sont tous deux médecins – aura lieu à la fin du mois.

Bien que les petits mariages ne génèrent pas autant de revenus que les grands, les hôtels ont besoin de toutes les affaires qu’ils peuvent obtenir. Selon l’American Hotel & Lodging Association, les hôtels américains ont perdu plus de 46 milliards de dollars en revenus de chambres. Près de 3,9 millions d’emplois soutenus par les hôtels ont été perdus depuis la mi-février.

Pour répondre à la demande croissante, le Four Seasons et des dizaines d’autres hôtels à travers le pays ont créé des forfaits spéciaux de micro-mariage pour répondre à l’afflux de demandes. Et certains hôtels semblent particulièrement préparés pour le nouveau boom des micro-mariages.

«Les demandes de renseignements passent par le toit», déclare Joe Bartolomei, propriétaire et directeur du Farmhouse Inn dans le comté de Sonoma, en Californie. «En fait, je ne pense pas que nous en prenons plus. [weddings] maintenant pour 2020. »

Avant la pandémie, le Farmhouse Inn de 25 chambres avait une limite de 14 personnes pour les mariages sur sa propriété de 10 acres. Ils ont réduit cette limite à 10 invités et ont fait quatre mariages et fugues depuis la réouverture en juin après le verrouillage du coronavirus en Californie.

«Nous faisons essentiellement la même chose que nous avons toujours fait. Il se trouve que ce que nous faisons fonctionne vraiment bien et c’est ce que les gens recherchent en ce moment », déclare Bartolomei.

Sunnyvale, Californie, les résidents Yasmin Coleman et Julian Quitian savaient qu’ils voulaient avoir un petit mariage lorsqu’ils se sont fiancés en décembre dernier. Une fois qu’ils ont réalisé que le coronavirus rendrait difficile pour leurs amis et leur famille de Floride, de Californie, du Brésil et de Colombie de se rendre bientôt pour un mariage, ils ont décidé d’aller encore plus petit: rien que les deux.

Le 30 juillet, le couple s’est marié au Farmhouse Inn devant un iPad afin que leurs proches puissent assister à la cérémonie de fuite via Zoom. Certains des invités virtuels au mariage ont reçu du champagne et un gâteau pour célébrer l’occasion de loin.

Parce que le couple avait prévu un grand mariage, ils pouvaient faire des folies à la fois pour un mariage et un séjour dans la propriété de luxe. Cela semble être une décision courante pour les couples de micro-mariage ailleurs.

«Nous voyons beaucoup plus de séjours d’une semaine par rapport à un séjour de seulement deux jours parce qu’ils ont plus d’argent», déclare Irene Robles, responsable des réunions et des événements au Belmond El Encanto à Santa Barbara, en Californie.

L’établissement a accueilli des mariages avec entre 2 et 40 personnes depuis la réouverture de la Californie. Robles dit que certains couples font tout leur possible pour la cérémonie, même s’il y a moins de public.

«Nous avons organisé une fête de mariage de 10 personnes et ils se sont organisés comme s’il s’agissait d’une fête de mariage de 100 personnes avec les décorations, les fleurs et l’éclairage», explique Robles. «Nous avons toujours la mariée et le marié qui le rendent vraiment très, très spécial, indépendamment de [being] déçu de ne pas pouvoir organiser le grand mariage comme prévu.

Les résidents de DC, Lucy Coleman et Gus Kost, avaient prévu d’organiser un mariage à destination de 200 personnes à Asheville, en Caroline du Nord.La pandémie a contrecarré ce rêve, alors le couple a pivoté. Ils ont décidé d’organiser un mariage de 20 personnes le 4 juillet au Ritz-Carlton de Pentagon City.

Le couple s’est marié dans la salle Ambassador de l’hôtel, un cadre plus confortable avec une cheminée et un bar intégré. La fête de mariage réservée aux familles a reçu des masques sur mesure imprimés avec les initiales du couple et la date du mariage, coordonnés par la grand-mère du marié. Après la cérémonie, ils sont allés au salon du club du 18ème étage surplombant le Pentagone et le cimetière national d’Arlington pour regarder les Blue Angels passer pour les vacances.

Au dîner assis, les invités étaient assis dans des cosses familiales espacées de six pieds. Ensuite, il y avait des toasts, certains invités en personne et d’autres enregistrés par des amis et des membres de la famille qui ne pouvaient pas faire partie du micro-mariage. Après que le couple ait coupé son gâteau, le spectacle de feux d’artifice de la ville a commencé. À un moment imparfait pour un mariage, le moment était parfait.

«Ce n’est pas ce que nous avions envisagé, mais cela s’est avéré pour le mieux, je pense», dit Coleman. «Si nous devions le refaire, j’aurais le même mariage.»

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