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L’actrice Elizabeth Gillies a conduit un camping-car à son mariage dans une charmante ferme du New Jersey

Chanteur et Dynastie L’actrice Elizabeth «Liz» Gillies a rencontré le producteur et compositeur Michael Corcoran il y a des années – mais il a fallu un certain temps avant qu’ils ne commencent à sortir ensemble. «J’ai toujours eu le béguin pour lui», dit Liz. « Mais je l’ai joué cool. » Ils sortaient ensemble depuis six ans lorsqu’ils ont décidé qu’il était finalement temps de se marier. Liz travaillait à Atlanta depuis deux ans et voyageait le week-end pour voir Michael et leurs chiens à Los Angeles. «Une fois que Dynasty a été recruté pour une troisième saison, je lui ai suggéré de déménager pour que nous puissions commencer un nouveau chapitre à Atlanta», admet Liz. «Heureusement, il a accepté et nous avons acheté une maison ensemble. C’est un gars californien de bout en bout, donc c’était un gros problème pour lui de quitter L.A. et de déménager dans le sud-est. « 

Le lendemain de la fermeture de la maison, Michael est arrivé en ville, et ils sont allés la revoir. «Quand nous sommes arrivés là-bas, il a commencé à me conduire dans la cour arrière», se souvient Liz. «Je n’avais aucune idée de ce qu’il faisait. Tout à coup, il s’est mis à genoux et m’a proposé juste là. J’ai été totalement surpris. C’était une proposition parfaite.

«J’ai dû voyager avec la bague dans ma poche toute la journée», raconte Michael. «Ça me faisait trébucher de l’avoir sur moi pendant si longtemps. J’ai été vraiment soulagé quand j’ai finalement pu proposer, et elle a dit oui.

Ils ont fixé une date pour le 25 avril 2020, qui se trouve également être l’anniversaire de leur bouledogue français Otis. Ils prévoyaient de se marier au St. Regis à Atlanta, mais finalement, comme tant de couples prévoyant de se marier au printemps dernier, ils ont dû déplacer le mariage en raison de la pandémie. «Une fois que nous avons vu à quel point la situation était désastreuse, nous savions que nous devions reporter», dit Liz. «C’était une évidence pour nous. Mis à part les restrictions évidentes de déplacement et de foule, il ne se sentait pas bien de célébrer de si grandes choses alors qu’il se passait tant de choses dans le monde. Il aurait été de mauvais goût d’accabler les gens en leur demandant de risquer leur vie pour venir à notre mariage. Il y avait des choses plus importantes sur lesquelles se concentrer. Notre mariage pourrait attendre.

«Cela a vraiment tout concentré sur ce qui compte dans la vie», ajoute Michael. «Une grande expérience extravagante au milieu d’une pandémie n’avait aucun sens.»

Ils ont tout de même réussi à commémorer leur date d’origine avec une mini-célébration parmi un petit groupe de familles et d’amis qui avaient été mis en quarantaine ensemble. Et puis, ils ont fixé une nouvelle date de mariage pour le 8 août 2020. «Au départ, nous avions prévu de reporter d’un an», explique Liz. «Puis, avec le temps, nous avons décidé qu’un grand mariage n’était plus quelque chose qui avait du sens pour nous. Le virus a vraiment mis les choses en perspective. Cela étant dit, nous voulions nous marier tant que cela pouvait se faire dans un cadre sûr et intime avec un groupe en qui nous avions confiance.

En juillet, Liz et Michael ont commencé à chercher des lieux en plein air sur la côte Est qui offraient des micro-mariages afin que leurs familles puissent se rendre sur place en voiture. «J’ai été un peu extrémiste pendant toute cette période de quarantaine et je n’avais pas quitté la maison depuis plus de quatre mois à l’époque, donc la sécurité était ma priorité absolue», explique Liz. Elle a appelé et envoyé des courriels à plusieurs endroits différents et a finalement atterri à l’Inn at Fernbrook Farms – une ferme pittoresque de l’époque coloniale au milieu du New Jersey. «Cela avait l’air si pittoresque», dit-elle. «Et comme ma famille vit là-bas, je les ai fait conduire et vérifier. Ils m’ont appelé après la tournée et m’ont dit à quel point c’était parfait. Liz et Michael ont finalement pris la décision d’organiser la cérémonie là-bas, avec 10 invités au total, et le tout était prévu en moins d’un mois.

Ils n’étaient pas à l’aise, ils ont donc conduit avec leurs chiens dans un camping-car géant de classe A. «Nous n’en avions jamais conduit auparavant, donc tout était un peu fou, mais Michael a fait un excellent travail», dit Liz. «Nous avons été testés avant de partir et mis en quarantaine avec ma famille pendant deux semaines avant le mariage. Avec tout ce qui se passait, c’était si agréable d’être dans la maison de mon enfance sans rien d’autre à faire que de se détendre avant le grand jour. Nous avons cuisiné et emmené les chiens faire de longues promenades et nous avons vraiment apprécié la compagnie de chacun. C’était bon de ralentir. Dans l’ensemble, nous avons été très chanceux de pouvoir passer ce temps en toute sécurité en famille. C’était incroyablement spécial.

Quant au choix d’une robe, Liz était un peu vêtue de sa robe de mariée. «J’avais porté tant de robes de mariée spectaculaires au cours des trois dernières années Dynastie que j’ai toujours dit que je porterais du noir le jour de mon mariage », plaisante-t-elle. « Mais en vieillissant, j’ai réalisé que mon goût était en fait très classique et simple, c’est donc ce que je recherchais. » Elle voulait une belle silhouette propre avec un peu de vintage et a finalement atterri sur une robe en satin unique en son genre avec une cape de Britt Wood Designs à Atlanta. «J’ai adoré la cape, mais une fois que j’ai mis le voile Oscar de la Renta, c’est ce qui m’a vendu», dit Liz. «C’était tellement des années 1960.» Elle a terminé le look avec des bijoux bleus et un slip en satin Jimmy Choos.

Le jour du mariage était une affaire de famille. Tout le monde est arrivé à l’auberge quelques heures avant la cérémonie et s’est préparé dans leurs chambres respectives. Au début, Liz et Michael ont pensé qu’ils diraient à leurs invités qu’ils pouvaient s’habiller de manière informelle, mais ils ont ensuite décidé, pourquoi pas? Leurs mères portaient les robes qu’elles avaient achetées pour le mariage en avril; les hommes portaient leurs costumes. La mariée a fait ses propres cheveux et maquillage ainsi que ceux de sa mère et de sa grand-mère.

La cérémonie a eu lieu dans le jardin à 19h30. Les chiens du couple portaient des colliers floraux de Twisted Willow Flowers, et leur plus vieux, Bubba, servait de porteur de l’anneau. «Ma mère et mon neveu ont marché Bubba dans l’allée», dit Michael. «Je l’ai depuis 16 ans et je suis content qu’il se soit rendu au mariage.»

Dans les semaines qui ont précédé la cérémonie, le père de Liz avait été ordonné et avait écrit une cérémonie attentionnée et aimante pour le couple. «Il m’a accompagnée dans l’allée, puis a rapidement changé de rôle pour nous épouser», dit Liz. «C’était très gentil! Mon frère a également fait une belle lecture, ce qui comptait beaucoup pour moi. En plus de cela, j’ai eu le grand privilège d’avoir mes deux grands-mères là-bas. Même si nous n’étions pas nombreux, nous étions entourés de notre famille. C’était tout ce que je pouvais demander. « 

«C’était tout ce qu’il fallait et rien de ce qu’il n’était pas», ajoute Michael.

«La route a été si longue pour nous, et parfois [it] ressenti comme une impossibilité totale qu’il était difficile de croire que nous étions réellement arrivés à ce moment où cela se passait vraiment », dit Liz. «Une fois que nous avons échangé nos vœux, j’ai été frappé par le fait que mon père nous épousait et que nos proches étaient là, et je pense que je me suis tourné vers Michael et j’ai dit: ‘Oh, mon Dieu, nous l’avons fait.’ Nous étions si heureux. « 

Une réception a suivi. Le défi divertissant était de rendre le grand espace extérieur sous tente chaleureux et invitant sans avoir un grand groupe pour le remplir. Le couple a travaillé en étroite collaboration avec le directeur général de l’auberge, Teri Lands, pour y parvenir. Ils ont choisi une longue table de ferme, plutôt que des tables séparées, pour tout rassembler. C’était rustique, classique et sobre avec beaucoup de roses doux, de verts et de textures naturelles.

Après le dîner de la ferme à la table, tout le monde a dansé sur la musique interprétée par Pat et Sean Kelly, deux frères qui jouent de la guitare acoustique et des percussions. «Non seulement ils partageaient nos goûts musicaux et jouaient toutes les chansons que nous aimions, mais ils les ont également exécutés avec le juste équilibre entre originalité et respect de l’original», dit Liz. «Ils ont fourni la bande sonore parfaite à notre mariage.»

Une fois la réception terminée, les femmes se sont changées en jolis pyjamas et les gars fumaient des cigares et buvaient du scotch pendant que tout le monde traînait au coin du feu et mangeait s’mores. « Aussi douloureux que cela puisse être de repousser quelque chose que vous avez passé tant de temps à planifier et à attendre avec impatience, je crois que c’est la bonne – et la seule – décision », dit Liz. «Je suis très content de la façon dont le nôtre s’est avéré. Je ne pense pas que je l’aurais fait autrement. En fin de compte, il s’agit de vous et de la personne que vous aimez. Le reste n’a pas d’importance. »

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