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Peace Arch Park devient un lieu de mariage pandémique pour les couples transfrontaliers

Par Ian Haupt et Kyra Planetz

La pandémie de coronavirus a annulé des événements petits et grands cet été, des Jeux olympiques de Tokyo aux réunions de famille. Certains ont peut-être pensé que la saison des mariages de cette année était également annulée, en particulier pour les couples transfrontaliers. Mais depuis la fermeture de la frontière entre les États-Unis et le Canada le 21 mars, Peace Arch Park est devenu une destination de mariage populaire pour les couples transfrontaliers de partout à la recherche d’un moyen de se réunir.

La lumière du Nord a parlé avec plusieurs couples qui se sont mariés au parc, et ils ont tous partagé des histoires similaires. Ils se sont tous rencontrés en ligne, via des applications de rencontres, des plateformes de diffusion en direct, des salons de discussion et des forums en ligne. Chacun a commencé sa relation à des centaines de kilomètres l’un de l’autre. Beaucoup d’entre eux, au fil des années, ont réduit cette distance à moins d’une heure de trajet et à un passage frontalier. D’autres, peu après s’être rencontrés en personne, ont commencé à parler de mariage.

Certains avaient des plans de mariage avant la pandémie qui ont été ruinés. D’autres ont commencé à faire des plans pendant la pandémie. Ceux qui vivaient assez près de la frontière ont commencé à se retrouver au 0 Avenue, en face d’un fossé de leur bien-aimé. Ensuite, ils ont entendu des amis, des membres de la famille et des groupes de médias sociaux, pour les couples séparés par la pandémie, dire que les Canadiens étaient autorisés à entrer du côté américain de Peace Arch Park, alors ils ont commencé à s’y rencontrer. Certains ont proposé au parc, et tous s’y sont mariés.

On ne sait pas combien de couples transfrontaliers se sont mariés dans le parc cet été. Certains samedis et dimanches voient cinq mariages par jour, parfois plus. Le garde forestier Rick Blank a estimé qu’il y avait eu environ 20 mariages par semaine au parc cet été. Blank a déclaré que la majorité des mariages qu’il a vus au parc respectent les règles de distanciation sociale appropriées.

Bien qu’il soit heureux qu’il y ait des mariages dans le parc, Blank a déclaré qu’il espère que les gens respecteront les directives du parc: 10 invités au mariage, des groupes de cinq espacés de six pieds, des auvents de 10 pieds sur 10 pieds qui ne nécessitent pas de grands enjeux dans le sol et pas de ballons avec des paillettes ou des confettis. Il a déclaré que de gros enjeux avaient causé des problèmes avec les lignes d’irrigation souterraines et que les paillettes et les confettis causaient un gros gâchis pour les rangers à nettoyer.

Il recommande fortement aux couples d’organiser un petit mariage dans le parc et de planifier une plus grande célébration après la fin de la pandémie et la réouverture de la frontière.

Le parc étant situé dans le comté de Whatcom, la plupart des couples demandent leur licence de mariage auprès du bureau du vérificateur du comté de Whatcom. Stacy Hawthorn, responsable des archives et des licences pour le bureau du vérificateur, a déclaré que bien que le bureau du vérificateur ne vérifie pas la citoyenneté des demandeurs de licence de mariage, de nombreuses personnes ayant une adresse canadienne ont contacté le bureau au sujet des licences de mariage.

Alors que le nombre de licences de mariage délivrées par le bureau de l’auditeur au début de l’été était en baisse par rapport aux années précédentes, Hawthorn a déclaré que le nombre de licences délivrées en août était en hausse de 4% par rapport à l’année dernière. De nombreuses personnes des comtés de King et de Snohomish ont également demandé des licences de mariage car ces comtés n’ont pas rouvert leurs bureaux de licence.

Elizabeth et Daniel

Comme de nombreux couples transfrontaliers, Elizabeth Rodriguez de Maple Ridge, en Colombie-Britannique, et Daniel Frausto de San Diego, se sont rencontrés en ligne. Leur relation a commencé il y a deux ans sur une application de diffusion en direct appelée Periscope. Rodriguez a fréquenté l’application, parlant à des amis en ligne et chantant parfois des chansons, quand Frausto est tombée sur son émission un jour.

Ce qui a commencé comme une amitié s’est rapidement transformé en une romance alors que Frausto encourageait Rodriguez à chanter dans le chat en ligne, ce qui la nervait.

« Il a toujours été super enthousiaste et solidaire, il m’a fait sortir un peu de ma coquille », a déclaré Rodriguez.

Peu de temps après, le couple a échangé des numéros de téléphone et parlé presque tous les jours jusqu’à ce qu’il se retrouve enfin face à face en décembre dernier. Une fois qu’ils se sont rencontrés en personne, Rodriguez a déclaré que les deux savaient qu’ils voulaient passer le reste de leur vie ensemble. Ils se sont rencontrés une fois de plus à San Diego, il y a six mois, et ont commencé à planifier leur mariage.

«Étant séparés depuis si longtemps, nous en avions assez des trucs de longue distance au fil des ans et nous voulions juste être ensemble», a déclaré Rodriguez.

Les deux ont découvert Peace Arch Park grâce à un groupe Facebook qui visait à aider les couples transfrontaliers à se réunir. Ils ont trouvé un officiant local, fixé une date et se sont mariés au parc le 2 septembre. Alors que Rodriguez marchait vers son fiancé, sa robe blanche coulant derrière elle, «Just the Way You Are» de Bruno Mars jouait doucement en arrière-plan. La chanson est spéciale pour le couple car Rodriguez la chanterait sur Periscope, ce qui a incité Frausto à l’appeler sa chanson thème.

Une fois mariés, les deux ont traversé la frontière du Canada, dans l’espoir de vivre ensemble à Maple Ridge dans un avenir prévisible. Ils prévoient d’acheter une maison et d’essayer d’avoir un bébé ainsi que d’élever des poulets et des chèvres sur leur propriété.

Rodriguez a déclaré qu’en raison des encouragements inébranlables de Frausto, elle prévoyait également de sortir un album de chansons originales et de reprises intitulé «Endlessly Chasing Butterflies». Sans Frausto, a déclaré Rodriguez, c’est quelque chose qu’elle n’aurait jamais pensé avoir le courage de faire.

Alex et Angela

Quand Angela Renee Andriani, 32 ans, et Alex Andriani, 31 ans, se sont rencontrés l’année dernière sur un forum de discussion Kik Messenger créé par Angela, elle a vécu à Abbotsford, en Colombie-Britannique, et il a vécu à Oakland, en Californie. En octobre dernier, Alex a été renvoyé à la frontière quand il est venu rencontrer Angela en personne pour la première fois en raison d’un passeport expiré. Angela l’a rencontré à Blaine, et les deux ont passé quelques jours ensemble dans un hôtel.

Alex a déménagé à Bellingham pour être plus proche d’Angela, a-t-il déclaré. Ils ont commencé à rester les uns chez les autres le week-end peu après et se réunissaient généralement une fois par semaine pour le dîner ou une soirée pyjama, a déclaré Angela. Mais lorsque la frontière s’est fermée, ils ont commencé à se réunir au 0 Avenue au moins trois à quatre fois par semaine pour prendre un repas ensemble sur le bord de la route.

« [We’d] être littéralement sur le bord de la route avec des voitures qui sifflent », a déclaré Angela.

Ensuite, ils ont entendu parler d’autres couples transfrontaliers se réunissant à Peace Arch Park, alors ils ont commencé à s’y rencontrer trois à quatre fois par semaine. Alex a surpris Angela quand il a proposé au parc en mai, a-t-il déclaré.

Le jour de leur mariage, le 15 août, Angela a déclaré qu’ils étaient arrivés à 8 heures du matin pour réclamer l’endroit qu’ils voulaient puisque le parc est premier arrivé, premier servi. Pour éloigner socialement, ils avaient des tables séparées dans l’aire de pique-nique du parc, s’assuraient qu’il y avait cinq personnes à une table et avaient des masques et des gants disponibles à chaque table, a-t-elle déclaré.

« Nous avons essayé de faire en sorte que cela ressemble autant à un mariage régulier que possible, évidemment », a déclaré Angela.

Angela a dit qu’à chaque fois qu’ils se rendaient visite au parc, ils resteraient jusqu’à la fermeture à 21 heures. Mais le jour de leur mariage, ils étaient tellement épuisés qu’ils sont partis séparément vers le milieu de l’après-midi car leur licence de mariage devait encore être certifiée au palais de justice du comté de Whatcom pour que l’un ou l’autre puisse traverser la frontière.

«Je suis mariée maintenant et je dois encore quitter mon mari le jour de notre mariage», a déclaré Angela. «Ce n’était pas amusant.»

Les Andriani ont acheté et emménagé dans une maison ensemble, avec le fils d’Angela, Preston, à Chilliwack, en Colombie-Britannique.

« Un poids énorme a été soulevé de nos épaules », a déclaré Angela. «Nous pouvons enfin être simplement ensemble.»

Alex et Alma

Alex du Minnesota et Alma de Vancouver, C.-B. tous les deux 25 et souhaitaient garder leur nom de famille privé pour les opportunités d’emploi – rencontrés en ligne il y a six ans. Alex a publié un message sur un forum en ligne auquel Alma a répondu, et ils parlent tous les jours depuis, a déclaré Alma.

Ils ont commencé à se fréquenter sérieusement il y a cinq ans, a déclaré Alma, ayant généralement des rendez-vous sur Skype. Mais l’année dernière, Alex a déménagé dans le comté de Whatcom. Alma a déclaré qu’ils passaient la plupart des week-ends chez les uns et les autres avant la pandémie et la fermeture de la frontière qui a suivi.

«C’était vraiment nul pour lui, parce qu’il a fait tout ce chemin pour ne pas pouvoir me voir», a déclaré Alma.

Ils ont donc recommencé à avoir des rendez-vous sur Skype. Alma a dit qu’il avait l’impression de prendre du recul dans leur relation. Ils ne savaient pas que des personnes rendaient visite à leurs proches transfrontaliers à 0 Avenue jusqu’à ce que leurs proches leur envoient des articles sur d’autres couples ayant des rencontres à la frontière, a-t-elle déclaré.

Ils ont finalement commencé à se réunir à Peace Arch Park la fin de semaine lorsqu’ils ont découvert que c’était ouvert aux Canadiens. Alma a dit qu’ils se rencontraient toujours à 0 Avenue pendant la semaine parce que c’était un long trajet en voiture pour se rendre au parc pour eux deux.

Alex a proposé au parc, et ils s’y sont mariés le 6 septembre.

«C’est tellement beau ici que j’ai pensé que nous pourrions aussi bien nous marier», a déclaré Alma.

Dix-sept membres de la famille ont assisté au mariage et se sont éloignés socialement, a déclaré Alma.

Alex et Alma prévoient d’organiser un plus grand rassemblement de mariage dans un an environ, ou chaque fois que les restrictions sont levées et que c’est sûr de le faire. Le mariage au parc a permis à certains membres de la famille d’Alex qui n’ont pas de passeport de rencontrer la famille d’Alma. «C’était une lueur d’espoir», a déclaré Alma.

Après leur mariage, Alma a sauté sur un vol San Juan Airlines pour un seul passager d’un aéroport régional canadien à l’aéroport de Bellingham dans sa robe de mariée. Les employés de la compagnie aérienne ont déclaré qu’elle était la première mariée à faire le voyage dans sa robe, a déclaré Alma. Elle a rencontré Alex sur le tarmac.

Alex prévoit de terminer son travail et de rendre visite à ses parents pour Thanksgiving avant de déménager avec Alma puisqu’il ne pourra pas quitter le Canada pendant environ un an pendant qu’il établit sa résidence permanente. Ils ont l’intention de trouver leur propre logement dans le Lower Mainland de la Colombie-Britannique, a-t-elle déclaré.

Amelia et Kyron

Lorsque Kyron Nakamitsu, 26 ans, de Maui, Hawaï, a rencontré Amelia Vera, 30 ans, de Montréal, sur Mutual, une application de rencontres mormone, il pensait qu’elle vivait à Hawaï. Nakamitsu a déclaré qu’il avait rapidement découvert que Vera était rentrée au Canada et qu’ils avaient continué à parler, et finalement à discuter par vidéo.

Vera a visité Nakamitsu à Maui pendant trois semaines en décembre. Nakamitsu a dit qu’ils s’entendaient bien, et il pensait que c’était elle, alors il avait proposé. Depuis décembre, ils prévoyaient de se marier à Oahu, à Hawaï.

«Ouais, ça a tout cassé», dit-il.

Pendant la pandémie, ils ont cherché d’autres options pour se marier et ont pensé à déménager au Canada. Lorsqu’ils ont entendu parler de Peace Arch Park il y a quelques mois par le biais d’un groupe Facebook appelé «Faces of Advocacy», ils ont pensé que c’était une bonne sauvegarde, a déclaré Nakamitsu. Ils espéraient toujours se marier au Canada, mais une fois qu’ils ont entendu des rumeurs selon lesquelles la frontière resterait fermée jusqu’à peut-être la fin de l’année prochaine, ils ont vu Peace Arch comme leur seule option.
bientôt ensemble.

Nakamitsu et Vera se sont mariés au parc le 12 septembre devant un petit groupe de membres de la famille et d’amis, et des dizaines d’étrangers dispersés, regardant des étrangers rendant visite à leurs proches au parc ce jour-là.

Le lundi suivant leur mariage, Nakamitsu a obtenu sa licence de mariage certifiée au palais de justice du comté de Whatcom et a pris un avion pour Québec pour emménager avec Vera pour le moment. Ils prévoient finalement de déménager ensemble à Maui.

«Tout au long du processus, nous avons perdu espoir», a déclaré Nakamitsu. «C’était une immense bénédiction d’être enfin ensemble.»

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