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La salle de presse de Opera Alley ouverte pour les mariages et événements Tacoma

Ruby et George Chambers ne détruisent pas.

En hommage à ses origines dans la salle de rédaction, le couple a ressuscité le 704 Opera Alley à la fin de l’année dernière en tant que The Press Room, un lieu événementiel à deux niveaux avec des liens très Tacoma.

Le bâtiment du début du siècle a servi de centre d’impression pour The News Tribune et The Tacoma Ledger jusqu’aux années 80, après quoi il est resté à l’abandon jusqu’à ce que les Chambres l’achètent en 2005. Début 2019, David et Linda Dagley ont proposé de développer l’espace de 7 200 pieds carrés dans un lieu où leur Jonz Catering, ouvert à South Tacoma depuis 2007, serait le fournisseur exclusif de produits alimentaires.

«Je peux très bien m’asseoir et imaginer les décennies et les décennies d’informations et de mots qui sont sortis d’ici», a déclaré David Dagley au News Tribune lors d’une récente visite. « Penser à la diffusion d’informations à partir d’ici, penser à l’effet de cette salle sur les opinions des gens – ils ont pris le temps de conserver tous ces éléments de l’histoire, et vous pouvez simplement le ressentir. »

Le couple a ajouté sa touche personnelle à l’espace sous la forme de découvertes décalées qui correspondent à leur approche irrévérencieuse des événements. Une barre s’mores est une offre classique de Jonz, tout comme la configuration de barre d’ambulance convertie qu’ils appellent «Thirst Responders».

« Nous avons essayé de créer des zones où, au sein d’un événement, les gens peuvent se séparer en petit groupe », a déclaré David Dagley, ajoutant: « Nous avons juste essayé de laisser l’espace être lui-même. »

La salle de presse a accueilli une poignée d’événements l’hiver dernier, avant que la pandémie n’effondre l’espoir de tout couple de célébrer le mariage de leurs rêves, ou un gala à but non lucratif.

Kriston McDonough a assisté à l’un de ces événements, une fête de Noël organisée par le cabinet d’avocats de son fiancé Nicholas Andrews, dont les bureaux sont de l’autre côté de la rue. Ils étaient fraîchement fiancés, mais étant ensemble depuis huit ans, la préparation du mariage n’était pas encore à l’esprit.

«Immédiatement en entrant dans l’espace, j’ai dit:« C’est là que nous allons nous marier »- et je n’avais même pas dépassé la petite porte d’entrée», a déclaré McDonough au News Tribune.

Elle a adoré la nourriture et le service, le bar «le plus cool», les briques apparentes et le béton.

«J’étais juste impressionné par la magnifique toile de fond de type industriel, mais ce n’était encore qu’un espace magnifique. Et puis vous regardez par-dessus et il y a ce grand escalier. Il y a tellement d’aspects différents réunis en un seul », a-t-elle déclaré. «Nous ne voulions aller nulle part ailleurs.»

Ils ont signé un contrat pour une date d’août 2020, prévoyant environ 150 invités, que le lieu a cordialement reporté à l’été prochain.

Les restrictions COVID-19 signifient que, pour le moment, la salle de presse ne peut accueillir que de petits rassemblements. Jonz (prononcé «Jones») est prêt.

Un forfait mariage de 1 000 $ comprend un espace célébrant et de cérémonie pour pas plus de 30 personnes, par mandat de l’État, avec musique et sacs-cadeaux. Les mariés reçoivent un bouquet et une boutonnière, ainsi que l’accès aux vestiaires de la maison. Les couples qui réservent une réception dans les deux prochaines années bénéficieront d’une réduction de 1000 $, annulant le coût de la préquelle. Grâce également aux récentes allocations de l’État pour les mariages à capacité restreinte, Jonz peut désormais faciliter un bon accueil avec de la nourriture.

La plupart des clients existants, comme McDonough et Andrews, ont repoussé leurs célébrations jusqu’en 2021, ont déclaré les Dagleys, bien que quelques-uns conservent leurs dates de fin d’automne et de début d’hiver.

UN LIEU TACOMA

Situé sur Opera Alley au large de 7th Street, vous êtes d’abord accueilli par une peinture murale, peinte par l’aquarelliste Karen Luke Fildes, basée à Tacoma. Des fleurs orange douces enveloppent une machine à écrire supervisée par l’actrice française Sarah Bernhardt – qui aurait joué dans les théâtres de Tacoma au début du XXe siècle – à l’allure éthérée.

Si vous avez visité Devil’s Reef, l’escapade tiki de Jason et Robyn Alexander, vous reconnaîtrez l’entrée. Tournez à droite pour entrer dans la salle de presse, ses hauts plafonds, dont certains existent sous le trottoir de la 7e rue, lacés de poutres rouillées et d’ossements en bois irremplaçables.

Certaines parties du monte-charge ont été transformées en d’autres accents – des rails tordus en appliques, les portes réutilisées en une longue barre qui ancre la pièce principale. Assez inégale, vous pouvez toujours voir les lettres blanches en bloc pour chaque étage: « 1er étage, mezzanine, sous-sol. »

« Nous venons de décider: » Eh bien, commençons à le déchirer « , a déclaré Ruby Chambers. Son mari aime construire des choses; ensemble, leur approche de la rénovation commence toujours par la préservation.

«C’est ce qui rend nos bâtiments si spéciaux, c’est que c’est nous», a déclaré Ruby Chambers au News Tribune ce mois-ci. «Il a une âme, il a du cœur. Vous regardez autour de vous et vous dites: «Ce produit de surface ne ressemble pas à des produits Home Depot. Je me demande où ils l’ont eue. »Eh bien, peut-être que c’était le parquet.»

GÉNÉRATIONS D’HISTOIRE DE TACOMA

Charlie Rice, ancien chroniqueur, rédacteur en chef et concepteur de pages, se souvient avoir traversé ces étages dans les années 1960. Il a travaillé au journal à la sortie de l’université jusqu’à sa retraite à 59 ans.

« Nous n’avions pas toutes ces barrières entre les bureaux comme ils le font de nos jours », a-t-il déclaré. «On pouvait voir partout dans la pièce et voir par les fenêtres. Il y avait toujours des conversations, parfois sur une histoire et parfois juste sur BS.

Les éditeurs et les directeurs ont gardé leurs bureaux sur la moitié du deuxième étage, a-t-il rappelé lorsqu’il a été joint par téléphone en septembre. Il y avait un tube, comme ceux des guichets automatiques de banque, pour les histoires dactylographiées à canaliser jusqu’à la salle de composition au premier étage, qui abrite les services de publicité et de circulation.

Les journalistes (et la plupart d’entre eux étaient des hommes, à l’exception du «département des femmes», dans le coin créant «la section société») ont calculé eux-mêmes la météo, a déclaré Rice. Ils traversaient le bâtiment jusqu’aux toilettes, montaient sur une échelle jusqu’au toit et évaluaient les précipitations.

Visitez le lieu avec les Dagleys ou les Chambers, et vous n’aurez pas l’habitude de devenir aussi fasciné par cette histoire qu’ils le sont.

«Je veux qu’ils se connectent au bâtiment, à l’histoire, mais qu’ils apprécient vraiment la fantaisie», a déclaré David Dagley.

La barre de la porte de l’ascenseur demande à être appuyée. Une salle secondaire en bas est préparée pour de vieux amis ou des réunions tranquilles avec des chaises longues et un éclairage d’ambiance. A l’étage, il y a de la place pour plus de tables et une perche surplombant la fête. Une autre loge attend les préparatifs nerveux, avec les chaussures de mariage de la mère de Linda Dagley de 1956 fixées au mur.

C’est très vécu.

ALLÉE DE L’OPÉRA

Une grande partie de la bande polychrome de la 7e rue a été rénovée par les chambres, qui ont d’abord investi dans le bâtiment Passages en face de la salle de presse au début des années 2000.

Ils ont éclaboussé les façades beiges ennuyeuses de jaune d’or, de rouge brique et de vert citron. Avec l’aide de Blaine Johnson, également ancien membre du personnel de News Tribune, et de quelques autres partenaires, ils ont fait pression sur la ville pour qu’elle adopte le nom de Opera Alley, faisant un signe de tête aux théâtres à proximité et à une longue étendue de bordels qui courait vers le sud jusqu’à ce qui est maintenant. l’Université de Washington-Tacoma.

« Il avait cette bague vraiment colorée », a déclaré Johnson dans une interview ce mois-ci. «Sans ce changement de nom, vous n’établissez pas une identité intrigante. «Il y a une section de la Cour C.» Eh bien, cela ne résonne pas. C’est le quartier historique des théâtres. Vous recherchez des libellés qui peuvent immédiatement intriguer quelqu’un. »

Depuis lors, se dit Johnson, la bande a attiré des gens comme Honda, qui a tourné une publicité ici en 2011, et le Sunset Magazine de Californie.

«Vous passez de quelque chose qui a vraiment été gâté à quelque chose qui était parmi les attributs les plus colorés du South Sound», a-t-il déclaré.

Après que le chapiteau de l’Opera Alley ait été érigé il y a quelques années, The Press Room était peut-être le dernier coup de pinceau de cette peinture de 20 ans.

Pour McDonough, tous ces détails complémentaires lui ont assuré que c’était le choix par excellence pour leur grand jour.

Sur le plan logistique, ils pourront tout accueillir – cérémonie en bas, cocktail à l’étage, dîner en bas et danser – le tout sous un même toit, ce qui simplifie les choses pour les invités. Jonz s’occupe de la nourriture et le lieu «accommodant et flexible» fournit des chaises, des tables, du linge de maison, etc. Pour la fête de mariage, ils n’ont pas à aller ailleurs pour se préparer, et Opera Alley fait un photomaton chéri.

LA SALLE DE PRESSE

704 Opera Alley, Tacoma, 253-327-1564, info@pressroomevents.com

Pour plus d’informations sur les packages d’événements, contactez Linda Troeh, lindat@pressroomevents.com

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Kristine Sherred a rejoint The News Tribune en décembre 2019. Elle a passé la dernière décennie immergée dans la scène culinaire de Chicago et, pendant un temps, a couvert les industries mondiales du chocolat et des collations. Fervente cuisinière à domicile et pro de la bière / des cocktails, elle explore maintenant tout ce qui est comestible et sirotable dans le comté de Pierce. Contactez-la également à @kriscarasher sur Twitter.

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