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La robe de mariée en parachute allemand va au musée

YORK, Pennsylvanie (AP) –

Deany Keith avait les cheveux bouclés et taquiné un matin récent pour ses apparitions dans les médias, une fille «it» à 93 ans.

Nichée dans un petit appartement soigné de la communauté de retraités de Country Meadows, elle est le nom le plus en vogue du comté de York en ce moment, son histoire vient de paraître dans le New York Times.

Ce qui est extraordinaire chez elle, c’est le morceau d’histoire qu’elle avait accroché dans son placard. Ce qui est moins extraordinaire mais tout aussi beau, c’est la vie qui a commencé le jour où elle a porté cette robe de soie, une robe de mariée en parachute allemand.

La robe


Deany Powers a rencontré le jeune fermier Clint Keith pendant la Seconde Guerre mondiale lors d’une danse carrée grange.

“Vous avez une conversation, et il vient vous chercher la semaine prochaine et la semaine suivante et la semaine prochaine, puis il est resté avec moi pendant 72 ans”, a-t-elle dit en souriant.

Ces sept décennies ont commencé le 23 août 1947 dans son quartier de Corning, New York. C’était une cérémonie simple avec seulement leurs familles présentes, suivie d’un dîner buffet. Clint voulait une arche de fleurs au mariage; Deany voulait juste être marié avec lui.

Toute l’affaire a été planifiée par sa mère, y compris la robe.

Pendant et après la Seconde Guerre mondiale, le tissu était rare, mais il est arrivé que la famille ait un énorme morceau de soie en sa possession. Le frère aîné de Deany, Preston Powers, avait été soldat pendant la Seconde Guerre mondiale. De son service, il est rentré chez lui avec trois objets précieux: l’étoile d’argent, un cœur violet et un parachute allemand en soie qui allait devenir la robe de mariée de sa petite sœur.

Sa mère et une couturière locale ont confectionné la robe.

«Il y avait de petits boutons sur les manches», a déclaré Deany. “C’était beau.”

Le mariage

Sur la porte de l’appartement de Deany’s Country Meadows se trouve une plaque signalétique: Clint et Deany Keith.

Ils se sont mariés quand elle avait 19 ans et lui 20 ans. Au cours de leurs premières années ensemble, ils ont parcouru le pays.

Clint, le fils d’un fermier, est entré dans la Marine puis est devenu ingénieur chez IBM, s’installant avec sa femme à New York.

Quinze ans après leur mariage, Deany et Clint, incapables d’avoir leurs propres enfants, adoptèrent des jumeaux, Jerry et Terry; sa fille Paula a été adoptée quelques années plus tard. Les enfants avaient trouvé un foyer avec deux personnes en manque de famille.

Clint a construit une maison pour la famille, chaque élément, selon Deany, et ces quatre membres de sa famille en étaient la partie la plus importante. Sur le toit, un jour de travail, Clint a descendu l’échelle parce que l’un des jumeaux voulait juste qu’un ballon soit gonflé.

«Ils ont lutté ensemble; ils sont allés faire de la luge ensemble », a déclaré Deany. Clint a même rénové un bateau de 1928 que la famille monterait sur la rivière Hudson, y restant deux ou trois nuits à la fois.

«C’était une belle vie que nous avions», dit-elle. «Vraiment et vraiment.»

Deany a vécu avec une maladie osseuse qui l’avait mise à l’hôpital lorsqu’elle était jeune fille, mais elle ne l’a jamais dit à ses enfants. Ils ne savaient pas qu’elle devait porter un support orthopédique pour son dos afin de les ramasser et de les porter.

Lorsque Clint a pris sa retraite et que les enfants ont obtenu leur diplôme de l’école, ils ont déménagé au Colorado, un endroit en haute altitude pour donner à Deany une pause dans ses graves allergies.

Clint y est devenue instructeur de deltaplane, et elle était la conductrice de delta, jamais capable de planer à cause de son dos mais disposée à descendre les flancs des montagnes pour ramasser les deltaplane à la fin de leur voyage.

Alors que les Keith atteignaient leurs 90 ans, ils ont déménagé en Pennsylvanie. Jerry habite à seulement cinq minutes de Country Meadows et Terry vit dans le nord de l’État. Paula reste au Colorado.

En 2019, Clint souffrait de problèmes de mémoire et de santé lorsqu’il est tombé très malade. Le 23 décembre, après quelques jours d’inconscience, une infirmière a glissé un oreiller derrière lui, il a ouvert les yeux et a souri à son épouse.

«C’est la dernière photo que j’ai de lui, et c’est magnifique parce qu’il me connaissait», a-t-elle déclaré.

Un don de soie

Il y a des années, Deany a sorti sa robe de mariée du placard. Elle a pensé qu’il devrait aller à la poubelle après avoir langui si longtemps. Même pas un nettoyeur à sec ne le prendrait, de peur qu’il ne s’effondre.

Son amie du Colorado, Phara Bourque, lui a suggéré d’en faire don à un musée et lui a souvent rappelé de le faire.

Ainsi, l’année dernière, Deany a écrit une lettre, et en octobre, elle a reçu une réponse. Le musée national de la Seconde Guerre mondiale à la Nouvelle-Orléans a voulu l’exposer.

C’était sa première année sans son mari, une année de pandémie et de fermetures, mais la robe lui avait donné de l’espoir.

«Cela lui a permis de traverser la dernière année», a déclaré Bourque. «Cela lui a donné un but.

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En ligne:

https://bit.ly/3fplAuB

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